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Ce MBA de Stanford apporte la thérapie virtuelle aux jeunes défavorisés

14 millions d'enfants aux États-Unis fréquentent des écoles avec un agent de police sur place mais pas de personnel de santé mentale. Le manque de services de santé est dévastateur: 56% d'adolescents de plus se sont suicidés en 2017 qu'en 2007. Le système est en panne. Et il affecte de manière disproportionnée les jeunes mal desservis qui – en plus de subir des tensions créées par l'iniquité systémique – ont moins accès aux soins de santé. Poussée par son expérience personnelle, Christina Guilbeau est résolument engagée à accroître l'accès au soutien en santé mentale pour les adolescents mal desservis. Son organisation à but non lucratif, Hopebound, propose une thérapie virtuelle par vidéo aux jeunes à risque plus élevé de suicide chez les adolescents et de problèmes de santé mentale.

Shannon Farley: Vous avez vu et expérimenté de première main pourquoi il est essentiel d’augmenter le soutien en santé mentale pour les jeunes adultes. Pouvez-vous expliquer pourquoi cette question est si importante pour vous?

Christina Guilbeau: Je voulais travailler avec des enfants d’aussi loin que je me souvienne. Avant que mon parcours d'entrepreneuriat social ne commence, j'ai choisi d'être enseignante au collège parce que j'étais attirée par le travail avec des jeunes qui traversent cette période de vie particulièrement difficile – et formatrice. En enseignant, j'ai été témoin des dommages causés par le manque d'accès des adolescents aux services de santé mentale. Sur une note personnelle, j'ai appris en thérapie à l'âge de 27 ans que j'avais probablement commencé à lutter contre ma propre santé mentale dès l'âge de 14 ans, soit à ce moment-là que la moitié de tous les cas de maladie mentale à vie commencent. Cette idée a été révélatrice. Obtenir rapidement aux jeunes le soutien dont ils ont besoin est essentiel et, dans certains cas, une question de vie ou de mort.

Farley: Pourquoi l'accès au soutien en santé mentale est-il particulièrement essentiel pour les adolescents des communautés marginalisées?

Guilbeau: Être adolescent est vraiment difficile. Au-delà des douleurs de croissance et des changements hormonaux typiques, les adolescents constituent un groupe d'âge extrêmement vulnérable en matière de santé mentale. Le suicide est la deuxième cause de décès chez les adolescents. Les jeunes de couleur et les jeunes LGBTQ + luttent de façon disproportionnée plus et sont également moins susceptibles de recevoir les soins dont ils ont besoin.

Farley: Quelque chose a dû se produire qui a fait pencher la balance et vous a amené à transformer votre passion en entrepreneuriat. Qu'est-ce qui vous a poussé à changer de direction et à relever ce défi de front?

Guilbeau: Alors que j'étais en école de commerce à Stanford, un de mes anciens étudiants a vraiment commencé à se débattre. Son école n'avait pas de personnel de santé mentale et la thérapie privée était hors de portée. Désespérée de la soutenir, j'ai commencé à réfléchir à des solutions potentielles. Grâce à mes recherches, j'ai découvert que – sans surprise – il y avait très peu de ressources de santé mentale à faible coût et à haute portée pour les jeunes mal desservis. J'ai vu une opportunité de combler cette lacune.

Farley: Pour combler cette lacune, vous avez fondé une organisation à but non lucratif, Hopebound. Pouvez-vous nous en dire plus sur Hopebound?

Guilbeau: Hopebound est un marché à double face qui relie les adolescents à faible revenu à la thérapie virtuelle par vidéo. Nous mettons les jeunes en contact avec des cliniciens en santé mentale de niveau maîtrise et doctorat qui gagnent des heures cliniques supervisées. Grâce à une thérapie virtuelle hebdomadaire 1: 1, Hopebound aide les adolescents à développer une relation de confiance avec le même fournisseur au fil du temps. Et cela a un grand impact.

Farley: Vous auriez pu aborder ce problème gargantuesque d'une myriade de façons. Vous avez atterri en thérapie virtuelle. Pouvez-vous nous expliquer pourquoi la thérapie virtuelle est la bonne solution?

