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Cet entrepreneur utilise l'IA pour proposer des traitements abordables aux patients atteints de cancer

Il faut 10 ans et 1 milliard de dollars pour développer un nouveau médicament. De nombreux patients atteints de cancer n’ont pas le temps d’attendre – mais de nouveaux traitements potentiellement vitaux existent peut-être déjà sous la forme de médicaments génériques réutilisés. Ces médicaments ont été inexploités dans le traitement du cancer – jusqu'à présent. Le Dr Laura Kleiman a pour mission de fournir plus rapidement ces nouveaux traitements aux patients atteints de cancer. Tirant parti de son expérience dans la réutilisation de médicaments et en tant que directrice de la recherche scientifique au Dana-Farber Cancer Institute, Kleiman a fondé Reboot Rx, l'organisation à but non lucratif utilisant l'IA et l'apprentissage automatique pour déterminer quels médicaments génériques sont les plus prometteurs pour le traitement du cancer.

Shannon Farley: Une fortune est dépensée en soins et en traitements, mais le cancer continue de tuer des millions de personnes chaque année. C'est un problème apparemment insoluble. Quel problème spécifique dans le domaine du cancer Reboot Rx cherche-t-il à résoudre?

Laura Kleiman: La plupart des gens ne savent pas qu’à l’heure actuelle, il existe plus de 250 médicaments génériques sur le marché pour les maladies non cancéreuses qui ont montré des avantages potentiels pour le traitement du cancer. Ces médicaments sont déjà approuvés par la FDA, sûrs, peu coûteux et largement disponibles – ce qui signifie qu'il est plus rapide et moins coûteux de développer de nouveaux traitements à partir d'eux. Le problème, c'est qu'il y a tellement de données sur ces médicaments que c'est vraiment difficile de décider quels médicaments les chercheurs devraient poursuivre. Reboot Rx utilise la technologie de l'IA pour identifier les médicaments génériques les plus prometteurs pour le traitement du cancer. Notre mission est d'ajouter ces médicaments à la norme des soins anticancéreux afin de fournir ces traitements aux patients atteints de cancer plus rapidement.

Farley: Pourquoi cette question est-elle importante pour vous?

Kleiman: J'ai perdu ma mère à cause d'un myélome multiple il y a 3 ans. Comme des millions d'autres, ma mère aurait pu bénéficier d'options de traitement supplémentaires – mais elle a manqué de temps. La réutilisation des médicaments génériques est une manière prometteuse – et simple – de développer ces nouveaux traitements. J’en ai fait le travail de ma vie pour que les patients atteints de cancer du monde entier puissent accéder aux meilleurs soins possibles. Ma mère a perdu sa bataille contre le cancer, mais avec un accès à plus d'options de traitement, d'autres auront de meilleures chances.

Farley: Reboot Rx exploite des technologies de pointe telles que l'IA et l'apprentissage automatique dans sa solution. Pouvez-vous me dire comment fonctionne Reboot Rx?

Kleiman: Les essais cliniques sont vraiment coûteux et prennent du temps. Notre objectif est de pousser les médicaments les plus prometteurs au premier plan des tests cliniques, mais nous devons d'abord déterminer quels médicaments réutilisés ont le plus de potentiel pour les traitements contre le cancer. Pour ce faire, il faut examiner une énorme quantité de données sur ces médicaments. Tellement énorme qu'il faudrait un réel durée de vie à faire manuellement. Grâce à notre technologie basée sur l'IA, nous accélérons ce processus afin que nous puissions déterminer rapidement quels médicaments doivent être testés dans des essais cliniques – et, si leur efficacité est avérée, faire partie de la norme de soins.

Farley: Il est clair que la réutilisation d’un médicament est un processus en plusieurs étapes – un processus que, heureusement, vous accélérez. Pouvez-vous partager une histoire de réussite autour d'un médicament non anticancéreux a a traversé tous les obstacles et a été réutilisé avec succès pour le cancer?

