Catégories
Informations

Comment cette dynamo de Broadway a trouvé sa puissance

Quand elle avait 11 ans, Asmeret Ghebremichael était assise au Broadhurst Theatre et était complètement rivée à regarder Vanessa Williams mettre pratiquement le feu à Baiser de la femme araignée. "Je me souviens m'être assise dans le public et avoir vu une femme qui me ressemblait, devant et au centre, en vedette dans cette émission", dit-elle.

Cette native de Pittsburgh dansait depuis l'âge de trois ans. Son professeur de danse la conduirait, elle et d'autres enfants, du studio à New York où ils verraient des spectacles et suivraient des cours au Steps and Broadway Dance Center.

Ghebremichael avait vu d'autres spectacles de Broadway, mais cette production a frappé un nerf sismique avec elle. «J'ai toujours aimé jouer. Je savais quand j'étais petite que j'aimais être devant la caméra et être le centre d'attention pour composer des chansons », se souvient-elle. Mais ce moment a vraiment tout cristallisé. «Je me suis vu à Vanessa Williams. C'était la chose la plus excitante », se souvient Ghebremichael. "Elle a fait une réalité de quelque chose que je pouvais aspirer à avoir."

Américaine de première génération, Ghebremichael est la fille de parents qui ont émigré d'Érythrée, un pays d'Afrique du Nord-Est. Ils avaient tout abandonné pour poursuivre leurs études et commencer une nouvelle vie. Ghebremichael a compris qu'elle avait besoin de ses rêves pour se sentir réalisables. «Voir quelqu'un avec une peau comme la mienne, qui était cette triple menace, danser, chanter et jouer, en faisait une chose très réalisable», dit-elle.

Elle est rentrée chez elle avec une vision précise de son rêve. Elle a dû écrire ses objectifs futurs pour un rapport scolaire. «Je me souviens avoir dit spécifiquement que je voulais être à Broadway et aller à l'Université de New York», dit-elle. Elle ne savait rien de NYU. "La seule information dont je disposais sur l'école était que Theo Huxtable de The Cosby Show est allé là-bas. Je pensais que ce campus était tellement cool. De plus, je savais que je devais jouer. »

Cette dévotion féroce à son rêve a porté ses fruits. Non seulement Ghebremichael s'est rendue à l'Université de New York pour étudier les communications, mais elle a fait ses débuts à Broadway en Footloose au cours de sa première année.

Ghebremichael se souvient très bien de l'appel du directeur de la société Footloose. Après avoir auditionné pour le spectacle environ trois ou quatre fois, elle a été interprétée comme une balançoire et comprendrait neuf rôles différents. «J'étais dans mon dortoir. Elle m'a dit que j'avais obtenu le poste et commencerais les répétitions le mardi suivant. J'ai paniqué. Je ne pouvais pas le croire. "

Elle a ensuite appelé ses parents. "Ma mère a demandé:" Qu'en est-il de l'école? "J'ai répondu:" Qu'en est-il de l'école? Je ferai juste les deux. "J'ai eu l'optimisme que vous avez en tant que jeune qui fait ses débuts à Broadway et ravie d'être à Broadway."

En outre, en tant que boursière Martin Luther King Jr., elle devait maintenir une moyenne pondérée cumulative spécifique. «J'ai dû prouver à mes parents que je m'étais engagée à obtenir un diplôme dans quelque chose d'universitaire tout en poursuivant cette passion que j'aime tant», partage-t-elle. «L'ironie, c'est qu'ils sont venus aux États-Unis à cause de leurs rêves. Et j'allais à New York à cause de mes rêves. » Lorsque Ghebremichael n'était pas sur scène, elle était dans sa loge pour faire des travaux scolaires et travailler sur des papiers. «C'était très intense et excitant», partage-t-elle.

De nombreux spectacles de Broadway, de Broadway et de West End plus tard, Ghebremichael continue d'être une force. Un gagnant de bureau de théâtre certains de ses crédits incluent The Book of Mormon, Elf, In The Heights, Legally Blonde, Spamalot, Wicked and Dream Girls. Elle a été nominée pour les prix Lucille Lortel et Chita Rivera pour avoir joué Nickie dans Sweet Charity. Ghebremichael était également en Til Wiz Live! sur NBC et la série web hilarante Soumissions seulement. Elle joue actuellement dans l'émission de télévision de la BBC Obtenir encore.