Guilbeau: En parlant à des utilisateurs potentiels de Hopebound, j'ai appris que l'accès est un énorme obstacle pour obtenir de l'aide. Une famille que j'ai rencontrée n'a pas pu accéder à une thérapie gratuite à seulement cinq miles [8 km] faute de moyens de transport. Un autre avait accès à des laissez-passer de bus gratuits mais ne voulait naturellement pas que son enfant utilise les transports en commun seul. La thérapie virtuelle a offert une solution de contournement. C'est une ressource pratique qui ne nécessite pas de transport ni de planification complexe. De plus, à l'ère numérique, la recherche montre que les jeunes de la génération actuelle préfèrent généralement la thérapie virtuelle.

Farley: Ce serait un euphémisme de dire que 2020 a été différent de ce à quoi nous nous attendions. La thérapie virtuelle prend encore plus de sens dans le contexte de ce moment. Quel a été l'impact des événements de cette année sur votre travail?

Guilbeau: COVID-19 a présenté des défis uniques à notre travail. Avec tout le monde à la maison, assurer à la fois la confidentialité et la disponibilité d'Internet n'est pas toujours facile. Nous travaillons avec les familles pour discuter de l'importance de donner l'intimité des enfants pendant les sessions, et fournissons également du matériel Internet si nécessaire. Malgré les défis, les parents expriment constamment leur gratitude pour Hopebound en ce moment. Les tentatives suicidaires et les luttes pour la santé mentale se multiplient pour tous les jeunes, mais en particulier pour les jeunes noirs, car leur identité a été mise sous les projecteurs compte tenu des récents meurtres et de la prise de conscience raciale généralisée aux États-Unis. Le fait de savoir que nous fournissons un soutien essentiel à ces jeunes quand c'est plus urgent que jamais me motive à construire Hopebound chaque jour.

Farley: Quelle chose vous diriez-vous au début de votre voyage pour construire Hopebound?

Guilbeau: Je me dirais que ce n’est pas à propos de moi. En tant qu'introverti, j'avais peur de me présenter à des partenaires potentiels et de devenir le «visage» de l'organisation. J'ai appris que plus je passais de temps à me cacher par peur de l'échec, plus les jeunes vulnérables passaient de temps sans le soutien qu'ils méritaient. J'avais besoin d'embrasser ma peur pour pouvoir aider les jeunes à risque.

Farley: Quel est le meilleur conseil que vous ayez reçu en tant qu’entrepreneur social?

Guilbeau: Restez proche de vos utilisateurs. Gardez à l'esprit que la conception pour les utilisateurs – vos véritables bénéficiaires – est essentielle. Mettez votre ego de côté. Si vos utilisateurs suggèrent de modifier un aspect de votre produit, ne le prenez pas personnellement. Soyez reconnaissant pour les commentaires honnêtes et apportez des ajustements jusqu'à ce que vous répondiez vraiment à leurs besoins.

Farley: En renversant la situation, quel est le meilleur conseil que vous donneriez à d’autres femmes entrepreneurs?

Guilbeau: Si vous sentez que vous n'êtes pas valorisée en tant que femme entrepreneur, alors la perspicacité, le partenariat ou le financement que vous recherchez de cette personne ne vaut pas la peine. Ce n’est pas grave de s’éloigner.

Farley: Quelle est la signification du nom Hopebound et pourquoi est-il si important pour le monde que vous souhaitez créer?

Guilbeau: Le désespoir est un sentiment que beaucoup de personnes aux prises avec des problèmes de santé mentale – moi y compris – connaissent bien. Souvent, les gens confondent espoir avec optimisme ou positivité, mais c’est tout à fait différent – vous ne pouvez pas avoir d’espoir sans difficultés. Une définition de l'espoir que j'aime est celle de l'écrivain et artiste noir Morgan Harper Nichols. Elle écrit: «L'espoir n'est pas un vœu pieux. L'espoir est l'audace de croire qu'après tout ce que vous avez vécu, il y a plus devant vous. C’est le courage de croire que tant que vous respirez encore, vous n’avez pas manqué ce qui était destiné à vous. »

L’espoir, ou être «lié à l’espoir», est destiné à illustrer le cheminement continu de la guérison – non pas linéaire, mais avec des hauts et des bas et des bosses sur la route. En fin de compte, je fais ce travail parce que je crois que tous les enfants, peu importe qui ils sont, méritent d'avoir de l'espoir pour demain.

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