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Ces entrepreneurs ont été touchés par des émeutes, mais ils "voient la forêt au lieu de se concentrer sur les arbres"

Comme de nombreux propriétaires de petites entreprises dans les communautés de couleur, ces entrepreneurs de Tampa sont plus préoccupés par les progrès futurs que par la rage contre les émeutiers.

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juin
9, 2020

4 min de lecture


Pour la plupart des petites entreprises à travers le pays, cela a été un couple de mois dévastateur. La crise mondiale de la santé a bouleversé de nombreux employeurs et employés. Mais les petites entreprises les plus durement touchées appartiennent à des Noirs et à des minorités. Ces entrepreneurs ont été massivement exclus du bénéfice des prêts de secours lors des premières phases de financement de relance. Déjà en difficulté pour survivre sur les marges de la corde raide, il n'y avait pas de filet de sécurité pour les entreprises les plus vulnérables.

C'est ainsi que cela s'est passé à East Tampa, un quartier à prédominance noire de la ville de Floride, où Natasha Goodley est consultante principale chez White and Black Consulting, qui conseille les entreprises et les campagnes politiques. «De nombreuses entreprises ont été fermées pendant plus de huit semaines», explique Goodley. "Mais nous avions du mal à en sortir plus forts."

Enfin, à l'approche du Memorial Day, de nombreuses petites entreprises de Tampa s'apprêtaient à rouvrir. Les pertes en vies humaines et en revenus ont été graves, mais la communauté est optimiste quant à la perspective d'une reconstruction.

«Nous ne savions pas tous que le 25 mai 2020 serait le jour qui a changé l'Amérique», dit Goodley. «Des millions de personnes ont regardé la vie sortir lentement du corps de George Floyd. La communauté de Minneapolis est descendue dans les rues pour commencer à manifester, qui s'est rapidement répandue dans le pays et, finalement, dans le monde entier. Les manifestations se sont transformées en émeutes, qui ont débordé dans le monde des affaires. »

Dans certains cas, les émeutes se sont tournées vers le pillage, que les militants de #BlackLivesMatter à travers le pays – y compris le frère de George Floyd – ont largement condamné. Pratiquement personne n'approuve le pillage, mais beaucoup disent que ce n'est pas si difficile à comprendre dans le contexte de la privation. Considérez qu'une femme de Tampa, arrêtée pour avoir pillé un Walgreens, a été accusée d'avoir volé 50 $ de marchandises – principalement des boîtes de couches.

Il est peut-être compréhensible, alors – non moins généreux – que la plupart des clients de Goodley soutiennent plus les objectifs plus larges de la manifestation qu’ils ne sont fâchés par leurs propres pertes.

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"Ils ont tous compris ce qui se passait en ce moment dans ce pays"

«Cela m'a étonné de voir combien de mes clients ont choisi de voir la forêt au lieu de se concentrer sur les arbres», dit Goodley. «J'ai quelques propriétaires d'entreprises qui ont été directement touchés par les manifestations et les émeutes. L'un était un magasin de chaussures et de vêtements, Shoe Mountain. Ils ont été vandalisés et volés. Le lendemain matin, les propriétaires avaient réparé le verre brisé et travaillaient à la réouverture. Ils ont mis un grand panneau sur lequel était écrit «Black Owned Business». L'autre est une pharmacie qui a été cambriolée et s'est fait voler des médicaments. Et j'ai une cliente, Pamela Thompson, propriétaire de My Shade & Texture, située à moins d'un mile de l'endroit où la station-service a été incendiée. Je lui ai dit de rester dans sa boutique et de la garder. »

Plus tard, lorsque Goodley a demandé à Thompson ce qu'elle pensait de ce qui se passait autour d'elle, Thompson a dit que bien que le pillage à proximité soit effrayant, dans l'ensemble, les protestations avaient en fait amené plus de membres de la communauté dans son magasin pour aider à surveiller le magasin ou garder sa compagnie. «Ce qui est intéressant, c'est que même si les propriétaires d'entreprise sont blessés et tristes, aucun ne s'est vraiment plaint», dit Goodley. «Ils ont tous compris ce qui se passait en ce moment dans ce pays.»

En tant que femme noire en affaires elle-même, Goodley dit: «Je comprends le besoin de changement. Et je comprends la nécessité des manifestations et des émeutes … Je souffre comme le reste du monde. Nous avons besoin de guérison, et tout ce qui fonctionne pour nous séparer et nous diviser ne devrait pas être toléré. Si mon entreprise doit souffrir pour que nous puissions gagner la liberté et la paix dans ce pays, alors tant pis. »

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