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Comment cette fondatrice redéfinit le succès entrepreneurial (et c'est à l'épreuve des pandémies)

Dans le monde des startups, il semble qu'il y ait un playbook prédéfini pour réussir. Construisez votre entreprise dans un hub majeur comme la Silicon Valley ou New York afin de pouvoir recruter les meilleurs talents, avoir un meilleur accès aux investisseurs et aux clients, rencontrer les bons partenaires commerciaux et bénéficier d'autres synergies géographiques majeures. Mobilisez des capitaux extérieurs pour évoluer. Sacrifiez tout ce que vous avez, y compris votre vie personnelle, pour assurer la réussite de votre entreprise.

Gesche Haas a fait les choses différemment – et peut ne pas ressembler à ce que beaucoup considèrent comme un fondateur de startup typique. Elle construit et fait croître son entreprise pendant qu'elle a une fille de 11 mois et un autre bébé en route. Elle a quitté New York il y a plusieurs années pour déménager à Jackson, Wyoming, et dirige son équipe de huit personnes, réparties dans différents États et pays, travaillant toutes à distance. De cette équipe, elle est la seule à travailler à plein temps – au lieu d'engager des employés, elle est optimisée pour l'agilité en engageant des entrepreneurs expérimentés.

À partir du moment où elle a lancé Dreamers & Doers, un collectif privé qui amplifie les activités entrepreneuriales de femmes extraordinaires, elle a démarré chaque centime. Mais cela ne l'a pas empêchée de grimper – pas de loin. Ce qui a commencé comme une agitation latérale il y a plus de six ans pour répondre au besoin personnel de Haas de se connecter avec d'autres fondateurs, est devenu un écosystème dynamique de plus de 30 000 femmes dans le monde. Le réseau comprend le collectif privé Dreamers & Doers, très organisé, qui compte plus de 600 membres.

Haas admet qu'elle a appris de nombreuses leçons à la dure. «Nous avons initialement interviewé les principaux accélérateurs, nous développions notre propre technologie et pendant des années, j'ai consacré chaque seconde de veille à la construction de mon entreprise. J'étais constamment concentré sur ce que je pensais devrait faire au lieu de creuser profondément dans la bonne voie pour moi personnellement », dit-elle.

Il y a plusieurs années, avoue-t-elle, elle a touché le fond émotionnellement et physiquement – ce qui a fini par être un tournant majeur pour l'entreprise. «À partir de là, les choses ont augmenté. J'avais beaucoup plus de clarté non seulement sur l'endroit où je voulais aller, mais sur la façon dont je voulais y arriver. »

Si vous vous êtes déjà demandé s'il était possible de créer une entreprise qui vous semble fidèle et qui puisse coexister avec votre vie personnelle tout en continuant à connaître un succès incroyable, lisez la suite du parcours inspirant de Haas.

Restez maigre

Haas se considère parmi les fondateurs «chanceux» qui ont été approchés de manière proactive par les investisseurs au fil des ans. «Il était très tentant d'approfondir ces conversations. Mais j'étais beaucoup plus concentré sur une approche lente et régulière et durable. Je voulais que mon entreprise soit sur le long terme. »

«Il y a eu de nombreuses fois où mon approche a semblé très non sexy», concède Haas. «Surtout quand je vivais encore à New York, il était difficile d'échapper au jeu de comparaison. D'autres fondateurs vous empilaient en fonction du montant que vous avez collecté, du nombre d'employés que vous avez et de la fantaisie de votre bureau. Je me sentais souvent insuffisant. Je me sentirais également coupable de ne pas pouvoir fournir plus à nos membres en raison de cette approche un peu plus lente et plus stable. "

Puis vint COVID-19.

