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Amy Astley, rédactrice en chef de Architectural Digest, discute de l’impact durable de la pandémie sur la maison, le design et l’industrie des magazines

Lorsque le géant de l'édition Condé Nast a fermé son siège social légendaire du One World Trade Center le 11 mars, Amy Astley a supposé qu'elle serait de retour dans son bureau du 26e étage d'ici quelques semaines. Ayant servi de Résumé architecturalRédacteur en chef depuis 2016 et rédacteur fondateur de Vogue adolescent depuis une dizaine d'années auparavant, elle n'avait jamais été absente de son poste depuis longtemps et la perspective de partir, sa date de retour inconnue, lui paraissait totalement contre nature. Néanmoins, la santé et la sécurité de son équipe étaient la priorité absolue. Elle a donc rassemblé ses affaires, a demandé aux autres de faire de même et est rentrée chez elle avec un plan pour gérer les opérations du magazine à distance. Six mois plus tard, Astley est toujours à la maison – bien que son chalet d'été sur la fourche nord de Long Island – mais depuis qu'elle a quitté son bureau en mars, elle a fermé cinq numéros, établi plusieurs records d'abonnements d'une journée et d'engagement mensuel sur les réseaux sociaux, et supervisé le trafic Web le plus élevé à ce jour.

En tant que rédacteur en chef d'un magazine connu pour son intérêt pour l'esthétique, Astley savait que UN DLa couverture de la pandémie n’inclurait pas l’augmentation du nombre de morts ou l’analyse des efforts de relance du Congrès, mais s’en tenir à ce qu’il savait le mieux: la maison et la conception. Il était clair pour elle dès le départ que les commandes au foyer auraient un impact profond sur la compréhension et l'attitude des Américains envers la maison, et elle savait que le point de vente aurait besoin d'ajuster sa propre approche afin de refléter ce changement. «Dès que la pandémie a frappé, nous avons réalisé que l’idée de« refuge »avait pris un tout nouveau sens – et qu’il était de notre responsabilité de fournir ce dont un monde qui s’isolait chez nous avait vraiment besoin», dit-elle. «Les gens n'avaient jamais passé autant de temps dans leur maison ou leur appartement, ni compté sur leur maison pour fonctionner comme bureau, école, gymnase, spa, théâtre… et refuge!»

Astley a remarqué que l’intérêt pour l’amélioration de la maison commençait à monter en flèche et que l’incertitude entourant la pandémie et la peur de futures pandémies donnaient à la maison une nouvelle importance dans la vie des gens. «Nous avons pris tout cela en compte dans notre contenu, en particulier en ligne où nous pouvions pivoter rapidement et aborder les dernières nouvelles en temps réel», explique-t-elle. "UN DLe contenu Covid de Covid a été un important moteur de trafic pour nous, et nous l’avons adapté spécifiquement pour chacune de nos plates-formes, de Clever à PRO en passant par AD.com. » La rédactrice et son équipe se sont concentrées sur des récits d'enquête approfondis sur les façons dont le design faisait une différence grâce au changement social et sur la réponse à de nouvelles questions pertinentes, comme la façon dont la pandémie modifierait l'environnement bâti. Pour les membres de l'industrie du design d'AD PRO, le magazine a fourni des solutions aux problèmes du monde réel, y compris comment payer le loyer de votre studio lorsque les affaires diminuent, et sur Clever, ils ont offert des conseils sur le travail à domicile et des conseils sur la façon rénover en gardant à l'esprit les nouveaux besoins de l'ère Covid. Le site a également déployé «AD Visits», une série hebdomadaire de vidéos sociales qui suit des personnalités notables alors qu'elles nous emmènent dans leurs espaces privés, et avec plus de 400 000 téléspectateurs par épisode, cela a immédiatement contribué à une augmentation du trafic numérique.

Au cours des six derniers mois, Astley a vu disparaître de nombreuses tendances de longue date face à un design plus pratique et flexible, et elle pense que ces changements sont là pour rester. «L'énorme augmentation des ventes dans des magasins comme Lowe's, Home Depot et Best Buy prouve que les gens investissent dans la rénovation domiciliaire et qu'ils recherchent des mises à niveau abordables qui n'impliquent peut-être pas de faire entrer un entrepreneur extérieur dans votre bulle», le rédacteur en chef. dit.

