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Comment cet ancien enfant d'accueil a créé un programme de mentorat pour combler le manque d'opportunités dans les communautés de couleur mal desservies

Il y a actuellement plus de 400000 enfants dans le système d'accueil américain, et seuls 4% d'entre eux obtiendront leur diplôme universitaire. Ce sont les statistiques difficiles auxquelles Jacqueline Diep s'est trouvée confrontée en grandissant dans le système de placement familial. Mais Diep a défié toute attente. Après avoir obtenu son diplôme de premier cycle et commencé sa carrière dans la Silicon Valley avec des entreprises comme Facebook et Google, elle est retournée à l'école pour obtenir son MBA à l'Université de Californie du Sud (USC). Diep attribue son succès, en partie, au soutien de ses mentors.

«Il y a eu tellement de fois que des gens se sont battus pour moi dans ma vie, et ils n'étaient pas obligés de le faire», a expliqué Diep, se rappelant comment les mentors, les travailleurs sociaux et les éducateurs ont eu un impact sur sa vie. «Je ne prends rien de tout cela pour acquis.»

Diep le donne avec le B.I.G Homie Project, une organisation à but non lucratif basée à East Palo Alto qui aide les jeunes noirs et bruns à accéder au mentorat et aux opportunités.

«En bref, l'objectif du programme est de combler le fossé entre le réseau et les opportunités dans les communautés de couleur mal desservies dans l'Est de Palo Alto en jumelant des jeunes avec des professionnels dans des domaines de carrière qui manquent souvent de représentation, comme la médecine, la technologie, l'éducation et le divertissement». Diep a expliqué.

Diep a reconnu que le chemin vers la réussite scolaire et professionnelle des jeunes et des étudiants racialisés grandissant dans le système d'accueil est souvent difficile. Avec des conseillers d'orientation formés pour évaluer les GPA et les résultats des tests sans tenir compte des circonstances derrière ces résultats, les jeunes des communautés mal desservies n'obtiennent pas souvent le soutien dont ils ont besoin pour poursuivre leurs véritables objectifs de carrière.

"L'objectif du B.I.G Homie Project est de fournir à ces étudiants une couche supplémentaire de conseils de la part de personnes qui ont fait exception à la règle en plus de ce qu'ils reçoivent d'un conseiller au cours de leur parcours d'admission à l'université", a déclaré Diep.

L'histoire inhabituelle de la vie de Diep l'a placée dans la position idéale pour créer une organisation capable d'exécuter cette mission. Travailler dans la Silicon Valley lui a valu de l'expérience dans le développement de partenariats et d'activations de marques, qui se marie parfaitement avec son talent pour l'établissement de relations. Mais je ne savais pas comment rassembler tout cela jusqu'à ce qu'elle soit au milieu de son MBA.

«J’ai suivi un cours à l’USC intitulé« Defining Your Professional Value ». Ce cours m’a vraiment aidé à élaborer un plan pour que je mette à profit mon expérience et ma passion. Cela m'a aidé à m'ouvrir et à ne pas avoir honte de mon éducation et d'être une ancienne jeunesse d'accueil », se souvient Diep.

La compréhension intime de Diep des expériences vécues par les jeunes mal desservis peut être l’un des principaux facteurs du succès incroyable que le projet Big Homie a connu en un an seulement. Depuis la création du programme, Diep a favorisé des partenariats avec des organisations telles que Stanford, Harvard, USC, UCLA, Google, Netflix, Facebook et Andreessen Horowitz.

Le B.I.G Homie Project a un partenariat continu avec la salle d'escalade locale Planet Granite qui offre une adhésion gratuite aux mentors et aux mentorés. Diep et ses partenaires ont également accueilli plusieurs cliniques de basket-ball pour garçons et filles avec des joueurs de la NBA et de la NCAA. Diep collabore également avec plusieurs acteurs de la WNBA qui se sont retirés de la bulle WNBA en solidarité avec les mouvements de justice sociale actuels. Les nombreuses initiatives de basket-ball du Big Homie Project ne sont pas une coïncidence; Diep a un amour de longue date pour le sport qui l'a aidée à faire face aux défis de son enfance.

