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Bill Gates a-t-il vraiment offert un chèque en blanc à un intervieweur de télévision?

Certains prétendent qu'il l'a fait, mais ce n'est pas ce qui est vraiment important.

août
7, 2020

4 min de lecture

Opinions exprimées par Entrepreneur les contributeurs sont les leurs.


Il y a une histoire à propos de Bill Gates et une offre qu'il a faite à un intervieweur de télévision il y a plusieurs années. D'après ce récit de Sylvain Saurel sur Medium, la conversation s'est déroulée comme suit:

Le journaliste a demandé: «M. Gates, quel est le secret de votre succès? »

Au lieu de répondre à la question, Gates a remis à l'intervieweur un chèque en blanc et lui a dit d'inscrire le montant qu'elle voulait. Le journaliste a refusé et a ensuite répété la question. Gates, selon la légende, lui a donné le même chèque en blanc et lui a de nouveau dit d'écrire le montant qu'elle voulait. Encore une fois, elle a refusé. Et même déchiré le chèque.

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Gates la regarda et répondit finalement à la question. "Le secret de mon succès est que je ne rate aucune opportunité comme vous venez de le faire", aurait-il déclaré. "Si vous aviez cette philosophie, vous auriez pu devenir le journaliste le plus riche du monde aujourd'hui."

Saurel, un entrepreneur de Bitcoin autoproclamé, avait le bon plat à emporter. En tant qu'homme d'affaires, vous devez saisir toutes les opportunités, n'est-ce pas? "Vous ne réussirez que si vous êtes capable de prendre les mesures immédiates et massives requises lorsque des opportunités en or se présentent", écrit-il. "Donc, si un jour un milliardaire vous remet un chèque en blanc et vous demande d'y inscrire le montant de votre choix, ne perdez pas de temps avec des questions inutiles et agissez immédiatement."

Il n'est certainement pas le seul à avoir cette opinion. Dans une conversation Reddit d'il y a quelques années, la plupart des personnes discutant de l'incident présumé étaient d'accord. «J'écris 40 millions de dollars et encaisse le chèque», a écrit un. "Remplissez 25 milliards de dollars, déposez et décidez comment le dépenser", a écrit un autre.

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Mais là encore, vous pourriez avoir le point de vue de ce Redditor: "Demandez-lui quel est le piège", a-t-il (ou elle) écrit. "Je ne veux pas soudainement découvrir que je me suis inscrit pour assassiner les Woz ou quelque chose comme ça!"

OK, donc la référence au co-fondateur d'Apple Steve Wozniak est un peu extrême. Mais cet utilisateur (qui a depuis été supprimé pour une raison quelconque et j'espère que cela n'a rien à voir avec Steve Wozniak) fait valoir un argument valable pour tout propriétaire de petite entreprise qui s'est offert une apparente affaire. Si quelque chose semble trop beau pour être vrai, c'est probablement le cas.

Le client qui promet de «payer le double» ne le fera probablement pas. Le vendeur qui promet de conclure cette grosse affaire le mois prochain ne le fera probablement pas non plus. Il est fort probable que l’équipement mis en vente à moitié prix ne fonctionne pas. Bill Gates ne vous donnera pas de chèque en blanc. Personne ne vous offrira un chèque en blanc. La vie et les affaires ne fonctionnent pas de cette façon.

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Lorsque vous dirigez une entreprise depuis plus de deux décennies comme moi, vous apprenez que les gens contournent parfois les règles, gonflent la vérité, et rien – je ne veux dire rien – n'est aussi bon qu'il y paraît. Bien sûr, vous devez saisir les opportunités lorsqu'elles se présentent. Mais ne le faites pas aveuglément. Demander. Enquêter. Confiance. Mais vérifiez. Et attendez-vous à ce que toutes les promesses faites ne soient pas tenues. Si vous recherchez des gains rapides et de l’argent tombant du ciel, allez à Vegas ou achetez un billet de loterie. Sinon, comprenez la réalité que lorsque quelque chose semble bon pour être vrai, c'est généralement le cas.

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