Ce mois-ci, Ghebremichael a écrit un article d'opinion fascinant pour Broadway News intitulé "Je suis fatigué d'être l'ami noir symbolique." Elle a lancé un appel aux fabricants de théâtre en disant: «Pensez à votre cercle. À quoi cela ressemble-t-il? Est-ce que tout le monde vous ressemble? Comment pouvez-vous créer des opportunités pour les personnes de couleur de rejoindre votre monde? Si vous pouvez comprendre comment faire pleuvoir sur scène, je crois que vous pouvez examiner vos ressources et trouver des moyens de lutter contre le racisme institutionnalisé qui nous afflige non seulement en tant que société, mais qui vit et respire sur la Grande Voie Blanche. »

Quand elle a été approchée pour la première fois pour écrire la pièce, elle a d'abord ressenti une vague d'anxiété. Mais alors qu'elle était assise avec l'idée, elle a pensé que cela pourrait peut-être aider les autres, même une seule personne. «Je suis quelqu'un qui a tendance à simplement sourire, à le supporter et à mettre les autres à l'aise. Mais avant même que tout cela ne commence à se faire jour, j'ai eu mes propres moments, ce n'est plus une façon pour moi d'opérer. » dit Ghebremichael qui a pensé à toutes les étapes du deuil, de la colère à l'angoisse en passant par la tristesse. "C'est 20 ans d'expérience. relations et perspectives. "

Ghebremichael a partagé plus.

Jeryl Brunner: Beaucoup de gens appellent ce moment «un réveil». Il y a la lettre adressée à "White American Theatre." d'artistes de théâtre. Ces problèmes ne sont pas nouveaux. Pourtant, nous pouvons en discuter plus ouvertement maintenant. Comment voyez-vous un pivot dans ce qui se passe?

Asmeret Ghebremichael: Je crois que ce que vous dites est vrai. Cela dure depuis longtemps. Et les Noirs et les gens de couleur en parlent depuis des années. Là où je vois un pivot, c'est que je vois des gens qui ne sont pas noirs – des gens pour qui cela n'affecte pas directement immédiatement – commencent à prendre position avec nous et pour nous.

Cette idée d'allié est en train d'être affinée. Comme le dit mon ami, «on demande aux gens de suivre l'exemple.» Les gens développent une prise de conscience et commencent à s'instruire. C'est comme si les gens écoutaient et répondaient à cet appel à l'action que nous lançons depuis plusieurs années. Je ressens un changement de conscience.

Brunner: Une de mes amies dit qu'en tant que femme de couleur, elle a parfois de l'énergie. Pourtant, parfois, elle est épuisée. Elle parcourt toute la gamme des émotions parce que les gens la contactent pour lui demander ce qu'ils peuvent faire ou s'excuser. Vous avez écrit sur votre Instagram: "Si vous savez comment faire du pain aux bananes, vous pouvez facilement trouver James Baldwin."

Ghebremichael: J'ai vu plus de publications sur le pain aux bananes et le levain sur les réseaux sociaux que dans toute l'existence d'Instagram. Je crois que si vous êtes l'ami noir symbolique de votre cercle ou si les gens se sentent à l'aise de vous contacter, cette expérience n'est pas unique. J'ai reçu une série d'e-mails, d'appels téléphoniques, de messages texte, d'excuses et j'ai demandé de l'aide pour trouver des ressources.

La raison pour laquelle mon cher ami incroyable, Josh Gad, et moi sommes allés sur Instagram Live, c'est parce que j'ai dit: "Nous sommes fatigués parce que ce n'est pas nouveau pour nous." Regarder ces vidéos et recevoir ces informations nous redéclenche encore et encore. C'est beaucoup à traverser. Ensuite, nous traversons une pandémie mondiale. Nous avons des amis qui nous demandent où trouver ces informations. Vous avez trouvé ces recettes. Vous savez comment faire pousser du basilic dans votre cuisine. Maintenant, vous pouvez certainement utiliser ce moteur de recherche pour autre chose que des glucides.

L'un des points rencontrés dans mon article d'opinion était, ne vous inquiétez pas, changez. Nous avons entendu «désolé» toutes ces années. Et ce n'est pas à tout le monde d'être la solution. Vous pouvez faire partie de la solution. Et tout comme nous ne sommes pas monolithiques, il existe des millions de ressources. Cherchez-les et voyez ce qui vous parle. Vous voudrez peut-être examiner un organisme sans but lucratif. Vous voudrez peut-être protester. Ou vous pouvez rester à la maison et passer des appels téléphoniques aux responsables pour leur dire que vous n'êtes pas d'accord avec ce qui se passe. Il faut que ce soit personnel pour qu'il y ait du changement.

Brunner: Donc, c'est chercher en vous-même votre James Baldwin interne?

Ghebremichael: Ou mon Tony Morrison ou Zora Neale Hurston ou Martin Luther King, Jr. ou ma Maya Angelou. Il y a tellement d'informations là-bas. J'ai entendu W. Kamau Bell à la télévision parler de tout ce qui se passe. Il a dit qu'il allait y avoir des erreurs. On s'attend à ce que vous tombiez sur ces questions et conversations. C'est voir l'action qui fait une énorme différence. À ce stade, vous ne pouvez plus vous permettre de garder le silence.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *