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Comment les femmes peuvent soutenir les femmes dans les affaires et cesser d'être des filles méchantes

Dans l'un de mes derniers rôles avant de devenir indépendant, j'ai dû faire face à une femme qui était le stéréotype même qui perpétue les femmes qui ne se soutiennent pas. Toute collègue travailleuse qu'elle considérait comme la surclassant ou la sapant de quelque manière que ce soit était sujette à sa colère. Elle parlait derrière le dos des gens. Elle a jeté d'autres femmes sous le bus, et en général, toute femme qui se présentait à elle avait un choix à faire: faire des acrobaties mentales et physiques s'assurer qu'elles lui donnaient le devant de la scène ou être repoussées.

En partageant cette expérience, franchement, je me sens coupable. En expliquant ce qui a motivé ma mission de soutenir à tout prix les autres femmes, je fais la lumière sur le comportement négatif d'une autre femme. Je n'aime pas ça maintenant, et je n'ai pas aimé ça à l'époque. Faire de vos collègues féminines l'ennemi n'est pas ce que j'appellerais une saine compétition. C'est peut-être une solution à court terme à un problème à long terme. Oui, vous pouvez vous sentir victorieux pendant quelques minutes ou peut-être même gravir les échelons de l'entreprise, mais comment cette philosophie acharnée, «il n'y a de la place que pour une femme au sommet», va aider davantage de femmes à obtenir des postes de direction? Et vraiment, que voulez-vous que votre héritage soit? Une femme qui a créé une plus grande table pour plus de femmes ou la reine des abeilles qui n'est pas respectée. Je ne parle même pas aimé mais vraiment respecté.

Peut-être que je ne peux pas la blâmer car le lieu de travail n'est pas toujours des règles du jeu équitables. Pourtant, cela a créé un environnement tellement toxique, et même si ce ne sera pas facile, nous devons faire mieux. Après avoir analysé cette expérience en privé pendant un certain temps, je peux honnêtement dire que je dois la remercier. Elle a souligné à quel point nous devons travailler ensemble pour un salaire égal, pour l'égalité des chances et, à tout le moins, pour montrer aux générations futures que nous n'avons pas à être victimes du récit de la rivalité féminine.

J'ai parlé à trois femmes qui partagent cet engagement.

Transformer un négatif en positif

Nous pouvons tirer parti de ces expériences et en tirer des leçons pour opérer un réel changement. Réinventer la façon dont les femmes peuvent se promouvoir mutuellement, c'est ce que visent à faire à la fois professionnellement et personnellement. Kathleen Griffin, Catie Luzio et Kristy Wallace.

Mme Luzio, à un moment donné, était vice-présidente exécutive et responsable mondiale des services bancaires aux entreprises multinationales pour HSBC avant de devenir fondatrice et PDG de Luminary, un centre de collaboration mondial pour les femmes passionnées par le développement professionnel et l'expansion de leurs réseaux. Elle a dit que la finance, en général, est un domaine concurrentiel quel que soit le sexe. "Je pense que la compétition est une bonne chose – mais avoir un esprit de compétition ne devrait pas empêcher les femmes de soutenir d'autres femmes", explique-t-elle. "D'après mon expérience, quand il y a si peu de femmes à la table, cela peut créer un terrain fertile pour une compétition malsaine. Quand j'ai vu ce comportement, je ne l'ai pas laissé glisser. Je les ai appelés même en tant qu'année plus junior. employée, pas seulement avec les femmes mais aussi avec les hommes et surtout si je le voyais entre pairs. Je me suis donné pour mission de soutenir d’autres femmes et d’investir dans le mentorat et le développement des talents.

«En créant ma propre entreprise, j'ai constaté à quel point il était difficile de faire démarrer les choses», Kathleen Griffith est la propriétaire du cabinet de conseil en marketing axé sur les femmes, Grayce & Co, qui travaille avec des marques Fortune 500, ainsi que des entreprises de médias. Elle est également la fondatrice de Build Like A Woman, une plate-forme mondiale qui fournit de l'inspiration, des outils et une communauté pour que les femmes puissent s'élever et prospérer dans tous les aspects de leur entreprise et de leur vie. «C'était solitaire, nécessitait des sacrifices que je sous-estimais, et me donnait souvent l'impression de jouer à fond sur un terrain incliné. Mais ce que je sais aussi avec certitude, c'est qu'en ayant votre propre entreprise et en pariant sur vous-même, vous trouverez de la force, résilience, liberté financière et indépendance. Et donc, sachant ce qu'il y a de l'autre côté, ma passion est d'aider les femmes à créer des entreprises et, ce faisant, à créer la vie de leurs rêves. Ce n'est pas facile, mais cela en vaut la peine . "

Mme Wallace évoque également le sentiment de solitude. Elle est PDG d'Ellevate Network, hôte du podcast Ellevate: Conversations with Women Changing the Face of Business, et est responsable de l'exécution de sa mission consistant à changer la culture d'une entreprise. «Le paysage professionnel peut souvent être solitaire et déroutant, et personne ne devrait se sentir obligé de tout comprendre par lui-même», explique-t-elle. «Même lorsque vous obtenez enfin le poste parfait, il y a toujours des obstacles à surmonter. Ellevate est un groupe de personnes en qui vous pouvez avoir confiance, qui comprennent ce que vous vivez et qui veulent vraiment vous aider à réussir. "

Il y a des avantages à soutenir d'autres femmes

Historiquement, il y a eu ce message tacite selon lequel si vous aidez une autre femme, elle occupera apparemment un siège à la table ouverte pour une femme. En parlant à ces trois femmes, nous avons discuté d'un effort commun pour créer plus d'opportunités et comment il peut être en notre faveur de servir de mentor.

