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Comment les femmes les plus puissantes du monde réagissent à la mort de la justice Ruth Bader Ginsburg

C'était comme si le chagrin venait instantanément.

Quelques minutes après l'annonce par la Cour suprême, vendredi soir, du décès de la juge Ruth Bader Ginsburg à l'âge de 87 ans, des hommages en son honneur se sont répandus sur les réseaux sociaux, dans des messages texte entre famille et amis et sur les marches de la Cour suprême elle-même.

Il est difficile de surestimer l’héritage juridique, politique et culturel de Ginsburg. Deuxième femme juge à la Cour suprême, elle est entrée à la faculté de droit en 1956, une époque où les femmes représentaient moins de 3% de la profession juridique aux États-Unis. Elle passerait sa vie à démanteler stratégiquement ce statu quo; comme ses anciens collègues de l'ACLU l'ont déjà fait remarquer, elle n'était «en aucun cas un lanceur de bombes», mais «les choses qu'elle a accomplies étaient des bombes».

Les premières affaires de Ginsburg se concentraient astucieusement sur les inégalités entre les sexes dans le droit successoral et fiscal qui empêchaient les femmes et les hommes de réaliser ce qui leur revient de droit, comme dans Weinberger v.Wisenfeld en 1975 où Ginsburg représentait un homme dont la femme était décédée en couches et s'était vu refuser le droit social Prestations de sécurité parce que la loi à l'époque n'autorisait que les veuves – et non les veufs – à percevoir. (Le tribunal a tranché en sa faveur.)

Dans Reed c.Reed en 1971, le premier mémoire qu'elle rédigerait pour la Cour suprême, Ginsburg a plaidé au nom d'une plaignante à qui la loi avait refusé de servir d'exécuteur testamentaire de la succession de son fils décédé son ex-mari). «Les lois qui empêchent les femmes de participer pleinement aux arènes politique, commerciale et économique sont souvent qualifiées de« protectrices »et bénéfiques», a écrit Ginsburg. «Le piédestal sur lequel les femmes ont été placées a trop souvent, après un examen plus approfondi, été révélé comme une cage.

L'affaire a marqué la première fois que le tribunal annulait une loi sur la base d'une discrimination fondée sur le sexe. Cela sert également de modèle important pour reconnaître les femmes qui nous ont précédés: Ginsburg a cité comme co-auteurs la féministe Dorothy Kenyon et l'avocate queer Black Pauli Murray, parce qu'elle s'était appuyée sur leur argument selon lequel la discrimination fondée sur le sexe violait la clause d'égalité de protection du 14e amendement. «Les femmes des générations précédentes ont dit les mêmes choses que ma génération, mais elles l'ont fait à un moment où personne, ou très peu, n'était prêt à écouter», dira plus tard Ginsburg. Elle défendait la théorie de la brillance avant qu'elle n'ait un nom.

Ginsburg a été nommée à la Cour suprême en 1993 par le président Bill Clinton, mais elle ne deviendrait une icône culturelle que 20 ans plus tard, lorsque ses dissensions fulgurantes ont capturé les sentiments de la conscience publique – comme quand, en 2013, elle a soutenu que devenir se débarrasser d'un élément crucial de la loi sur le droit de vote "quand cela a fonctionné et continue de fonctionner … c'est comme jeter son parapluie sous un orage parce que vous n'êtes pas mouillé" Ces dissensions ont déclenché un millier de mèmes, de sketches SNL et même de costumes d'Halloween (ce journaliste parle d'expérience personnelle sur ce dernier élément).

Ginsburg croyait qu'il fallait rendre hommage aux femmes sur les épaules desquelles nous nous tenons. Et maintenant, nous nous tenons sur le sien. «Chaque femme doit se demander», docteur et activiste Esther Choo a écrit vendredi soir, «Où serais-je maintenant, si ce n’était l’influence de RBG?»

C’est une question à laquelle de nombreuses femmes, du monde des affaires, de la politique et du divertissement, réfléchissent ce week-end. Voici ce que certains disent de ce que la juge Ruth Bader Ginsburg représentait pour eux:

Gates a ajouté: «Elle était une juriste brillante, une juge inimitable à la Cour suprême, une force pour l'égalité et l'intégrité – et elle était l'un de mes héros. Il n'y aura jamais d'autre JBR, mais nous sommes un pays bien meilleur et plus juste pour tout ce qu'elle nous a donné.

Steinem a terminé sa déclaration par un appel clair à l'action: «Plus nous en apprenons sur ses paroles et ses actes, plus elle restera une force dans nos vies et dans le monde qui nous entoure. Elle nous a laissé un héritage clair et précieux. C'est à nous de garder son esprit vivant.

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