Catégories
Informations

Comment cet organisme sans but lucratif dirigé par des femmes aide les familles touchées par COVID-19 à Los Angeles

Lorsque COVID-19 a frappé Los Angeles, les LA-Más à but non lucratif savaient qu'ils devaient agir rapidement pour soutenir leurs voisins du nord-est de Los Angeles. Auparavant centrée sur la conception et les politiques publiques dans toute la ville, l'organisation âgée de 8 ans avait entamé des conversations au début de 2020 avec les dirigeants du quartier de Frogtown, également connu sous le nom de Elysian Valley, pour commencer à concentrer ses efforts sur la planification communautaire et le plaidoyer là-bas. Mais lorsque la pandémie de coronavirus a frappé, «tout d'un coup, nous avons dû passer d'une conversation à propos de faire quelque chose à faire immédiatement quelque chose», explique la designer architecte Elizabeth Timme qui a cofondé LA-Más avec Helen Leung, originaire de Frogtown et diplômée de la Harvard Kennedy School. .

En mars, une équipe de sept femmes dirigée par des femmes a contacté ses voisins pour découvrir comment ils pouvaient soutenir cette communauté ouvrière familiale. En l'espace de deux semaines, en partenariat avec Elysian Valley Neighbourhood Watch et Jardín del Rio Community Garden dirigé par David De La Torre, Elysian Valley Senior Group dirigé par Ceci Dominguez et avec l'aide de plus de 150 bénévoles, ils ont développé un Programme d'intervention communautaire de LA pour fournir gratuitement des produits d'épicerie, des masques faciaux, des trousses d'activités familiales, des informations centrées sur l'image sur les ressources liées à COVID-19 et (dans certains cas) une aide en espèces directe aux voisins touchés, fiscalement et autrement, par le virus.

Après avoir contacté De La Torre et Dominguez, l'organisation a appris que les deux avaient déjà commencé un arbre téléphonique informel pour vérifier les voisins. LA-Más a emboîté le pas. «Nous avons obtenu une liste des électeurs inscrits dans la vallée de l'Elysée et notre équipe de sept personnes a commencé à passer des appels chaque jour, environ 20 appels par jour au moins», se souvient Alexandra Ramirez, responsable du programme. L'équipe a ensuite formé ses bénévoles pour vérifier virtuellement les voisins, en posant des questions générales telles que «  Avez-vous tout ce dont vous avez besoin, y compris de la nourriture et un masque facial? '' Et en posant des questions plus spécifiques comme «  Êtes-vous inquiet de payer votre loyer? «Au total, ils ont passé plus de 2 000 appels.

En partenariat avec le restaurant local Lemon Poppy Kitchen et l'organisation bénévole API Forward Movement pour fournir des produits d'épicerie gratuits, les organisations à but non lucratif ont livré leurs colis de soins en mains propres toutes les deux semaines jusqu'à la mi-juin. Finalement, ils ont officiellement aidé plus de 800 personnes, mais Ramirez pense que la portée du programme est allée plus loin. «Elysian Valley et Glassell Park sont des communautés très unies qui ne sont pas habituées à dépendre des systèmes publics; ils ont dû créer des réseaux de soutien très solides, en particulier avec les familles immigrées », dit-elle. «Nous savions qu'en distribuant ces documents imprimés, ils seraient distribués de manière informelle aux voisins.»

Bien que le programme d'aide soit une nouvelle entreprise pour LA-Más, la gestion de projet, l'organisation communautaire et la navigation dans les systèmes bureaucratiques inhérents sont des tâches quotidiennes pour une équipe d'horizons personnels et professionnels divers. «Ce qui est vraiment intéressant, c'est à quel point les compétences acquises en travaillant sur notre projet de maisons d'arrière-cour étaient transférables pour comprendre les ressources locales, nationales et fédérales qui étaient là-bas, connecter les gens à ces ressources et comprendre où il y avait des lacunes», explique Timme en faisant référence à l'accessoire. les unités de logement programment les fers de lance à but non lucratif dans tout le comté de Los Angeles. «C'était vraiment fascinant de voir comment nous pouvions pivoter si rapidement vers une échelle et un type de besoins très différents.»

Maintenant, LA-Más envisage les prochaines étapes. Avec l'augmentation des cas de COVID-19 en Californie, le programme d'intervention communautaire de Northeast LA pourrait être rétabli. Mais, l'équipe reconnaît que l'entraide n'est que la pointe de l'iceberg dans la lutte pour l'équité communautaire. Les communautés ouvrières continueront de lutter pendant la crise sanitaire, et pendant des mois après, en raison de problèmes systémiques intrinsèques. "Nous sommes dans cette phase de travail où nous avons écouté en profondeur et répondu aux besoins immédiats des gens avec une livraison, mais nous voulons vraiment reconnaître que nous ne changions pas la vie des gens et qu'aucun problème n'a été résolu", insiste Timme. «À l'avenir, l'objectif central de notre travail sera de lutter contre ce type d'injustices et de lutter pour des ressources égales et accessibles. Pour nous, cela faisait deux choses à la fois: répondre aux besoins immédiats de quelqu'un mais aussi comprendre tellement il fallait en faire plus. »

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *