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Comment la pandémie stimule l'innovation dans le monde du sport

juillet
13, 2020

7 min de lecture

Opinions exprimées par Entrepreneur les contributeurs sont les leurs.


La crise sanitaire mondiale a bouleversé le monde, affectant tous les aspects de la vie. La distanciation sociale fait partie de notre «nouvelle normalité». Il s’est avéré être le moyen le plus efficace de limiter la propagation du virus. Malheureusement, cela a également eu des conséquences négatives pour l'industrie du sport. Cela a touché tout le monde, des fans, des athlètes et des diffuseurs aux sponsors sportifs, aux arénas, aux détaillants, aux universités et à tous les fournisseurs qui les soutiennent.

La pandémie est une urgence sanitaire internationale qui a tué des dizaines de milliers de personnes et envoyé des ondes de choc à travers le monde, plongeant l'économie mondiale dans le déclin le plus marqué de l'histoire moderne.

Tout a commencé pour l'industrie du sport au cours de la deuxième semaine de mars, lorsque la saison NBA 2020 a été annulée en raison d'un pic soudain de cas positifs parmi les athlètes testés. L'événement phare de la NCAA, March Madness, a été annulé peu de temps après. Les ligues professionnelles du monde entier ont emboîté le pas en suspendant leurs saisons, décevant les fans du monde entier. Vint ensuite le report d'un an de l'une des émissions sportives les plus attendues au monde, les Jeux olympiques d'été de Tokyo. Et les annulations continuent d'arriver.

On estime que 471 milliards de dollars de revenus ont été générés à l'échelle mondiale par l'industrie du sport en 2018, soit une augmentation de 45% depuis 2011. Mais le coronavirus a mis un terme à cette dynamique. Avec autant d'argent sur cette chaîne de valeur, l'industrie a dû trouver des moyens d'innover. Tout ce qui serait plus long qu'un arrêt temporaire empêcherait les ligues de respecter leurs engagements financiers envers les diffuseurs. L'impact immédiat de l'absence de jeux signifierait qu'il n'y aurait pas de transactions télévisées et aucun revenu par jour. Aucun revenu n'a finalement pu mettre les équipes en faillite.

Approfondir le pool de contenu

Compte tenu de ces facteurs, comment l'industrie a-t-elle réagi stratégiquement à cette perturbation? L'industrie du sport profite du récent pic de consommation des médias. En l'absence de jeux en direct, des diffuseurs comme Fox Sports et ESPN ont été accusés d'avoir trouvé un moyen de garder les téléspectateurs engagés. Cela signifiait approfondir le bassin de contenu sportif disponible pour les fans. Des jeux classiques aux documentaires en passant par les contenus archivés et les compétitions d'esports, tout est devenu partie intégrante des programmes de diffusion.

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J'ai contacté Jeff Heckman, directeur mondial du commerce électronique de TOPPS, pour savoir comment ils ont fait pivoter les affaires autour de l'impact de COVID-19. Après tout, quoi de plus fondamental pour le sport que pour les cartes à collectionner? "Nos lancements de produits Topps NOW sont basés sur la capture des meilleurs moments du sport au fur et à mesure qu'ils se produisent", m'a dit Heckman lors de notre conversation. "Une fois les saisons reportées, nous avons dû pivoter pour proposer des cartes Topps NOW MLB basées sur des moments historiques. Nous l'avons appelé Topps NOW Turn Back the Clock et nous proposons une nouvelle carte par jour. Heureusement pour nous, nous avions travaillé sur un nouveau concept appelé Project 2020 où 20 des meilleurs artistes réinventent 20 cartes de baseball emblématiques. Chaque jour, 2 nouvelles cartes Project 2020 lancent sur topps.com. Nous espérions avoir un grand événement de lancement pour lancer Project 2020 mais nous avons dû abandonner ces plans en raison à Covid-19. Nous concentrons maintenant nos efforts sur la création de contenu numérique pour soutenir le Projet 2020 que nous publions chaque soir sur les médias sociaux. Enfin, nous avons prévu un certain nombre de séances en personne ce printemps avec des athlètes comme Bryce Harper, Ronda Rousey et Derek Jeter pour capturer du contenu qui finirait par être utilisé pour développer de nouveaux produits de cartes. Nous avons dû passer aux appels de zoom et notre équipe a pu ajuster le processus de création vidéo pour toujours créer des éléments convaincants que nous exécutons sur nos plateformes numériques. "

Directo aux consommateurs obtient de gros résultats

Les chaînes directes aux consommateurs (D2C) telles que Game Pass ont réussi à combler le vide laissé par les réseaux traditionnels, qui structurent leur programmation principale autour de la programmation en soirée aux heures de grande écoute. Par exemple, la NFL a rendu chaque jeu depuis 2009 disponible sur sa chaîne directe aux consommateurs, Game Pass. Cette stratégie a considérablement augmenté les inscriptions quotidiennes au cours des derniers mois. Les analystes de l'industrie s'attendent à ce que l'adoption rapide des canaux D2C soit une tendance transformationnelle clé dans l'industrie du sport, car beaucoup resteront avec eux une fois la pandémie apaisée.

