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Cette fondatrice de start-up met son expérience au service de l'équipe de réponse aux crises du Colorado

La valeur d'un leadership fort et compétent n'est jamais plus apparente que pendant une crise comme celle que le monde traverse actuellement. Cependant, les dirigeants ne surgissent pas seulement. Ils sont développés sur une longue période de temps. En tant qu'associé directeur de Chloe Capital, une société de capital-risque en phase d'amorçage axée sur les entreprises technologiques dirigées par des femmes, nous avons construit notre entreprise autour de la valeur fondamentale d'investir dans des fondatrices prometteuses avec de grandes idées avant-gardistes, en particulier celles qui vont de l'avant la courbe.

L’une de ces dirigeantes est Sarah Tuneberg, qui vient d’être démis de ses fonctions de cofondatrice et PDG de Geospiza pour diriger l’Innovation Response Team (IRT) du Colorado et s’attaquer immédiatement à la pandémie. Avec une formation en santé publique et en intervention d'urgence, le gouverneur du Colorado, Jared Polis, lui a confié la tâche d'unir les ressources et les innovations des secteurs public et privé pour la réponse d'urgence de l'État au virus COVID-19.

J'ai parlé à Sarah, qui dirige à la fois son entreprise et l'IRT depuis une quarantaine de chambre. Au cours de son travail sur l'IRT, elle a été exposée à quelqu'un qui a ensuite été testé positif au virus. Je lui ai demandé de me renseigner sur la manière dont elle façonne les efforts de l'État.

«Le gouverneur Polis est un entrepreneur technologique et il voulait engager le secteur privé au service de l'État», a déclaré Sarah. "C’est une idée vraiment innovante. Nous parlons beaucoup de partenariats public-privé, mais cela ne fonctionne pas toujours très bien. »

Sarah dirige une équipe de quatorze professionnels, rejoints par plus de 300 ingénieurs logiciels bénévoles, dans l'espoir d'apporter la pensée entrepreneuriale et la vitesse d'itération du secteur privé à cette réponse du gouvernement. L'équipe a été constituée en moins de 14 jours, un exploit incroyable de se développer.

L'équipe de Sarah se concentre sur quatre domaines clés:

  • Augmenter la capacité locale de production de fournitures essentielles comme les équipements de protection individuelle
  • Déployer une stratégie de test communautaire de masse
  • Fournir un soutien tel que de la nourriture, Internet, des soins de santé et une éducation aux citoyens du Colorado pour leur permettre de rester à la maison
  • Développer des technologies mobiles et autres pour aider à suivre la propagation du virus et soutenir les citoyens infectés.

Sarah, qui a récemment été nommée Fellow Cartier Women Initiative, s'appuie sur son expérience en tant que fondatrice d'une startup pour éclairer son travail sur la réponse aux coronavirus.

«Construire une startup est une expérience de confort dans l'inconnu et de pouvoir s'exécuter rapidement avec peu d'informations», explique Sarah. «Pour le moment, je dois prendre des décisions rapides avec uniquement les informations dont je dispose pour le moment.»

Sarah s'appuie également sur sa force de «gardienne des personnes», ses compétences en gestion et ses stratégies de communication. «En temps de crise, vous devez vous fier à votre réseau et être transparent. Lorsque vous développez rapidement une équipe, vous devez lui faire confiance et la responsabiliser. »

Alors que Sarah est pleinement investie dans la réponse à la pandémie du Colorado en ce moment, elle recueille également des informations à rapporter à son entreprise, Geospiza – une plateforme intuitive d'évaluation des risques climatiques qui aide les gestionnaires des risques, les équipes de développement durable, les départements d'exploitation et les gestionnaires d'actifs à quantifier et à prendre des mesures contre les risques climatiques et les risques naturels. La société permet aux clients de visualiser le risque lié aux actifs à une variété de risques, y compris les inondations, la chaleur, la sécheresse, les ouragans et les cyclones, et les incendies de forêt – et décompose les coûts et les avantages des actions potentielles.

Bien que Geospiza ait déjà inclus la réponse à la pandémie dans sa modélisation, Sarah se rend compte que c'est le moment idéal pour aider les clients à comprendre comment le changement climatique et la santé humaine peuvent être interconnectés.

«L'une des choses que nous savons qui va se produire à l'heure du changement climatique, c'est que nous allons avoir plus de maladies», dit-elle. «Notre produit vise vraiment à aider les entreprises à prendre des mesures pour réduire ou atténuer leurs risques en période de grande incertitude. Nous souhaitons vraiment non seulement sonner l'alarme du risque auquel vous êtes confronté, mais aussi donner aux entreprises et aux communautés les outils pour gérer efficacement ce risque et sortir de la phase d'alarme. »

Les PDG qui sortent de la phase d'alarme et font déjà des plans s'en sortent mieux en réponse au coronavirus. Sarah fait également partie d'une poignée de fondatrices dans le secteur vertical des logiciels d'évaluation des risques. Je lui ai demandé ce qu'elle pense de son point de vue en tant que femme fondatrice apporte à son travail.

«Les femmes fondatrices sont plus susceptibles de venir avec une expérience vraiment solide et diversifiée qui informe les visions de leur entreprise», explique Sarah. «Nous fondons des entreprises autour de notre douleur éprouvée, et nous sommes donc beaucoup plus connectés à la mission. Nous avons un objectif d'équité et d'empathie dans nos entreprises. En tant que femmes, nos valeurs fondamentales ne sont pas seulement de faire de l'argent pour nous-mêmes et nos investisseurs, mais de faire quelque chose de mieux pour le monde. »

La recherche confirme l'instinct de Sarah. le Rapport 2020 sur le leadership technologique des femmes aux États-Unis note que «… les entreprises sont plus susceptibles de prospérer lorsqu'elles incluent des voix et des antécédents divers provenant de différents endroits».

Malgré l'état actuel de la pandémie de coronavirus et les difficultés économiques qui en résultent, Sarah reste optimiste pour l'avenir. «En temps de crise, vient une innovation incroyable», dit-elle. "Les investisseurs ne devraient pas avoir peur de ce moment, mais devraient soutenir leurs sociétés de portefeuille et les nouvelles idées qui émergent, car cette période stressante et terrible va conduire à de nouvelles idées incroyables. Doubler plutôt que fuir, c'est ce que nous devrions tous faire en ce moment. »


Chloé Capital est un investisseur dans Geospiza. Notre cabinet se concentre sur la catalyse de solutions à l'écart entre les sexes et la diversité dans l'entrepreneuriat.

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