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Comment cet entrepreneur apporte une exposition nationale aux entreprises appartenant à des Noirs

Le Dr Lakeysha Hallmon est un leader transformationnel et un conférencier. Avec plus de 15 ans d'expérience en éducation, le Dr Hallmon a été une voix critique et un défenseur de la création d'environnements d'apprentissage et de travail habilitants pour les étudiants et les employés et est profondément passionné par l'efficacité du travail et l'apprentissage socio-émotionnel.

En 2016, le Dr Hallmon a fondé le Village Market ATL et a été un catalyseur pour apporter une exposition nationale aux entreprises appartenant à des Noirs. Elle a développé un véhicule économique qui autonomise la communauté noire grâce à l'économie coopérative.

Stéphanie Burns: Qu'est-ce que le marché du village et comment ça marche?

Dr Lakeysha Hallmon: Le Village Market est une organisation basée à Atlanta qui habilite les entrepreneurs noirs grâce à des formations en développement commercial, des marchés saisonniers et un engagement communautaire. Chaque année, le Marché du Village accueille 300 à 400 commerces au Village. Nous avons un processus de vérification approfondi alors que nous nous efforçons d'amplifier les entreprises qui ont une marque unique. Une fois acceptées, les entreprises bénéficient de services complets, de développement et d'occasions continues de croître, d'évoluer et d'être entourées d'une communauté stimulante. À ce jour, nous avons présenté et formé des centaines d'entreprises appartenant à des Noirs qui se spécialisent dans les vêtements, les marchandises, les produits entièrement naturels et les aliments à base de plantes. Notre écosystème florissant atteint les petites entreprises dans 21 États et 4 pays, et nous avons un partenariat officiel avec les Bahamas. Nos marchés saisonniers accueillent des milliers de clients. Faire progresser l'équité économique dans la communauté noire est notre objectif ultime, et nous le faisons en plaidant pour que les entreprises noires soient soutenues, positionnées et soutenues afin qu'elles puissent prospérer.

Brûlures: Quelle a été la genèse de cette idée?

Dr Hallmon: Après avoir déménagé à Atlanta et vu les incohérences dans la façon dont les entreprises appartenant aux Noirs étaient soutenues et présentées, j'ai souhaité créer un espace qui a élevé l'excellence des entreprises noires. Mais je savais que je ne pouvais pas commencer ou m'arrêter uniquement à créer un marché. En tant qu'ancien professeur d'anglais au secondaire et spécialiste de la recherche pour le département de l'éducation de GA, je savais que je devais créer un espace pour les propriétaires d'entreprise noirs pour recevoir une formation, un partage des ressources et un mentorat d'une communauté d'entrepreneurs partageant les mêmes idées. En fin de compte, j'ai vu où The Village Market pourrait être une solution pour les entreprises noires qui manquaient de ressources, d'une communauté stimulante, d'un manque d'exposition, d'un financement et d'une clientèle cohérente. Nous avons créé une voie authentique pour acheter des clients afin d'établir des relations avec les entreprises. Le Village permet aux entrepreneurs de tester leur concept devant des milliers de clients dans un espace qui accueille et célèbre leurs talents. Il permet aux propriétaires d'entreprise d'établir des relations avec leurs collègues propriétaires d'entreprise. Notre génie est que nous avons adapté un modèle qui a fonctionné pendant des siècles, un modèle qui s'appuie sur la communauté pour élever et soutenir sa communauté de propriétaires d'entreprise. Nous avons établi une voie communautaire de financement, de mobilisation et de soutien.

Brûlures: Quel genre d'impact le marché villageois fait-il?

Dr Hallmon: À ce jour, The Village Market a distribué 2,7 millions de dollars aux entreprises appartenant à des Noirs, et 71 cents de chaque dollar dépensé sont destinés à embaucher des entrepreneurs noirs. Bien que nous ne disposions pas de données quantitatives pour soutenir l'ensemble de notre impact, nous savons par le biais de commentaires qualitatifs que nos entreprises ont connu une augmentation du nombre d'abonnés et d'engagements sur les réseaux sociaux, de visites de sites Web, d'achats et de clients réguliers depuis leur participation à notre programme. Notre impact n'est pas seulement un point d'entrée; c'est un impact à long terme qui améliore la trajectoire des entreprises noires mais qui a également un effet positif sur la communauté dans son ensemble. Selon les commentaires des participants après l'événement, en moyenne, chaque participant dépense au moins 100 $ sur le marché. C'est un nombre important pour fournir aux consommateurs des entreprises appartenant à des Noirs de qualité et leurs produits et services. Ces différentes catégories d'impact représentent l'approche holistique que le Village Market ATL emploie pour atteindre sa mission. Nous aidons non seulement d'autres entreprises à élargir leur portée, mais nous investissons également dans des entreprises appartenant à des Noirs lorsque nous avons des besoins contractuels. Nous utilisons également notre influence pour aider nos entreprises participantes à développer leurs entreprises au-delà de Village Market.

