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Comment la start-up périnatale d'une infirmière travaille à éliminer l'inégalité des soins de santé pour les mères noires

La gestion de la grossesse et l'adaptation aux premiers mois de la maternité sont complexes. Pour certaines femmes de couleur, un manque de ressources et de soutien pendant la période périnatale, associé à des inégalités raciales et à des désavantages sociaux inhérents peuvent les mettre dans une position compromettante.

Wolomi, une plate-forme qui fournit un soutien clinique sous la forme de cours en ligne, de rassemblements virtuels et de tutoriels individuels pour les femmes de couleur pendant la planification avant la grossesse, la grossesse et le post-partum, a été créée dans cet esprit. Après avoir constaté une disparité constante dans les expériences de soins de santé des mères noires par rapport aux mères non noires, Layo George, infirmière de formation, s'est inspirée pour créer Wolomi.

Les femmes afro-américaines connaissent des taux de mortalité maternelle et infantile significativement plus élevés que les femmes blanches, selon le CDC. Les disparités raciales continuent de jouer un rôle de premier plan dans les mauvais traitements en matière de soins de santé, les décès des femmes noires, amérindiennes et autochtones de l'Alaska étant quatre à cinq fois plus élevés que pour les femmes blanches. En outre, une étude de 2018 montre que le racisme contribue considérablement aux inégalités sociales qui ont ensuite un impact sur les comportements de santé, le traitement par des professionnels de la santé et l'accès à des soins appropriés. Une recherche publiée la semaine dernière dans JAMA a révélé que les mères noires portent à nouveau le fardeau des disparités ethniques, car leur risque de naissances prématurées et de faible poids à la naissance figure également en tête des graphiques.

Grâce à son modèle d'entreprise à consommateur, Wolomi cherche à créer un espace où les femmes entrent dans la maternité avec facilité et sans discrimination du système de santé. Permettre aux mères de «s'épanouir dans la joie de la grossesse», a déclaré George, en laissant de côté le stress et en prenant en charge leur voyage est la clé. Le modèle business-to-business de la start-up implique des consultations avec des sociétés informatiques de santé, qui ont approché Wolomi lors du développement d'outils axés sur la santé maternelle. George et ses collègues consultants offrent leur expertise clinique qui contribue à l'amélioration de la qualité.

«Vous êtes le client du système de santé, nous voulons donc que vous soyez responsabilisé et ayez des options», a déclaré George à propos de Wolomi, qu'elle a créée en tant qu'étudiante diplômée de Georgetown en 2019 pour s'attaquer à ce qu'elle appelle un problème systémique.

Sur son site Web, Wolomi propose son propre programme de vidéos de type webinaire sur un certain nombre de sujets liés à la grossesse et à la maternité, dont certains sont gratuits à regarder et d'autres qui nécessitent un paiement par carte de crédit. La montée du coronavirus a entraîné une augmentation drastique du nombre de participants et maintenant les femmes à travers les États-Unis se connectent et participent, a déclaré George. Cette semaine, il a publié «Le guide de la femme de couleur pour devenir propriétaire de sa grossesse». Il comprend des conseils sur le choix du bon fournisseur et de l'hôpital, la recherche d'un thérapeute en lactation et d'un pédiatre et contient des suggestions telles que la prise de vitamines prénatales contenant de l'acide folique au début de la grossesse.

Wolomi prévoit de lancer une application au cours du mois prochain qui coûterait aux utilisateurs 5,99 $ par mois pour avoir accès à un coaching de groupe dirigé par des infirmières et à des publications d'experts en soins de santé. Un prix mensuel de 15,99 $ comprendrait plus d'avantages tels qu'un cercle de grossesse mensuel qui offrirait un soutien moral amélioré.

La motivation de George pour créer Wolomi découle de son travail comme infirmière dans l'unité de travail et d'accouchement des hôpitaux. Elle a remarqué une nette différence de traitement entre les races et a constaté que les personnes de couleur sont moins appréciées dans le système de santé.

De nombreuses mères Wolomi partagent leurs expériences négatives avec le groupe et repartent avec des solutions. Une femme a été informée par son médecin qu'elle devait accoucher son bébé à 36 semaines – prématurée – même si elle était à faible risque et que le médecin ne pouvait indiquer une raison clinique d'accoucher tôt. Avec les conseils de George, la femme a changé de médecin et accouché de son bébé à terme.

Les femmes noires sont également plus susceptibles que les autres de subir une césarienne, et cet écart peut être dû à des différences dans les interactions patient-prestataire, où les prestataires peuvent être moins susceptibles d'agir en fonction des préférences des patientes, selon une étude de 2015.

"Souvent, les femmes de couleur ont l'impression de ne pas être écoutées, de ne pas recevoir d'informations à temps", a déclaré George. "Il y a ce manque de confiance, nous sommes donc ce pont pour créer une communauté."

L'allaitement maternel est un autre obstacle auquel de nombreuses nouvelles mères doivent faire face et jeûnent, car les cinq premiers jours après la naissance sont critiques. Les cours d'allaitement de Wolomi sont utiles lorsque les femmes ne sont pas correctement formées par le personnel hospitalier ou les spécialistes de la lactation.

L'objectif de George est de placer ces femmes au centre de leurs expériences de maternité et de les outiller pour prendre des décisions judicieuses à tout moment, de la préconception à l'accouchement et au-delà. Quant à l'avenir des soins de santé maternelle, elle croit fermement que c'est parallèle à toute entreprise. "Ce sera axé sur le consommateur", a déclaré George. Au fur et à mesure que la sensibilisation et la formation se multiplieront chez les nouvelles mères de couleur, plus les femmes deviendront autonomes, plus leurs besoins seront satisfaits et plus elles auront de contrôle sur leurs voyages et leurs résultats.

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