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Comment Andrew Carnegie a trouvé le succès face à l'échec

août
16, 2020

5 min de lecture

Opinions exprimées par Entrepreneur les contributeurs sont les leurs.


Il y a de fortes chances que lorsque vous pensez aux entrepreneurs prospères, Andrew Carnegie ne soit pas l’un des premiers à vous venir à l’esprit. Bien que son nom marque toujours certains des monuments les plus célèbres de New York, nous ne pensons pas souvent à lui de la même manière que les grandes stars du sport, les innovateurs technologiques et les personnalités publiques d'aujourd'hui.

Pourtant, le nom de Carnegie est devenu l’un des plus connus des entreprises américaines. Il était l'un des entrepreneurs les plus prospères du XIXe siècle, et son travail acharné et son succès ont donné le ton à l'entreprise pour les années à venir.

Cependant, comme beaucoup des personnes les plus prospères, Andrew Carnegie n’est pas arrivé là où il était sans difficultés. Avant de devenir l’un des hommes les plus riches du monde (avec une valeur nette au sommet de sa carrière de 310 milliards de dollars, ajustée en fonction de l’inflation) et l’un des philanthropes les plus importants de son temps, Andrew Carnegie a dû faire face à d’énormes difficultés. Jetons un coup d'œil à certaines de ces luttes – et, plus important encore, comment il les a surmontées.

Un immigrant qui échappe à la pauvreté en Écosse

Andrew Carnegie est né en Écosse le 25 novembre 1835. Sa famille vivait dans une maison de tisserand typique: elle n'avait qu'une seule pièce principale (partagée entre les Carnegies et la famille du tisserand voisin) qui servait de chambre à coucher, de salon et de salle à manger. .

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Luttant pour joindre les deux bouts pendant une grande récession économique, les Carnegies ont emprunté de l’argent à l’oncle d’Andrew, qu’ils avaient utilisé pour immigrer aux États-Unis. Alors qu’ils espéraient trouver une vie plus prospère, les difficultés des Carnegies se sont poursuivies aux États-Unis, alors que le père d’Andrew avait du mal à vendre ses produits à des concessionnaires indifférents.

Il n'a jamais perdu espoir quand il gagnait 1,20 $ par semaine

En 1848, Andrew Carnegie a commencé son premier emploi de garçon aux bobines dans une filature de coton. Ici, il a travaillé 12 heures par jour, six jours par semaine, gagnant un salaire de départ de 1,20 $ par semaine (environ 39 $, compte tenu de l'inflation).

En 1849, cependant, le travail acharné de Carnegie a commencé à porter ses fruits. Travaillant comme messager télégraphique dans le bureau de Pittsburgh de l'Ohio Telegraph Company, il se montra un employé diligent et, en l'espace d'un an, il fut promu opérateur.

Il a esquivé le brouillon en engageant quelqu'un pour aller à sa place

En 1864, Andrew Carnegie a été enrôlé par l'armée dans la guerre civile américaine. Au lieu de servir, cependant, il a payé un autre homme 850 $ pour se présenter au travail à sa place.

Bien que cela puisse sembler malhonnête aujourd'hui, c'était une pratique courante à l'époque. En fait, ce que Carnegie a fait était tout à fait légal: la loi sur la conscription (adoptée par le Congrès l'année précédente) prévoyait des exemptions spécifiques pour les personnes enrôlées moyennant le paiement d'une taxe de «conversion».

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Si Andrew Carnegie avait fait rapport à la guerre, tout le cours de l’histoire aurait pu être différent, car l’industrie sidérurgique jouait un rôle majeur dans le développement de l’économie et des infrastructures des États-Unis.

Il a risqué sa maison pour commencer à investir

Alors qu'il travaillait à l'Ohio Telegraph Company, Andrew Carnegie, 14 ans, a attiré l'attention du surintendant de la Pennsylvania Railroad Company, Thomas Scott. Carnegie a rapidement gravi les échelons de la société, remplaçant finalement Scott au poste de surintendant de la division de Pittsburgh.

Plutôt que d'être amer, Scott a décidé d'aider Carnegie à démarrer sa carrière d'investissement. Lorsque Scott l'a informé de la vente imminente de 10 actions de la Adams Express Company, Carnegie n'a pas pris le temps de réfléchir à ce qu'il fallait faire. Risquant tout ce qu'ils avaient, sa mère Margaret a hypothéqué leur maison pour obtenir les 500 $ nécessaires pour acheter les actions.

Cette décision audacieuse a porté ses fruits: les dividendes ont commencé à arriver rapidement, aidant finalement Carnegie à financer une série d'autres investissements (dont la Keystone Bridge Company et Union Iron Mills, pour n'en nommer que quelques-uns). Grâce à son travail acharné, à son esprit de prise de risque et au succès de ses investissements, Carnegie est passé de 1,20 $ par semaine à 50 000 $ par an à l'âge de 30 ans.

Carnegie a utilisé les fonds de ses investissements pour fonder la Carnegie Steel Company en 1892. Grâce à des méthodes de production révolutionnaires (et au fait qu'il possédait tout ce dont il avait besoin à chaque étape du processus de production, Carnegie a pu dominer l'industrie et acquérir son énorme Près d'une décennie plus tard, en 1901, il a vendu Carnegie Steel au banquier John Pierpont (JP) Morgan pour 480 millions de dollars.

Il croyait en redonner au monde

En 1889, Carnegie a publié un essai, «L'Évangile de la richesse», dans le Revue nord-américaine. Dans ce travail, il a affirmé que les riches ont «l'obligation morale de distribuer (leur argent) de manière à promouvoir le bien-être et le bonheur de l'homme ordinaire». Si quelqu'un doutait de la signification de cela, Carnegie a continué en proclamant: «L'homme qui meurt ainsi riche meurt déshonoré.

Au moment de sa mort, Carnegie avait fait don de 445 millions de dollars de sa fortune personnelle de 475 millions de dollars à des œuvres caritatives et philanthropiques. Il a contribué au financement de plus de 2 500 bibliothèques publiques à travers le monde et a créé de nombreuses fiducies (fondations caritatives) qui ont établi de nombreuses organisations encore en activité aujourd'hui, notamment le Carnegie Music Hall et l'Université Carnegie-Mellon.

Peu importe l'obstacle, vous pouvez le surmonter

L'histoire des chiffons à la richesse de Carnegie incarne le rêve américain. Son dévouement et son travail acharné prouvent que peu importe où vous commencez dans la vie, vous pouvez réussir.

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Tout le monde ne deviendra pas l’une des personnes les plus riches du monde ou ne restera pas dans l’histoire pour sa contribution à la société – et c’est bien. Ce qui est important, c'est que vous ne pouvez pas laisser un désavantage ou des difficultés vous empêcher de travailler aussi dur que possible pour atteindre vos objectifs. Comme ce fut le cas avec Andrew Carnegie, ce n'est pas votre situation mais ce que vous faire d'eux qui dictent votre chemin dans la vie.

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