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Black Business Owner of Looted Boutique ‘Felt Violated’ Mais Dit ‘This is Bigger Than Me’

Il a fallu des années à la princesse Pope pour construire son empire de la mode au centre-ville de Dallas, au Texas.

Il lui a fallu des heures pour s'effondrer.

Dans l'obscurité, tôt le matin du samedi 30 mai, des pillards ont brisé des fenêtres et volé des vêtements du magasin de Pope, Guns & Roses Boutique, lors de manifestations déclenchées par le meurtre de George Floyd aux mains de quatre policiers de Minneapolis. Pope a reçu une notification que l'alarme de son magasin s'était déclenchée, mais au moment où elle est arrivée, il était trop tard. Dommages causés.

"Je peux encore entendre le verre tomber alors que je déverrouillais la porte pour voir exactement ce qui s'est passé", a déclaré Pope.

"Mon cœur s'est brisé, en regardant tout mon dur labeur disparu. Je me sentais comme si j'avais été violée."

Guns and Roses Boutique était un incontournable de la région de Dallas depuis sept ans. Pope, 38 ans, a déménagé à Dallas d'Oakland, en Californie, il y a une décennie après avoir déjà copropriété sa première boutique. Maintenant, elle était prête pour une nouvelle aventure: voler en solo. Elle a commencé à le construire à partir de zéro et a mis énormément de temps, d'efforts, de sang, de sueur et de larmes.

"Ma sœur et moi avons posé le papier peint par nous-mêmes", se souvient Pope. "Il y a tellement d'amour qui est allé dans cet espace."

Après son ouverture en juin 2013, il est rapidement devenu un point chaud pour les gens ordinaires, et même pour les célébrités, comme P. Diddy et Angela Simmons. Outre les vêtements uniques que Pope a importés du monde entier, Guns & Roses a fourni une expérience luxueuse aux clients. Il comprenait un bar bien approvisionné, une cabine de DJ, un fauteuil de massage et des rencontres et des salutations aléatoires et des spectacles contextuels.

Tôt vendredi soir, Pope se préparait à prendre le dîner lorsqu'elle a reçu un appel de sa sœur pour se rendre au magasin. Le pape a trouvé un 7-11 à proximité qui avait déjà été endommagé et pillé, mais à ce moment-là, tout le monde était déjà parti, et la foule était à plusieurs pâtés de maisons dans la rue. À ce moment-là, elle a pensé que le pillage avait été fait, alors elle est partie.

Son alarme s'est déclenchée 30 minutes plus tard.

Elle s'est précipitée pour trouver la destruction. Des pillards avaient frappé toute sa rue. Pour Pope, l'une des pires parties est sa boutique, qui avait été fermée depuis le 17 mars en raison de COVID-19, devait rouvrir en seulement trois jours.

Mais au lendemain de la perte de son magasin, Pope, qui est noire, a déclaré qu'elle avait pensé à tout ce qui s'était passé du point de vue des manifestants, et pourquoi le pillage se produisait en premier lieu. Elle a dit qu'elle s'est retirée du tableau et a pensé aux innombrables vies noires qui avaient été perdues aux mains de la police et au racisme qui sévit en Amérique depuis que le premier esclave a été ramené à terre en 1619. Bien qu'elle ne soit pas d'accord avec le pillage en général, elle a dit qu'elle sait qu'il y a beaucoup plus à ce qui se passe.

«C'est plus grand que moi», a-t-elle déclaré. "Quelqu'un a perdu une vie."

Les commentaires du pape font écho à ceux d’autres propriétaires d’entreprises, comme le restaurateur de Minneapolis Ruhel Islam, qui a proclamé: «Que mon bâtiment brûle, la justice doit être rendue», dans un article Facebook devenu viral.

Tout en commentant les protestations, Pope a raconté les brossages passés du racisme qu'elle avait elle-même vécu. Une fois, dit-elle, elle faisait une séance photo sur le trottoir d'un quartier à prédominance blanche lorsqu'un homme blanc s'est approché d'elle et lui a dit qu'elle ne pouvait pas être là. Lorsque Pope a répondu en disant à l'homme qu'il s'agissait d'une rue publique, il lui a demandé de qui elle avait obtenu la permission d'être dans la région. À ce moment-là, elle en avait assez.

"Je me disais:" Je ne réponds pas à votre question, je n'aime pas votre ton "", a-t-elle déclaré.

"Les gens pensent qu'ils sont supérieurs aux autres, et ce n'est pas le cas – nous sommes tous les mêmes."

Le pape sait qu'elle a un long chemin à parcourir pour reconstruire, mais maintient qu'elle est fière que les manifestants fassent entendre leur voix. Elle souligne que les quatre officiers ont maintenant été arrêtés et inculpés de crimes allant du meurtre au deuxième degré à la complicité. Elle a dit que cela n’était arrivé que «parce que les gens s’exprimaient.»

Bien que Pope ait une assurance, elle dit qu'elle ne couvrira pas tout, mais un GoFundMe mis en place par sa sœur a déjà recueilli plus que son objectif initial de 100 000 $.

Alors qu'elle travaille pour décider comment et quand reconstruire son magasin, elle dit qu'elle est forte.

"Je ne sais pas quand Guns & Roses sera de nouveau ouvert, mais nous le serons finalement, et ce sera plus gros, meilleur et plus audacieux qu'auparavant."

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