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Codie Elaine Oliver, co-créatrice et directrice de Black Love, explique pourquoi la propriété doit être l'objectif des créatifs

Malgré la diversité que nous avons commencé à voir sur nos écrans de télévision et dans certains des films les plus rentables de ces dernières années, les femmes et les personnes de couleur restent encore sous-représentées dans les positions en coulisse. Ce manque de représentation pour créer et diriger les histoires largement racontées a abouti à des récits qui ne racontent pas les histoires souvent négligées de l'Amérique noire.

Dans un espace où peu de visages comme le leur existent, Codie Elaine Oliver est la moitié de l'équipe de réalisateurs noirs mariés qui raconte une histoire différente sur les familles et les relations noires. Leur empire médiatique, Black Love Inc. explore et célèbre 360 ​​degrés de Black Love via des médias numériques, traditionnels et expérientiels. Leur création la plus reconnaissable à ce jour est les docuseries Amour noir, qui est devenue l’émission non scénarisée la mieux notée de l’histoire d’OWN lors de ses débuts.

Avec des visages de célébrités notables comme Viola Davis et Julius Tennon, Tia Mowry et Cory Hardrict, Terry et Rebecca Crews et Kandi Burruss et Todd Tucker. La série révèle une myriade de relations avec les Noirs, les hauts et les bas et finalement des histoires d'amour positives qui sont ignorées ou non racontées. «En tant que femme noire, je savais que je voulais fonder une famille. Pourtant, dans les médias et les divertissements, nous avions l'impression d'être dépeints comme étant tout sauf des mères et des pères et des pères et des maris et des épouses heureux et aimants », dit Oliver.

Frustrés par le manque de couverture des relations amoureuses avec les Noirs et par le récit noir, féminin et célibataire qui avait fait la une des journaux, Oliver et son mari Tommy ont développé, créé et financé de manière indépendante le doc qui allait devenir Amour noir. Possédant l'intégralité de leur production créative, le duo est également des figures instrumentales derrière la caméra – Oliver en tant que réalisateur / intervieweur et son mari en tant que producteur / directeur de la photographie / co-monteur. Le plus important pour le duo marié est de conserver la propriété de tous leurs projets et de les renvoyer aux studios afin de conserver un contrôle créatif complet sur les images produites et les histoires racontées.

Avec la quatrième saison de Black Love qui sortira sur OWN le 5 septembre, Oliver partage ce que les créatifs émergents peuvent faire pour présenter leur travail à un public de masse et pourquoi la propriété est toujours l'objectif.

De l'objectif à l'impact

Avant de devenir cinéaste indépendant, Oliver a travaillé dans le développement de longs métrages chez Fox Searchlight et a conçu des événements originaux et soutenu des programmes de réalisation de films au Film Independent, au LA Film Festival et aux Film Independent Spirit Awards. Entrer dans une position de contrôle créatif complet signifiait reconnaître que l'accès n'était pas le problème. Au lieu de cela, il s'agissait de clarifier le genre d'histoires qui lui ont le plus résonné et l'ont poussée à créer. «Avant de créer Amour noir, J'avais l'impression que si je voulais réussir quelque chose, alors je veux participer à la mise en évidence de ces exemples positifs, en particulier des femmes noires et des familles noires. Je pense que le noyau de la famille est le couple », dit Oliver. «Je voulais contribuer à faire en sorte qu'il n'y ait pas simplement des images positives de couples noirs, mais qu'il y ait de vraies images de couples noirs. Cela signifiait donc que les imperfections et tout devaient être vus parce que c'est ainsi que nous arrivons et savons où nous voulons être.

Signer un chèque plutôt qu'en recevoir un

«Je pense que la propriété des Noirs est essentielle pour que les gens de ce pays réalisent vraiment de la richesse», déclare Oliver. «Chris Rock a une blague sur le fait d'être riche plutôt que d'être riche. Recevoir un gros chèque plutôt que signer le gros chèque. » En ce qui concerne la création d'entreprises de médias, Oliver suggère qu'avoir un contrôle créatif et des projets de licence à de grands studios est une position dans laquelle peu de visages de la couleur ont la possibilité de résider. «Être capable de créer et de posséder votre contenu est vraiment ce qui est important pour pouvoir avoir une voix et construire. Parfois, cela signifie qu'il faut laisser passer des opportunités qui peuvent rapporter de l'argent, mais qui ne vous permettent pas nécessairement de prendre des décisions dans tout ce que vous faites », explique Oliver. «Ma suggestion pour quiconque s'intéresse à la création d'une entreprise de médias est de vraiment créer un contenu original et de construire ce pipeline. Réfléchissez de manière créative à la façon dont vous pouvez établir des partenariats avec des entités pour contribuer à rehausser le profil tout en possédant le contenu que vous créez et sans faire de compromis là-dessus, même lorsque c'est difficile. »

Penchez-vous vers le mentorat

Négocier votre valeur en tant que création peut être incroyablement intimidant lorsque vous êtes à la table avec des noms et des entreprises puissants. Pour Oliver, elle s'appuie sur le mentorat et les connaissances de son réseau soudé pour l'aider à naviguer dans ces eaux inexplorées. «La formation de mon mari est en économie. Il est agressif lorsqu'il s'agit de s'assurer que nous sommes prêts à réussir en tant que couple, en tant que famille et en tant que propriétaires d'entreprise », déclare Oliver. «Et je viens de parents qui étaient entrepreneurs – mon père était médecin avec son propre cabinet et ma mère était avocate avec son propre cabinet. J'ai tous ces exemples et «mentors» dans ma vie pour m'assurer de toujours penser à la propriété. "

Les décisions prêtes à l'emploi portent leurs fruits

Oliver et son mari ont d'abord entrepris de produire un documentaire. Cependant, avec plus de 50 interviews tournées, ils ont décidé de transformer les images en une série documentaire afin de raconter des histoires plus robustes. «Nous savions que nous ne pourrions pas rendre justice à nos couples ou à notre public si nous ne faisions cela qu'en 90 minutes. Nous avons donc mis en place un paquet qui nous paraissait très clair. Nous avons rassemblé le premier épisode, un grésillement et un traitement pour la première saison », décrit Oliver. «Nous sommes allés sur les réseaux via nos agents à l'époque pour voir qui était intéressé. Vous savez, dans cette entreprise, on s'attend à ce qu'ils l'achètent ensuite. La licence, c'était une idée hors des sentiers battus qui appartenait en fait à mon mari, ce qui nous a permis de conserver la propriété. Une proposition risquée mais quelques réseaux étaient intéressés, notamment OWN. «Ils étaient ouverts à l'octroi de licences, car l'une des raisons pour lesquelles Oprah a été en mesure de faire croître sa richesse est qu'elle était propriétaire de son émission. Donc, d'après ce que je comprends, OWN a été ouvert à soutenir les créateurs qui en ont la propriété », déclare Oliver. «Je pense que c'était le bon partenaire qui a compris ce que nous essayions de faire. Et c'était, encore une fois, l'endroit que je voulais que ce soit depuis le début. Cela a donc parfaitement fonctionné.

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