L’autre tendance évidente dont elle a été témoin est la demande d’espaces dédiés au travail à domicile, à l’école à la maison et à la salle de sport à domicile et le désir qui en découle de créer des maisons plus grandes et plus adaptables. «Ce n'est peut-être pas un appartement en ville, comme nous l'avons vu dans le boom immobilier en dehors des centres urbains surpeuplés et chers», note Astley. «Et puis, bien sûr, il y a le désir – et en fait le besoin – d'espace extérieur. Être à l'extérieur reste le moyen le plus sûr de socialiser, il y a donc une appréciation renouvelée pour un jardin, une petite terrasse, une terrasse, une piscine, n'importe quel espace vert privé! »

Astley pense que ces tendances alimentées par la pandémie seront là pour les années à venir, car les gens comprennent que les mesures et les investissements qui les accompagnent peuvent ne pas être temporaires. «Nous pourrions avoir des périodes de verrouillage à l'avenir, et même si ce n'est pas le cas, beaucoup ont réalisé qu'il n'était peut-être pas nécessaire de se rendre à un bureau tous les jours ou que leurs enfants pouvaient avoir une éducation hybride», explique-t-elle. «Cette humeur de prioriser la maison se répercutera pendant des années, et la pandémie ne sera pas bientôt résolue ou oubliée. Ces attitudes perdureront. »

Bien que le poids du numéro de septembre dans l’univers Condé Nast ne puisse être sous-estimé, il est UN DLe numéro d’octobre «Future of Design», qui revêt une nouvelle signification pendant cette période incertaine. Les six derniers mois ont donné à Astley et à son équipe une compréhension redéfinie de la maison, une compréhension qui, selon elle, prospérera bien dans le futur, mais cette période a également mis en lumière le besoin de nouvelles voix et d'inclusivité au sein de l'industrie.

L'éditeur a vu le numéro «Future of Design», qui présente la ballerine Misty Copeland sur la couverture, comme l'occasion idéale de dire adieu à la vieille garde et d'inaugurer une toute nouvelle approche de l'architecture et du design. «Depuis que j'ai commencé chez AD il y a quatre ans, nous nous sommes vraiment efforcés de diversifier le contenu et le personnel de la marque, mais les événements récents ont été un réveil et ont illustré tout le travail que nous (et la plupart des marques de médias) pouvons et devons faire», déclare Astley. «(Ce numéro) traite de nouveaux talents, de talents diversifiés et de jeunes voix fraîches pour répondre aux besoins et aux goûts des gens modernes. Il ne s’agit pas d’une pensée démodée. Je crois sincèrement que c'est le moment de nouvelles voix et de nouvelles perspectives. »

Mais en plus du changement de contenu et du besoin d'inclusivité que les six derniers mois ont suscité, la pandémie a également apporté un nouveau nuage d'incertitude à une industrie du magazine déjà en difficulté. La poussée vers le numérique est présente dans toutes les publications du monde entier depuis plus d'une décennie maintenant, mais la nature en constante évolution de la crise de Covid-19 et les limites qu'elle avait sur des éléments de l'entreprise, comme les séances photo, les entretiens en personne, l'impression, et même l'expédition, ont apporté une toute nouvelle dimension aux magazines imprimés. Avec un premier accent sur le numérique et un vaste catalogue de photographies et de contenu, Astley a constaté que UN D était en fait bien préparé pour les restrictions de la pandémie. «AD planifie à l'avance! Nous tournons littéralement des maisons pour le magazine jusqu'à un an à l'avance, donc nous avions une tonne d'inventaire et ne nous inquiétions pas du manque d'art », explique l'éditeur. «Covid a bien marché alors que nous fermions notre numéro de mai, mettant en vedette Drake en couverture, et la majorité de nos numéros de juin, juillet / août et septembre avaient déjà été photographiés.»

Même sans avoir besoin de photoshoots Zoom et d'illustrations prêtes à l'emploi auxquelles d'autres publications ont été confrontées, cependant, Astley sait que la pandémie a considérablement affecté le commerce du journalisme. «Il y a un tel appétit pour la bonne narration et tant de plateformes passionnantes sur lesquelles raconter votre histoire», dit-elle. «Je suis très optimiste pour notre marque, et il y a tellement de nouvelles façons d'interagir avec le public.» Astley pense qu'à l'avenir, il incombera aux écrivains et aux éditeurs de pivoter, de s'adapter et de rencontrer leur public là où ils le souhaitent. "C’est ainsi que le consommateur se comporte – il ne cesse de changer!" note-t-elle. «Ils ne restent pas les mêmes, pas plus que notre industrie. Être stagnant et rigide est le baiser de la mort, car le journalisme devient davantage axé sur le public que sur les annonceurs. »

Cette année, par coïncidence le 100e anniversaire de UN D, a suscité une série de nouveaux défis pour Astley et pour son magazine, mais comme d'autres ont été victimes des effets de la pandémie, la rédactrice en chef a profité de ces transitions et en est sortie plus forte que jamais. «J’ai été agréablement surprise de la productivité de mon équipe et de moi-même, même si nous ne nous voyons pas», dit-elle. Avec ses cinq numéros clos pendant cette période, UN D a établi plusieurs records, notamment une augmentation de 93% d'une année sur l'autre de l'engagement numérique et de 76% du trafic en ligne entre le début avril et le début septembre. «C’est une source de grande fierté», déclare Astley. «Et nous continuerons!»

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