Alors que les consommateurs commencent à s’adapter à cette «nouvelle normalité» dans la radiodiffusion sportive, le déclin de la télévision par câble s’accélérera, réduisant ainsi la capacité des radiodiffuseurs à générer des revenus publicitaires et, finalement, leur pouvoir d’achat pour acheter des droits sportifs. Alors que cette fragmentation se poursuit, les ligues se tourneront vers leurs équipes internes pour conclure de plus petits contrats de contenu avec des joueurs numériques, comme Amazon, dont le service Prime Video a réussi à diffuser en direct les jeux de la Premier League britannique.

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L'esport accélère

L'esport est une autre stratégie qui a transformé l'industrie du sport, en particulier la NBA. Selon Mark Tatum, directeur des opérations et vice-président de la NBA, les sports électroniques comme leur compétition NBA 2K sont devenus un énorme attrait pour les fans, avec des joueurs en streaming depuis leur domicile. En plus de diffuser des jeux classiques tous les soirs, ils ont utilisé les médias sociaux pour organiser des fêtes de quarantaine en direct avec des joueurs actuels et anciens de la NBA – tout pour garder leurs fans engagés pendant cette période.

Des millions de fans à travers le monde recherchent du contenu et, selon Tatum, «nos partenaires de diffusion sont vraiment compréhensifs et nous travaillons avec eux sur différentes formes de contenu. Ce n'est pas seulement la NBA, c'est tous les sports en direct… »

Une autre innovation de la NBA, en partenariat avec Turner Sports, a été la suppression d'un paywall pour League Pass, leur service de streaming par abonnement. En rendant les options de paiement plus flexibles, leur service est devenu attrayant pour une base de fans beaucoup plus large. MLB.TV et YouTube font la même chose pour la Major League Baseball. La structure traditionnelle des revenus de la télédiffusion en direct est très différente lorsque les jeux sont joués sans public en direct, mais il est également important d'assurer la sécurité des joueurs. Une option consisterait à isoler des équipes entières, ainsi que leur personnel de direction, dans une seule zone. La rumeur veut que MLB fasse cela.

La dépendance des ligues sportives à l’égard des télédiffuseurs et celle des télédiffuseurs à l’égard des revenus publicitaires ont été mises à nu à l’ère de COVID-19. Il a mis en évidence la nécessité de divers flux de revenus. Certains de ces nouveaux modèles de revenus pourraient inclure la monétisation en direct, comme les jeux de hasard et l'audience gamifiée, où les téléspectateurs paient un supplément pour une analyse statistique approfondie, des commentaires de fans et d'autres éléments numériques.

Comment et quand les sports en direct reviendront-ils à leurs niveaux normaux d'avant la pandémie, pour les fans? Même deux mois plus tard, il y a beaucoup plus de questions que de réponses. Compte tenu de la nature sans précédent du coronavirus, les initiés sportifs ont recherché la sagesse des experts.

La flexibilité est la stratégie gagnante

J'ai contacté un de ces experts, Jim O'Connell, président d'Athlètes First Partners, pour lui faire part de ses commentaires sur ce que son entreprise fait pour s'adapter. En tant que nouvelle division de leur activité principale d'agence sportive, l'AFP se concentre sur les ventes et le marketing pour les détenteurs de la propriété intellectuelle et les athlètes. "Les atouts qui s'intègrent stratégiquement dans les partenariats ont changé avec la pandémie", m'a dit O'Connell. "Pour l'instant, certains éléments de parrainage ne sont pas réalistes. Les événements en direct, les apparitions telles que les séances d'autographes ou les rencontres et les salutations n'ont pas de sens. L'activation sociale, y compris le contenu auto-généré, est un objectif beaucoup plus important en ce moment. L'essentiel, c'est que nous devons être flexibles dans ce que nous vendons et pousser stratégiquement les actifs les plus appropriés. "

Les propriétaires d'entreprise et les amateurs de sport restent à l'écoute. Les innovations qui se produisent actuellement dans le domaine du divertissement sportif et des sports de marché seront probablement présentes dans les années à venir.

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