«Il est tout à fait naturel que la première pensée d'une femme lorsqu'elle voit une autre femme réussir puisse être tout à fait compétitive et non favorable», a expliqué Mme Griffin. «Cela se dissipe assez rapidement, car les femmes veulent se soutenir mutuellement. Au travail, cela prend souvent la forme d'un réseau de chuchotements. Cela peut impliquer de partager des informations sur les salaires, de révéler les mauvais acteurs à éviter et d'enraciner les gains professionnels de chacun.

Faisant écho à ce sentiment, Mme Wallace déclare: «Je crois que la plupart des femmes veulent soutenir les autres sur le lieu de travail, mais pour être un allié, nous devons tous nous mettre au travail pour comprendre nos expériences variées et comment nous pouvons mieux nous présenter. pour les autres." Elle suggère qu'une action et un soutien collectifs permettront de faire bouger le cadran et de changer la culture d'une entreprise. Elle explique: «Au fond, Ellevate croit que tout le monde – quels que soient leur appartenance ethnique, leur sexe, leur orientation sexuelle, leurs antécédents socio-économiques – mérite d'avoir un accès complet et égal au pouvoir. En tant que plus grande communauté de femmes au travail, notre coalition est prête à plaider non seulement pour elles-mêmes mais aussi pour les autres. »

Mme Luzio est d'accord. «Tout le monde est gagnant lorsque les femmes se soutiennent. Il n’ya pas de meilleur sentiment que d’aider les affaires, la carrière et les idées, les essais et les triomphes d’une autre femme. Nous avons besoin de plus de femmes pour se soutenir mutuellement si nous voulons continuer à progresser et faire de réels progrès vers l'équité sur le lieu de travail et l'autonomisation économique. Qu'il s'agisse de l'égalité des sexes, de la parité salariale, du congé parental ou de la flexibilité du lieu de travail, nous ne pouvons plus nous permettre d'y participer pour nous-mêmes. Nous avons un objectif commun ici. »

Lorsqu'on lui a demandé si être une femme entrepreneur avait des avantages en termes de redéfinition de la façon dont les femmes travaillent ensemble, Mme Griffiths répond définitivement: «Absolument. En un mot. Objectif. Pour celles d'entre nous qui ont démarré une entreprise, nous savons que nous représentons un collectif de femmes. Cet objectif nous enracine, nous tire, nous alimente et nous soutient. »

«Je crois profondément à la manifestation publique», poursuit-elle. «Le simple fait d'être l'expression la plus complète de vous-même en tant que leader – sachant que les autres femmes regardent ce que vous dites, ce que vous défendez et comment vous vous déplacez à travers le monde – peut éclairer le chemin de la montagne. Votre vie, dans la vraie vie, peut être l'exemple. »

Ce que les femmes peuvent faire maintenant

«Soyez intentionnel», recommande Mme Wallace. «À chaque nouvelle interaction, pensez:« Comment puis-je mieux soutenir cette personne? » puis agissez en conséquence. Je cherche toujours des moyens d'aider les autres en partageant des conseils et en établissant des liens. Mais ces actions doivent être continues. Un véritable changement systémique ne se produit pas en un jour, et cela prend du temps et du travail. »

Mme Luzio suggère: «Plaidez pour eux lorsqu'ils ne sont pas dans la salle, évoquez leur nom et leur travail dans les réunions, créez une visibilité pour eux. Nous devons nous promouvoir les uns les autres pour que nous ayons plus de femmes dans la filière et au sommet. Et nous avons besoin de plus qu’un pipeline – nous devons investir dans ce pipeline et le développer, donc lorsque ces emplois arrivent ou que la question «est-elle prête?» La réponse est oui. Pas d'excuses."

Elle a également souligné que lorsqu'il s'agit de défendre les femmes, ce n'est pas seulement aux femmes âgées. «Nous devons nous rappeler que le mentorat par les pairs est tout aussi important – et vous avez besoin de plus que des femmes en tant que mentors et parrains. Vous avez besoin d'hommes aussi. Ils constituent toujours la majorité des dirigeants et des décideurs. »

Présentant à la fois un aperçu final et un appel à l'action pour nous tous, Mme Griffith a déclaré: «Le 21e siècle a besoin de nouveaux types d'entreprises, d'entrepreneurs et de dirigeants. Les femmes ont dû créer différentes versions d'elles-mêmes au travail et à la maison. Pour que les femmes se sentent épanouies, elles doivent être pleinement intégrées – et posséder une entreprise est un moyen de rendre cela possible. Et il se trouve qu'apporter votre «tout» à votre entreprise n'est pas seulement gentil, c'est le facteur X le plus important du succès. Les femmes sont prêtes à diriger – et le moment est venu. "

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