«Je n'ai jamais été aussi reconnaissant pour nous d'être aussi maigre que nous le sommes sur le plan opérationnel», explique Haas. Bien qu'elle dise qu'elle n'est pas contre l'utilisation du financement de CR en règle générale, elle voit souvent que ce financement est utilisé pour de mauvaises raisons. «Le parcours entrepreneurial est souvent rempli des coups les plus inattendus et les plus dévastateurs. Être intentionnel sur la façon dont vous structurez et gérez votre entreprise fait facilement la différence entre sa vie ou sa mort, sans oublier si elle continue de devenir quelque chose que vous pouvez vous voir gérer à long terme. »

«Bien que l'accès général aux sources de financement est crucial, en particulier pour les fondateurs sous-représentés. Pouvoir amorcer et brûler mes économies pendant près de deux ans, est un privilège que je ne pouvais me permettre que parce que j'avais auparavant travaillé dans la finance pendant une demi-décennie. »

Concentrez-vous sur l'impact, pas sur le marketing

"Dreamers & Doers ne commercialise pas", explique Haas. «Au lieu de cela, l'équipe investit massivement dans l'espoir de fournir une expérience percutante, tactile et personnalisée à ses membres. Cela conduit à son tour les membres à référer de manière proactive les membres potentiels après avoir expérimenté l'impact que le collectif peut avoir. » Dans un environnement commercial où la plupart des startups investissent massivement dans le marketing et l'acquisition précoce d'utilisateurs – cette stratégie est un départ rafraîchissant.

Alors qu'une partie de cet impact provient de l'équipe interne de Dreamers & Doers, l'autre, encore plus cruciale, vient de l'accent mis par la communauté sur la conservation et le dévouement pour transformer le soutien mutuel en avantage concurrentiel, ce qui encourage les membres à s'offrir régulièrement des conseils et des ressources. et opportunités.

Cette approche est une autre raison pour laquelle la société résiste particulièrement bien au COVID. Haas admet que la société a connu une augmentation du taux de désabonnement compte tenu du climat actuel, mais il est inférieur à celui des autres produits et services destinés aux femmes entrepreneures. «Nos membres nous ont répété à maintes reprises que la création de valeur et la communauté véritables étaient plus que jamais nécessaires», partage-t-elle.

C'est bien d'attendre

Alors que dans le climat actuel, de nombreuses entreprises ont dû réduire leurs offres, leurs programmes ou leurs employés pour économiser de précieux dollars, Dreamers & Doers a été en avance – rendue possible par le fait que l'entreprise a attendu de faire de gros investissements jusqu'à ce qu'elle soit en mesure de le faire.

Dreamers & Doers a récemment lancé une nouvelle image de marque, son premier investissement considérable dans l'image de marque depuis le lancement de l'entreprise il y a plus de six ans. "Avoir une belle identité visuelle et une belle marque est une autre page du livre de jeu de la Silicon Valley que nous avons choisi de ne pas suivre pendant de nombreuses années", ajoute Haas. "Nous avons tous bénéficié de certaines de ces belles marques, mais de nombreuses entreprises ont depuis dépensé de l'argent sur l'image de marque et l'acquisition d'utilisateurs avant d'avoir pu atteindre la rentabilité. Et pour cette raison, beaucoup de ces entreprises n'existent plus. »

Pourtant, Haas reconnaît que le changement de marque était attendu depuis longtemps. «Parfois, il était douloureux de travailler si dur en coulisses et de ne pas complètement exsuder ce que nous étions en mesure d'offrir.»

Haas ne se contente pas de changer l'image de marque de son entreprise, elle change l'image de la réussite et ce qu'implique le chemin vers la réussite.

Cette voie, dit-elle, est quelque chose que de nombreux entrepreneurs, en particulier ceux qui respectent les règles de démarrage traditionnelles, ont tendance à oublier.

«Il ne s'agit pas de naviguer en douceur. Gérer n'importe quel type d'entreprise est difficile, et les communautés sont une bête spéciale, bien que belle, qui leur soit propre. Il s’agit de trouver une raison qui vous motive suffisamment pour relever les défis particuliers que votre chemin entraînera. En fin de compte, c'est ce qui définit le succès, pas le montant que vous avez collecté, ni la fantaisie de votre bureau. "

Les derniers mots de sagesse de Haas sont un clin d'œil à l'expérience qui a été la plus transformatrice pour elle: «Vous avez besoin de pauses. Vous devez faire une pause, réfléchir et recharger les batteries d'une manière qui vous permet de vous replonger et de vous battre pour les choses pour lesquelles vous avez identifié qu'il vaut la peine de se battre. Bien sûr, je veux que Dreamers & Doers soit un succès à long terme et je me bats pour cela. Mais j'ai tracé mon chemin de telle manière que je ne suis pas lié à un résultat particulier. Où que nous atterrissions à la fin de la journée, cela aura été un succès pour moi, car j'ai rendu la route qui y conduisait intéressante. »

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