Kleiman: Oui! Il y a déjà eu quelques succès. Par exemple, un type de vitamine A appelé ATRA a été développé pour traiter l'acné dans les années 1960. Trente ans plus tard, il s'est avéré également efficace pour traiter la leucémie. Aujourd'hui, il fait partie de la norme de soins. Et Dieu merci, car l'année dernière, le père de l'un des membres de notre équipe a failli mourir de leucémie – jusqu'à ce qu'il reçoive l'ATRA. Maintenant il est sans cancer. Nous savons que tout comme l’ATRA, d’autres médicaments génériques ont le potentiel de sauver la vie de patients atteints de cancer. Ils sont là-bas – nous avons juste besoin de les trouver!

Farley: Ce que vous faites est une évidence. Bien entendu, les patients devraient avoir accès à des médicaments génériques capables de traiter efficacement leur cancer. Pourquoi pensez-vous que cela n’a jamais été fait auparavant?

Kleiman: Nous sommes d'accord. Mais malheureusement, il existe une lacune dans notre système de développement de médicaments pour rechercher de nouvelles utilisations de médicaments génériques bon marché. Ces médicaments sont négligés par les sociétés pharmaceutiques car leur réutilisation ne serait pas financièrement rentable. Mais, comme nous le savons, les patients atteints de cancer avoir besoin ces médicaments génériques. Nous développons Reboot Rx car, comme vous l’avez dit, c’est une évidence.

Farley: Pourquoi le modèle à but non lucratif est-il le bon modèle pour résoudre ce problème?

Kleiman: Être une organisation à but non lucratif nous permet de nous concentrer à 100% sur notre mission afin que nous puissions garder les patients au centre de notre travail. Et c’est la chose la plus importante. De plus, être une organisation à but non lucratif signifie que nous pouvons maintenir une perspective objective sur les médicaments les plus prometteurs, car leur rentabilité potentielle n’est pas un facteur. Enfin, nous sommes en mesure de réunir toutes les parties prenantes – médecins, chercheurs, patients, agences de régulation, pharma, payeurs de soins de santé – pour la collaboration nécessaire à la réussite de notre ambitieux effort.

Farley: Les patients cancéreux font partie des personnes les plus à risque de mourir du COVID-19 – un autre effet secondaire tragique de la pandémie. Vous avez récemment publié le projet Reboot: COVID-Cancer. Pouvez-vous nous en parler?

Kleiman: Lorsque la pandémie de coronavirus a frappé, nous avons vu une opportunité pour notre technologie d'avoir un impact immédiat. Les médecins et les chercheurs doivent trouver rapidement des informations sur les traitements potentiels pour les patients cancéreux qui contractent le COVID-19. Nous avons déployé notre technologie pour identifier les études les plus pertinentes sur le COVID-19 et le cancer, réduisant le temps nécessaire pour examiner les données d'un an à seulement cinq semaines. Nous avons publié un tableau de bord gratuit qui permet à quiconque d'accéder aux données sur le COVID-19 et le cancer. Les médecins et les chercheurs l'utilisent maintenant pour accélérer la recherche de traitements efficaces pour les patients cancéreux atteints de COVID-19.

Farley: Quel est le meilleur conseil que vous donneriez à d’autres femmes entrepreneurs?

Kleiman: Construire une crédibilité en tant que femme à la tête d'une startup dans le domaine scientifique et technologique peut être un défi. Mon conseil est de croire en vous et les autres finiront par croire en vous. Sois patient. Il faudra du temps pour gagner du terrain, alors n’abandonnez pas. Parlez au plus grand nombre et formez une armée de supporters qui croient en vous et en votre travail!

Farley: Quel a été votre moment préféré lors de votre aventure Reboot Rx?

Kleiman: Il faudrait trouver des co-fondateurs incroyables, Pradeep Mangalath et Catherine Del Vecchio Fitz, qui ont la bonne expertise, la passion de résoudre ce problème et la foi en notre solution. En termes simples, les amener était transformateur. Je suis extrêmement confiant dans la capacité de cette équipe à accélérer les options de traitement abordables pour les patients qui n’ont pas le temps d’attendre. Alors que nous continuons à construire Reboot Rx, il y a tellement plus à faire – et je ne pourrais pas être plus excité. Ce n'est que le commencement.

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