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Comment les États-Unis ont criminalisé la pauvreté et comment changer cela maintenant

Au cours des dernières semaines et mois, j’ai beaucoup réfléchi et parlé à l’intersection des questions de justice sociale et des questions financières. Ils vont de pair. L'un influence toujours l'autre. Et c'est parce que sans accès à l'argent et à d'autres ressources, il n'y a pas beaucoup d'options. Cela s'applique que vous parliez de logement, d'éducation, de santé, de carrière et, bien sûr, du système de justice pénale.

En résumé, vous avez besoin d'argent pour éviter et naviguer dans le système de justice pénale. Les gens riches peuvent se payer de bons avocats, ils peuvent déposer une caution immédiatement et, simplement, ils peuvent éviter d'être en contact avec la police. Et c’est parce que, comme je l’ai découvert dans mes recherches et conversations récentes, la pauvreté est criminalisée dans notre société. Vous pourriez penser que cela semble ridicule, mais une fois que vous aurez creusé les faits, vous verrez que c’est vrai. Et c'est à nous de faire en sorte que ces systèmes commencent à changer.

Criminaliser l'itinérance

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi la «mendicité» est illégale? Ou pourquoi les gens peuvent avoir des ennuis juste pour flâner? Il existe de nombreuses lois qui criminalisent les comportements des sans-abri. Cette approche est décrite en détail dans un récent article anonyme intitulé Confessions d'un ancien flic bâtard. Non seulement cela n'aide en aucune façon nos sans-abri, mais cela leur fait du tort en les plaçant dans le système de justice pénale. Une fois qu'une personne entre dans le système de justice pénale, elle est plus susceptible de rester dans le système ou de s'y retrouver à nouveau à l'avenir. De plus, il y a des frais associés au fait d'être en prison et d'être libéré, ce qui pourrait aggraver une situation financière déjà difficile.

Criminaliser la maladie mentale

Au cours des dernières décennies, de nombreux établissements psychiatriques aux États-Unis ont été vidés et fermés. Et cela ne s'est pas produit parce que tout le monde dans ces institutions avait été traité et renvoyé en toute sécurité. Non, ces institutions ont été fermées sans solution claire quant à la manière dont les gens seraient pris en charge pour aller de l'avant.

Pourquoi est-ce pertinent pour le système de justice pénale? C’est pertinent parce que ces hôpitaux ont été fermés, mais rien d’autre n’a été créé pour les remplacer. De plus, il n'y a toujours pas de soins de santé adéquats aux États-Unis, de sorte que les personnes sans assurance maladie et sans argent ne peuvent pas obtenir les soins et les traitements dont elles ont besoin. Beaucoup de ces personnes se retrouvent sans abri.

Pour aggraver les choses, la police est désormais celle qui est dépêchée si quelqu'un a une crise de santé mentale. Cela signifie que quelqu'un pourrait être arrêté plutôt que recevoir des soins médicaux. Ou, comme cela arrive souvent, cette personne pourrait être blessée ou tuée par la police alors qu'elle avait besoin d'une intervention et d'un traitement en santé mentale.

Utilisation d'un système de caution en espèces

Dans mon dernier article, j'ai décrit comment le système de caution en espèces aux États-Unis est injuste et cible les pauvres et les communautés de couleur. Si quelqu'un est arrêté et inculpé pour un crime, qu'il ait été jugé ou non condamné, s'il n'a pas les moyens de payer sa caution, il ne pourra pas sortir de prison. Cela maintient les gens en prison uniquement en raison de leur situation financière, ce qui nuit aux individus, à leurs familles et à leurs communautés.

Ajout de sanctions pécuniaires aux infractions au code de la route

Avez-vous déjà reçu un ticket de parking que vous avez oublié de payer, alors quelques semaines plus tard, vous avez reçu un autre ticket par la poste, mais cette fois, c'était le double du montant? Pour beaucoup d'entre nous, c'est un inconvénient frustrant. Pour beaucoup d'autres personnes, cela peut signifier une ruine financière. S'ils ne pouvaient pas se permettre de payer leur ticket de circulation initial à temps, comment pourraient-ils se permettre de payer le double, le triple ou plus? De plus, dans certaines villes, si vous avez des contraventions en retard, vous ne pourrez pas renouveler votre licence ou votre enregistrement. Pour les personnes qui comptent sur leur véhicule pour se rendre au travail et en revenir, il s'agit d'un fardeau énorme qui peut entraîner la perte de leur emploi ou pire.

