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Ce fonds Boutique Venture, comprenant 16 investisseurs célèbres, bouleverse le paysage de l'investissement

Les investissements de célébrités sont une pratique courante dans l'industrie du sport et du divertissement. D'Ashton Kutcher à Serena Williams, des célébrités ont investi dans des startups allant d'Uber à la société de logiciels RH Zenefits. Alors que les célébrités naviguent dans le paysage de l'investissement, Denise Lambertson, présidente de LMS, et son équipe ont développé un fonds de capital-risque, Constellation Capital. Doté d'un modèle commercial unique, le Fonds comprend non seulement des investisseurs traditionnels tels que des investisseurs providentiels et des family offices, mais comprend également 16 commanditaires composés d'acteurs, d'athlètes professionnels et d'influenceurs. Parmi les partenaires limités figurent Sofia Vergara, actrice hollywoodienne, et Ndamukong Suh, joueur de la NFL pour les Buccaneers de Tampa Bay. Le Fonds s'est étendu pour lever 25 millions de dollars en capital.

Depuis son premier investissement dans une marque de produits de consommation multi-catégories The New Primal (TNP), en 2019, le Fonds a connu un succès immédiat. Ayant construit une relation avec l'équipe TNP en tant qu'agence partenaire chez LMS, la marque a permis au Fonds de participer à un tour d'investissement sursouscrit. Depuis lors, le nombre de portes de vente au détail et les revenus annuels ont tous deux plus que doublé.

"Le Fonds était quelque chose que tout à coup, un groupe de personnes dans ma vie professionnelle a commencé à me recommander de le faire", commente Lambertson. «Mieux encore, ils me demandaient, 'pourquoi n'avez-vous pas de fonds? Cela ne m'était jamais venu à l'esprit de faire ça.

L'incursion de Lambertson dans l'industrie du divertissement est survenue lorsqu'une opportunité s'est présentée en tant qu'assistante de direction de Madonna. Six ans plus tard, elle s'est aventurée et a commencé le conseil pour les startups, qui s'est rapidement transformée en fondatrice d'une agence d'influence et de médias sociaux avec ses partenaires Tim Lambertson et Kelli Frazier. Il y a quatre ans, Lambertson a orchestré le partenariat et l'investissement entre Beyonce et WTRMLN WTR, qui a changé sa trajectoire de carrière et sa vision de l'agence. Cet accord a jeté les bases du Fonds.

Une conversation avec un conseiller a recadré son état d'esprit en ce qui concerne les fonds de capital-risque. Lambertson explique, "dit-il," Denise, par le biais de votre agence, vous recherchez les meilleures nouvelles entreprises parce que vous travaillez avec des startups. Vous identifiez les gagnants et vous prenez une partie de vos honoraires en fonds propres. Ensuite, vous êtes ajouter de la valeur d'entreprise en cours de route. Vous devez recadrer votre façon de penser. Vous avez réellement le fonds, juste sans le capital. Cela a inspiré la conversation entre nous deux, où il m'expliquait que l'accès et l'effet de levier sont une grande partie de l'angle des fonds de capital-risque. " Il l'a aidée à comprendre que l'accès aux meilleures offres et l'effet de levier pour négocier des conditions solides sont deux des éléments les plus importants d'un fonds de capital-risque. De plus, elle et son équipe possédaient une expertise dans le marketing et les entreprises en démarrage.

«Les clients, en particulier ceux qui sont en phase de démarrage et de croissance, ont besoin de plus que d'argent pour réussir», déclare Frazier. "Ils ont besoin de connaissances et d'expertise dans différents domaines pour devenir quelque chose de plus grand. Grâce à des partenariats avec Constellation Capital, nous sommes en mesure de fournir des informations grâce à notre connaissance approfondie du marketing au cours de la dernière décennie."

Quelques mois après cette conversation, l'équipe LMS avait effectué la recherche préliminaire et a commencé à organiser et à sécuriser la base de référence du Fonds. Vergara a encouragé Lambertson dès le début à démarrer le Fonds. «Je suis très fière d'être l'investisseur phare de Constellation Capital», commente-t-elle. "Les entreprises dans lesquelles nous investissons ont une longueur d'avance et changent le monde pour le mieux. Denise partage ce genre d'opportunités avec moi depuis de nombreuses années. Elle comprend comment le divertissement et les startups se croisent."

À l'heure actuelle, le Fonds investit dans des marques de consommation de premier plan qui sont bonnes pour le corps et bonnes pour le monde. Plus précisément, l'équipe recherche des startups disruptives susceptibles d'être acquises par des marques plus importantes. Lambertson et son équipe ont établi une stratégie de construction de portefeuille, ce qui signifie qu'ils peuvent investir dans tout, des sociétés de pré-lancement aux tours de financement de série C ou D. De plus, Lambertson a fait appel à Ben Nazarian comme partenaire. L'expérience de Nazarian comprend l'associé directeur d'Omninet Capital, LLC et le cofondateur et PDG de Theragun.

Lorsque les partenaires LMS ont décidé de lancer le Fonds, ils ont dû réorganiser la structure de direction de l'agence. Lambertson a démissionné de son poste de PDG et a assumé le rôle de présidente. Aujourd'hui, Tim et Frazier sont co-PDG de LMS afin que Lambertson puisse se concentrer sur le Fonds. «Une grande partie de notre flux de transactions pour le fonds passe par l'agence et le nouveau pipeline d'affaires», déclare Lambertson. "Je resterais impliqué là-bas. De nombreuses entreprises avec lesquelles nous travaillons sont intéressées par le partenariat avec des célébrités, qui représente une part importante du fonds."

Les commanditaires du Fonds ont pleinement accès aux investissements du Fonds. Chacun d'eux a différents niveaux d'intérêt à participer aux décisions et à s'impliquer. «Nous le rendons accessible à tous», sourit Lambertson. "Lorsqu'ils se présentent en tant qu'investisseur, nous leur avons demandé de nous donner leur avis sur les produits avant d'investir dans eux. Nous ne sommes pas obligés d'obtenir leur autorisation, mais je veux certainement l'opinion de tous ceux qui sont prêts à me le donner."

La clé du succès de Lambertson est sa capacité à développer et à favoriser des relations significatives. Elle appelle sa stratégie le réseautage sans agenda, qui consiste en l'état d'esprit suivant:

  • Assurez-vous de contacter les personnes que vous avez rencontrées en cours de route pour planifier un café et vous rattraper sans avoir besoin de quoi que ce soit de leur part.
  • Faites des présentations puissantes. Utilisez ces introductions pour afficher la valeur que chaque individu apporte à la table et le raisonnement de l'introduction.
  • Faites en sorte que les gens se forgent une réputation positive et développent la confiance. Lorsque vous entrez dans une situation, pensez à ce que vous pouvez faire pour l'autre personne.

«Constellation Capital nous donne l'opportunité d'aider à soutenir de grandes équipes fondatrices, à faire croître les marques à un stade encore plus précoce et à maintenir cette relation à long terme», conclut Tim. «Nous avons maintenant cette incroyable opportunité d'utiliser nos connaissances collectives de l'Agence LMS pour aider à guider nos partenaires là où c'est nécessaire et à avoir un impact profond sur leurs activités.

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