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Comment cette fondatrice suscite la joie avec les forfaits de soins aux petites entreprises

La passion de Sonja Rasula pour soutenir les petites entreprises a déclenché son parcours entrepreneurial. Pendant douze ans, elle a développé Unique Markets, une entreprise qui organise des marchés pop-up de la taille d'un salon pour aider les marques émergentes, les designers et les petites entreprises à atteindre de nouveaux clients en personne. Elle a présenté plus de 11 000 petites entreprises à travers le pays.

Maintenant, avec COVID-19, elle a fait pivoter son entreprise pour s'adapter au climat actuel. J'ai parlé avec Sonja pour savoir comment elle met en avant les petites entreprises, en particulier les entreprises appartenant à des femmes et à des minorités (BIPOC, LGBTQI +), à travers sa nouvelle boîte d'abonnement, Care Package.

Kate Talbot: Parlez-moi de vous et de votre mission de soutenir les petites entreprises.

Sonja Rasula: J'ai passé la majeure partie de 2008 à faire du bénévolat en tant que directeur à but non lucratif, à inscrire les électeurs et à informer les jeunes sur les élections locales de L.A. Je viens du monde de l'entreprise, donc c'était très révélateur d'être sur le terrain et d'apprendre comment ma ville fonctionne à un niveau très local. Cette expérience m'a fait comprendre à quel point les petites entreprises sont essentielles, non seulement pour la communauté qu'elles créent dans un quartier et une ville, mais pour toute notre prospérité économique. Les petites entreprises créent 64% de tous les nouveaux emplois dans le pays et sont l'épine dorsale de l'Amérique.

Talbot: Qu'est-ce qui a alimenté votre passion pour le soutien des petites entreprises?

Rasula: Tout est question d'impact et d'héritage. Au lieu de travailler pour de grandes entreprises, je savais que je pouvais traduire mon ancienne expertise dans les médias, la vente au détail et le marketing pour aider à développer les petites entreprises. Je sais de première main à quel point il est difficile non seulement de «rêver grand», mais de s'éloigner d'un salaire régulier.

La plupart des petites entreprises échouent dans les trois ans, et je sais que je peux contribuer à changer cela. La plupart des propriétaires de petites entreprises n'ont pas accès à de gros capitaux. Ils n'ont pas les ressources ou la formation continue dont disposent les grandes entreprises. Mais ce qu'ils ont, c'est de la passion, du courage et une adversité à craindre sans pareil! Je veux m'assurer qu'autant de petites entreprises ont une chance à The American Dream, car lorsqu'elles réussissent, nous aussi. Les petites entreprises ne se limitent pas à vendre un service ou un produit. Ce sont des connecteurs, des leaders communautaires et des employeurs. Et des exemples pour que les jeunes générations prennent des risques et rêvent en grand.

Talbot: Vous avez basculé vers le lancement de Care Package pendant Covid-19. Pouvez-vous m'en parler?

Rasula: Vous vous souvenez, en tant qu'enfant, de la joie et de l'excitation d'ouvrir un paquet de soins? Vous vous sentez spécial parce que quelqu'un a pris le temps de vous envoyer quelque chose par la poste. À cause de Covid-19, ma mère a commencé à envoyer à ma sœur et à moi des colis de soins en avril. Une ampoule a sauté dans ma tête! J'ai réalisé que je pouvais offrir ce même sentiment nostalgique de joie et de découverte aux portes des gens en conservant mes marques et produits préférés dans des forfaits de soins. Au lieu de venir à l'une de mes fenêtres contextuelles, c'est le moyen idéal pour les gens de continuer à soutenir les petites marques, à créer des emplois et à renforcer notre économie – le tout depuis chez eux, en pantalons de survêtement.

Talbot: Quelles sont certaines des marques avec lesquelles vous travaillez et pourquoi les avez-vous choisies?

Rasula: P.F. Candle Co, Tea Drops, Walker Noble, Graf Lantz, Clevr Blends, pour n'en nommer que quelques-uns. Ce sont les histoires derrière ces marques que j'aime tant et que je souhaite partager avec les abonnés. Kristen, la fondatrice de P.F. Candle Co, est passée de la fabrication de bougies dans son salon à employer près de 75 personnes! Walker Noble est un artiste noir relativement récent qui réalise de belles impressions d'art, j'ai donc hâte de partager son travail avec le monde! Je connais personnellement tous les fondateurs et propriétaires d'entreprise et j'ai sélectionné chaque article à la main. Mon mandat est que 75% soient des entreprises appartenant à des femmes et à des minorités (BIPOC, LGBTQI +, etc.) pour avoir un impact réel et créer des changements dans le paysage des affaires et de l'entrepreneuriat. Ces petites entreprises ne fabriquent pas seulement des produits uniques. Ils ont d'excellentes pratiques, de l'embauche de talents locaux à une chaîne d'approvisionnement socialement consciente intégrant des techniques d'expédition et d'emballage respectueuses de l'environnement.

Talbot: Quels facteurs de différenciation font partie du Care Package, car il existe de nombreuses boîtes d'abonnement?

Rasula: La plus grande chose qui nous distingue, c'est que nous braquons vraiment les projecteurs petit entreprises pour les aider à se développer. Cela signifie que les articles sont des produits artisanaux de très haute qualité et non des produits fabriqués en masse fabriqués à l'étranger. Ce sont des entrepreneurs hors pair qui seront les prochaines grandes marques! Un autre facteur de différenciation est que Care Package est fier d'être une boîte avant-gardiste et non sexiste, donc qu'il s'agisse d'une bougie, de la papeterie ou du café, les articles sont sélectionnés pour tout.

Talbot: Vous hébergez un podcast SOS dans lequel vous partagez les meilleures pratiques commerciales avec les auditeurs appelants. Quel est le meilleur conseil que vous ayez reçu en tant que propriétaire d'entreprise?

Rasula: Pour laisser aller les petites choses, ne pas transpirer les petites choses.

Talbot: Quel est le point douloureux commun aux jeunes femmes qui lancent une entreprise?

Rasula: Beaucoup de femmes partagent avec moi qu'elles sont confrontées à un grave syndrome de l'imposteur. C'est tout à fait logique quand on pense qu'il existe une industrie géante qui vend aux femmes l'idée et le glamour d'être une «girlboss». Beaucoup de gens me disent qu'ils lancent des entreprises et qu'ils ont ensuite l'impression qu'ils sont au-dessus de leurs têtes ou qu'ils n'ont pas les compétences pour payer les factures. Mais le fait est que personne n'a tout les compétences pour tout emploi. L'astuce est de continuer à pousser, à apprendre, à s'améliorer et à rester fidèle à ses armes – la confiance en soi est la chose la plus importante. Si vous pensez pouvoir le faire, vous le ferez.

Talbot: Quel est votre meilleur conseil pour les fondatrices qui entament leur parcours entrepreneurial?

Rasula: Personne n'a toutes les réponses, ni toutes les réponses. Ne laissez pas un mythe vous empêcher d'avancer et de commencer, car c'est aussi simple que cela – tout ce que vous avez à faire est de commencer. Et croyez-moi, lorsque des obstacles apparaissent et que des portes se referment sur votre visage, vous comprendrez comment entrer dans le bâtiment d'une autre manière. Ou construisez vous-même votre propre bâtiment!

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