Brûlures: Quels défis avez-vous rencontrés pour donner vie au marché du village?

Dr Hallmon: Comme de nombreuses startups, principalement des entreprises appartenant à des Noirs, obtenir un soutien financier via le parrainage était un défi. En lançant The Village Market, j'ai décidé que je ne prendrais pas un seul dollar d'investisseur et que je compterais sur les dons de la famille et des amis. Je savais qu'à terme, j'apporterais d'autres parties prenantes, mais je devais être très clair sur mes principes et mes valeurs. Je pensais que si vous attiriez trop d'investisseurs tôt, ce que je voulais initialement créer serait déformé. Si vous produisez quelque chose d'impact, de besoin et d'excellence, les parties prenantes viendront. Je ne me suis pas concentré sur la résistance à laquelle je faisais face. Je me suis concentré sur le fait de rendre mon entreprise percutante et la meilleure.

À l'heure actuelle, à l'ère de COVID-19, nous avons été intentionnels de pivoter délibérément en ce moment et d'assurer le succès malgré la crise en cours qui a forcé de nombreuses entreprises appartenant à des Noirs à fermer. En mars, nous avons été contraints de faire passer notre marché du numérique au numérique. Nous avons eu deux semaines pour construire, former et enthousiasmer les gens. Même si ce n'était pas la même chose que le rassemblement physique, plus de 6 000 personnes y ont participé.

COVID-19 a fait pivoter The Village Market dans l'espace numérique comme jamais auparavant. Nous avons établi des partenariats avec des CPA et des sociétés comme Shippo et Google pour StartUps afin d'héberger des cours mensuels d'assistant technique et de développement pour les petites entreprises. Nous avons commencé la série de conversations State of Black sur Instagram en direct pour discuter des défis actuels de la communauté noire à l'âge de COVID-19. Les invités de la série de conversations étaient des politiciens Stacey Abrams et Ayanna Pressley, des journalistes et auteurs Elaine Welteroth et Mikki Taylor, la stratège politique Angela Rye et une passionnée des plantes, Tabitha Brown.

Brûlures: Quelles sont les réussites des propriétaires d’entreprise que vous avez aidés?

Dr Hallmon: Le marché du village a été en mesure de dynamiser et de mobiliser la communauté pour soutenir les entreprises appartenant aux Noirs depuis notre création. Alors que les entreprises se battaient pour le capital et l'inclusivité sur les marchés lucratifs, The Village Market est devenu un espace phare et de confiance pour les entreprises noires. Les entreprises affiliées à The Village Market ont également pu participer à nos partenariats avec des centres commerciaux pour vendre des week-ends pendant les saisons de pointe comme le Black Friday et Noël. Les entreprises ont été mises en avant dans un certain nombre de médias. Le plus fièrement, les entreprises sont passées d'un concept à la vente, à l'ouverture de leurs sites de brique et de mortier et / ou à des plateformes de commerce électronique à forte rentabilité.

Brûlures: Comment les gens peuvent-ils s'engager avec The Village Market aujourd'hui?

Dr Hallmon: Les sociétés peuvent devenir des partenaires communautaires dans notre modèle de services partagés en fournissant des services gratuits aux petites entreprises. Les sociétés peuvent contribuer financièrement à notre campagne de financement au service de 300 entreprises en 2020-2021. De plus, les employés peuvent amener les employeurs à égaler les dons pour faire avancer notre travail et notre mission. Les entrepreneurs et les chefs d'entreprise qui réussissent peuvent devenir des mentors dans notre programme UnStuck, diriger des cours pour les cours intensifs du village et parrainer une formation Village Come Up. Les petites entreprises peuvent s'inscrire à nos cours et ateliers virtuels pour aider leurs entreprises. En fin de compte, le soutien le plus important pour le village est de devenir un défenseur en dépensant, en investissant et en amplifiant intentionnellement les entreprises noires.

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