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Comment nous avons fait évoluer notre entreprise sans prendre d'argent VC

Lorsqu'il est temps de faire évoluer votre entreprise, la perspective de liquidités d'une société de capital-risque peut sembler attrayante, mais il peut être difficile de réunir les fonds dont vous avez vraiment besoin pour croître. Obtenir du financement VC nécessite un vaste réseau, des séries de propositions et des projections détaillées sur l'état futur de votre entreprise.

Trouver le bon partenaire de capital-risque, c'est comme trouver un partenaire pour la vie – cela va au-delà de la connexion avec quelqu'un qui est prêt à investir dans votre entreprise. Il s'agit de trouver un partenaire dont la mission, la vision et les valeurs correspondent aux vôtres.

Lorsque nous avons cofondé Cubii, nous avons adopté une approche différente, ce qui nous a finalement aidés à trouver le bon ajustement du produit et du marché lorsque le moment était venu. Cubii a grandi en quelques années, passant d'une campagne Kickstarter à son inscription en 2019 comme l'une des entreprises à la croissance la plus rapide d'Inc 500 en Amérique. Voici comment nous l'avons fait et quelques stratégies pour vous aider à développer votre entreprise sans les investissements de capital-risqueurs.

Les avantages du financement participatif: un public captif

En tant que jeunes fondateurs qui étaient très tôt dans notre carrière, nous avons constaté que nous devions sortir des sentiers battus pour tester et lancer notre idée. Nous avions un concept pour un produit auquel nous croyions, mais nous devions faire deux choses pour avancer:

  1. Amasser de l'argent. Nous avions besoin d'argent pour nous aider à fabriquer notre premier lot d'unités afin de les mettre entre les mains des utilisateurs.
  2. Valider le marché. Notre idée était de créer une nouvelle catégorie sur le marché. Cela signifiait que nous devions éduquer les gens autour de la solution et mettre notre produit entre les mains de vrais utilisateurs pour valider le marché, le cas d'utilisation et l'expérience.

La meilleure façon de faire ces deux choses était de financer notre lancement de produit. À l'été 2014, nous avons décidé de lancer une campagne de six semaines sur Kickstarter.

Notre campagne a été un énorme succès, atteignant près de 3,5 fois notre objectif initial. En raison de la traction que nous avons reçue, nous avons également pu lever un petit tour de table d'investissement d'investisseurs providentiels individuels qui nous ont aidés à donner vie à notre premier lot de produits Cubii.

Le pouvoir des précommandes: collecte de fonds supplémentaire

Une fois que nous avons eu une campagne de financement participatif réussie, nous avons constaté que les précommandes constituaient un solide flux de financement. Nous avons commencé à prendre des précommandes sur notre propre site Web de personnes qui nous ont dit qu'elles étaient déçues d'avoir manqué notre campagne.

C'est là qu'avoir un produit crowdfunded est devenu une aubaine: la campagne a créé un sentiment d'enthousiasme autour de notre lancement et a identifié les premiers adoptants qui voulaient faire partie du processus de développement de produit.

Nous sommes très reconnaissants à tous les premiers adoptants qui nous ont soutenus et soutenus par le biais de précommandes même après la fin de la campagne. C'est grâce à leur confiance en nous que nous avons pu continuer à investir dans le processus de développement de produits très coûteux et lancer un produit que les gens aiment.

Marché plus intelligent en se concentrant sur le retour sur investissement

Si vous leviez une grande cache d'argent, il pourrait être facile pour votre équipe marketing de prendre de gros risques et de faire des jeux d'attention importants sans cibler soigneusement chaque campagne. Cependant, en tant qu'entreprise qui construisait pour être autonome, nous devions nous concentrer sur les risques calculés. Nous sommes fiers d'avoir construit un processus qui implique des tests et une optimisation constants pour tirer le maximum de chaque dollar que nous avons.

Trop souvent, nous voyons les jeunes entreprises prioriser la croissance à tout prix. Notre mantra était légèrement différent. Quelle que soit la taille de notre budget marketing, nous avons gardé un œil sur le résultat net et priorisé les dépenses efficaces avant tout. Nous tenons toujours ce principe à cœur, ce qui nous a aidés à faire évoluer l'entreprise tout en étant rentable.

Pour chaque dollar que nous dépensons en marketing, nous voulons voir un certain retour sur cet investissement. Nous avons fixé des objectifs agressifs pour ce que devrait être ce retour. Nous commençons toujours par de petits tests et une échelle à partir de là. Cette discipline est difficile, mais elle a été essentielle pour posséder notre marque, maintenir nos fondations solides et contribuer au succès à long terme de notre entreprise.

Ne vous contentez pas d'un modèle d'entreprise qui n'est pas autosuffisant

Décidez du rythme auquel vous souhaitez évoluer et visez cette trajectoire. Ne vous précipitez pas sur des canaux qui ne correspondent pas à vos objectifs financiers à long terme pour l'entreprise.

Notre objectif a toujours été de bâtir une entreprise solide, d'abord et avant tout. Si, à un moment donné, nous constatons qu'un financement extérieur nous aiderait à atteindre cet objectif de mise à l'échelle, nous n'y reculerions pas. Cependant, nous ne croyons pas à la collecte de fonds simplement pour nous donner une piste et soutenir un modèle commercial non durable.

Soyez réceptif à ce que le marché vous dit

Des premiers produits distribués aux clients qui nous ont soutenu sur Kickstarter aux produits livrés aujourd'hui, nous incluons dans chaque boîte une carte postale qui comprend le numéro de téléphone de notre PDG. Garder ces voies de communication ouvertes a été un élément clé pour nous aider à mieux répondre à leurs besoins. Nos clients adorent nous écrire et partager leurs histoires, et nous ne pouvons pas en dire assez sur la valeur de leurs commentaires.

Notre objectif est de créer autant d'opportunités que possible pour que nos clients nous contactent. Leurs commentaires et préoccupations sont notre ligne directe vers le marché, et leurs commentaires alimentent notre amélioration. Des écrous et boulons littéraux de nos machines Cubii à notre positionnement marketing, la contribution des clients est essentielle.

Que ce soit par le biais d'études de marché, de journaux d'assistance client ou d'enquêtes NPS, prêtez attention aux commentaires de vos clients. Écoutez et apprenez de ce que le marché a à vous dire. Vous serez surpris de ce que vous apprenez.

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