Depuis le début, Diep a eu l'intention de sélectionner les organisations partenaires, en donnant la priorité à celles qui sont vraiment engagées dans la mission de Big Homie Projects. Elle a été tout aussi prudente dans la sélection de mentors qui soutiendront véritablement et offriront des opportunités aux jeunes du programme.

«En affaires, vous réalisez que les gens en diront beaucoup, alors je juge les gens sur le suivi et si leurs paroles correspondent à leurs actions», a expliqué Diep, racontant comment le premier mentor du Big Homie Project, Auriel August se rendrait à East Palo Alto après un quart de 12 à 14 heures à l'hôpital pour sa résidence en chirurgie générale. "Pour moi, quand les gens prennent le temps de se présenter pour les autres, cela n'a pas de prix, et je suis reconnaissant pour le soutien (d'août)."

Diep a continué à bâtir un réseau impressionnant de mentors pour le projet Big Homie, dont Malcolm Debaun, résident de Stanford en chirurgie orthopédique; Julina Jenkins, ancienne joueuse de la NFL et ancienne de Stanford; et Dijonai Carrington, un étudiant athlète de Stanford et un espoir de la WNBA. Grâce au projet Big Homie, ces mentors sont en mesure de favoriser un lien organique avec leurs mentorés et de leur présenter une gamme de possibilités et d'opportunités de carrière.

À propos de ce qu'elle espère pour le projet Big Homie, Diep a déclaré: «Je veux que les gens se sentent inspirés pour revenir dans la communauté d'une manière plus profonde et plus significative et montrer à ces enfants ce qui est possible. Plus que tout, je veux offrir à ces enfants des opportunités et des conseils pour être sur la voie du succès.

L’engagement de Diep à changer les chances des jeunes noirs et bruns dans les communautés mal desservies est admirable et reflète son courage et son dynamisme. Je lui ai demandé de partager quelques conseils pour d'autres femmes en entreprise qui souhaitent basculer dans leurs passions face à des circonstances difficiles. Voici ce qu’elle a dit:

Vous irez plus loin avec les bonnes personnes derrière vous

Diep a encouragé les femmes à avoir le courage de voir des mentors et de se connecter avec des personnes qui partagent leurs passions. «Nous pouvons dire que le réseau n’a pas d’importance, mais je suis presque certain que je n’aurais pas pu avoir le niveau d’impact et de changement au cours de cette courte période s’il n’était pas venu de mon réseau USC. N'ayez pas peur de tirer parti de votre réseau et de celui de votre réseau et de les utiliser à votre avantage », a déclaré Diep.

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"Facile ne vous changera pas" est une leçon que j'ai apprise du gourou du fitness spirituel Angela Manuel Davis. Je crois que la plupart de nos défis les plus difficiles dans la vie sont des opportunités pour nous de grandir, de nous montrer à la hauteur de l’occasion et de nous montrer de quoi nous sommes capables. Vous n’avez pas besoin d’être le plus intelligent de la salle, mais vous devez être prêt à dépasser les gens et à laisser toutes les attentes de ce que vous méritez à la porte », a déclaré Diep.

Gardez votre attitude et votre état d'esprit sous contrôle

Lorsque vous serez dans ce voyage, les choses deviendront vraiment difficiles. Parfois, ce sera vraiment compliqué et peut-être que l’objectif peut sembler carrément impossible. Mais vous avez le choix de dire: «  C'est impossible, c'est trop difficile, je ne peux pas le faire ''; ou vous pouvez regarder vos défis et dire: «  Cette opportunité comprend vraiment cela et quand je le découvre et vois de l'autre côté, ce sera l'un des moments les plus marquants de ma carrière professionnelle », a déclaré Diep.

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