Alors, que pouvons-nous faire pour améliorer les choses?

Créer et financer les services nécessaires

Il est très clair que d’importants services sociaux aux États-Unis sont terriblement sous-financés. Les soins de santé abordables sont à peine une réalité, même après l'adoption de la loi sur les soins abordables. L'accès à une éducation adéquate dépend en grande partie de l'endroit où vous vivez. Le logement abordable n'est pas aussi accessible qu'il le devrait. Et il existe de nombreux autres services qui sont sous-financés ou inexistants. Il est important que nous commencions à reconsidérer où vont la plupart de nos budgets urbains – cet argent va-t-il à des services qui aideront réellement les gens dans leur vie quotidienne? Sinon, comment pouvons-nous commencer à changer cela à l'avenir?

N'envoyez pas la police dans des situations où elle ne sera pas utile

Nous avons entendu de nombreuses histoires sur l’envoi de policiers dans des situations où ils n’aident pas vraiment la situation. Qu'il s'agisse d'une personne ayant une crise de santé mentale ou un problème similaire, lorsque la police se présente, les choses dégénèrent généralement au lieu de se désescalader. Et souvent, les gens finissent par être arrêtés, plutôt que d'être emmenés à l'hôpital ou de recevoir une autre forme de soins nécessaires. Cela nuit à la relation entre les communautés et la police et finit par nuire aux personnes qui avaient besoin d'aide en premier lieu. Au lieu de s'attendre à ce que la police s'occupe de chaque problème, grand ou petit, il faut qu'il y ait d'autres fournisseurs de services qui répondent à des problèmes spécifiques.

Mettre fin au système de caution en espèces

Comme je l'ai dit dans mon dernier article sur le système de cautionnement en espèces, si nous voulons que le système de justice pénale soit de quelque façon que ce soit, nous devons mettre fin au système de cautionnement en espèces. Lorsque des gens restent en prison ou sortent de prison uniquement parce qu'ils peuvent ou ne peuvent pas se permettre de payer une caution, le système est intrinsèquement injuste. La mise en liberté sous caution doit être basée uniquement sur les préoccupations de sécurité de la communauté. Si une personne a été arrêtée pour quelque chose de non violent, elle ne devrait pas être mise en liberté sous caution. Si le tribunal craint que le défendeur ne se présente pas au procès, il doit mettre en œuvre des processus et des services qui garantissent que quelqu'un se présentera, comme les bons de transport, les rappels par SMS et la garde d'enfants.

Investissez dans plus de logements abordables

Le logement est l'un des besoins les plus importants que les gens peuvent avoir. Le logement signifie que vous avez un endroit pour dormir, un endroit pour s'abriter pendant les intempéries, un endroit pour aller aux toilettes, un endroit pour rester en sécurité. Mais le coût du logement a augmenté rapidement au cours des dernières décennies, tandis que les salaires ont largement stagné. La discrimination raciste en matière de logement, y compris les lois de zonage qui empêchent certains types de logement, a conduit nos collectivités à continuer d'être ségréguées. Investir dans des logements plus abordables dans nos collectivités permettra à plus de gens de vivre dans des lieux sûrs pour lesquels ils peuvent réellement se permettre de payer. Cela résoudrait tout de suite beaucoup de problèmes.

Nous ne pouvons pas nécessairement résoudre tous les problèmes liés à la pauvreté et au sans-abrisme aux États-Unis du jour au lendemain. Mais il existe des solutions claires qui feraient bien plus de bien à tant de gens. Ils aideraient les individus, les communautés et la société dans son ensemble. Lorsque vous commencez à voir des appels pour détourner le financement vers des services qui soutiennent les gens de votre communauté, exprimez votre soutien. Appelez vos législateurs et dites-leur où vous en êtes.

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