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Comment Rain Valdez, l'actrice et productrice trans nominée aux Emmy Awards, retourne le scénario à Hollywood

«Ce n’est pas une expérience monolithique ou une rue à sens unique», a déclaré l’actrice nominée aux Emmy Awards, Rain Valdez, lorsque je lui ai demandé ce qu’elle pensait que les plus grandes idées fausses concernaient les personnes transgenres.

L'interprète, écrivain et producteur fait la une des journaux et fait la une de l'histoire en tant que deuxième actrice à remporter un clin d'œil aux Emmy dans une catégorie d'acteur. (La première était son amie, Laverne Cox.) La nomination de Rain dans le groupe Actrice exceptionnelle dans une série comique ou dramatique de courte durée concerne son émission sur YouTube, Langue de rasoir. En plus d'être la première Américaine philippine à recevoir cet honneur, elle remet les pendules à l'heure sur la nécessité pour Hollywood de rattraper la culture trans.

«L'idée fausse est qu'une émission ou quelques émissions représentent toutes les personnes trans», partage Rain. «Un spectacle ne suffit pas. Ce n’est pas représentatif de l’ensemble de la communauté. Nous n’avons pas tous une transition médicale. Nous ne voulons pas tous, et nos histoires ne sont pas aussi niches que les gens le pensent. Nous sommes beaucoup plus universels. Les médias ont tout simplement été très doués pour effacer nos histoires.

Ajoutant l'insulte à la blessure, Rain dit que le cinéma et la télévision ont dit au monde que les personnes trans ne sont pas ce qu'elles prétendent être. Elle a utilisé l'exemple du film acclamé par la critique, Après-midi de chien, qui était basé sur l'histoire d'une vraie femme trans.

«Le personnage a été joué par l'acteur cis-genre, Chris Sarandon», dit Rain. «C'est l'une de ces choses qui a été contrôlée par des personnes au pouvoir qui essaient de créer le récit selon lequel les femmes trans sont des hommes.»

De plus, elle note que dans la plupart des scripts, les personnages trans sont souvent décrits comme la cible de la blague.

«Ce qui se passe lorsque vous avez des médias de cette façon, c'est que les personnes trans commencent à le croire par elles-mêmes», dit Rain. «J'ai commencé à croire cela en grandissant. «Oh, c’est qui je suis. Je suis au fond du baril, et les gens vont me traiter comme si je n’étais pas un être humain. Mais quand j'ai réalisé que ce n'était pas ce que je voulais que mon avenir soit, j'ai réalisé que c'était à moi et à ma communauté de changer ce récit. "

Ne faire aucune excuse

Et changer le récit qu'elle est. Né aux Philippines, Rain a déménagé à Guam très jeune. Bien qu'elle n'ait pas toujours été encouragée à être qui elle voulait être par ses parents, elle dit que ses grands-parents aux Philippines ont montré une tonne de soutien.

Réfléchissant à cette pluie a partagé: «Ils ont dit: 'Vous pouvez être qui vous voulez. Tu veux être Jacqueline Smith? Tu peux être Jacqueline Smith. »

Ainsi, l'actrice a acheté un aller simple pour Los Angeles. Voyant le besoin de davantage de rôles transgenres devant la caméra et dans les coulisses, elle a lancé une campagne de financement participatif qui a été un énorme succès et lui a permis de créer Langue de rasoir.

En mettant le chapeau de la productrice, elle a acquis de nouvelles forces, ou devrais-je dire, elle a développé certaines de ses qualités déjà existantes, comme le fait de ne pas s’excuser de sa vision.

«J'étais très clair sur le sujet de ce projet en termes de qui allait être impliqué, comment nous allions représenter une communauté marginalisée et comment nous allions employer 80% + queer, trans et dirigé par des femmes production devant la caméra et derrière la caméra », explique Rain. «Nous avons eu un message clair et précis dès le départ, et cela nous a aidés avec le financement participatif parce que nous avons atteint des personnes qui souhaitent soutenir les créateurs qui changent la donne.»

Rain a également appris à croire encore plus en elle-même face à la tâche de demander de l'argent.

«Étant une femme trans philippine-américaine, demander de l'argent signifie généralement que vous devez mettre de la nourriture sur la table – pour survivre – et c'est la seule raison», explique Rain. «C’est ce que j’ai appris. J'ai dû changer cette mentalité pour croire que même si créer mon art est un privilège, il est assez important de demander de l'argent. "

Aligner avec le temps et le talent

Comme les célébrations des Emmy de cette année sont une extravagance d’une semaine, et Hollywood est pratiquement en effervescence, en plus de remporter éventuellement un trophée, Rain a pour objectif de mettre l’industrie du divertissement au courant des histoires trans.

«Nous avons fait des progrès et il y a eu des changements, mais malheureusement, nous sommes à un point où cela ne se produit pas assez vite», partage Rain. «Les personnes trans sont les personnes les plus ciblées et les plus marginalisées dans notre pays et dans le monde pour être honnête, nous sommes donc confrontés à des taux de violence extrêmement élevés, et avec ce qui se passe avec Black Lives Matter et Black Trans Lives Matter et COVID l'année dernière, nous voyez vraiment les vraies couleurs du pays. L'épée à double tranchant est qu'Hollywood a été en quelque sorte en retrait et ne fonctionne pas comme d'habitude. "

Selon le huitième indice annuel de responsabilité des studios (SRI) de GLAAD, 118 films sortis des grands studios en 2019, 22 (18,6%) incluaient des personnages LGBTQ. C'est un peu plus que l'année précédente, qui comptait 18,2%, 20 films sur 110. Dans une déclaration de GLAAD, l'organisation a rapporté que si le nombre de personnages a augmenté, aucun studio de cinéma n'a reçu la note «Bien» ou plus en fonction de la qualité, de la quantité et de la diversité de la représentation LGBTQ dans l'ardoise des studios. »

Mais si les nouvelles normes d’éligibilité de l’Oscar du meilleur film ont une incidence, cela est sur le point de changer. La semaine dernière, l'Académie des arts et des sciences du cinéma a annoncé de nouvelles normes de représentation et d'inclusion qui seront progressivement mises en place en 2022 et 2023 et entreront pleinement en vigueur en 2024.

Dans le cadre des nouveaux critères, au moins 30% de tous les acteurs des rôles secondaires et plus mineurs doivent être joués par des personnes appartenant à au moins deux des groupes sous-représentés suivants:

• Femmes

• Groupe racial ou ethnique

• LGBTQ +

• Les personnes ayant un handicap cognitif ou physique, ou qui sont sourdes ou malentendantes

De plus, le (s) scénario (s) principal (s), le thème ou le récit du film doivent être centrés sur un ou plusieurs groupes sous-représentés:

• Femmes

• Groupe racial ou ethnique

• LGBTQ +

• Les personnes ayant un handicap cognitif ou physique, ou qui sont sourdes ou malentendantes

Cela pourrait prendre du temps pour la communauté des acteurs trans, des producteurs et des écrivains si les acteurs trans sont sollicités pour jouer des rôles trans. En 2005, Felicity Huffman a remporté de multiples distinctions pour son interprétation d'un personnage trans dans Transamerica. Il y a deux ans, Scarlett Johannson a abandonné un rôle trans après avoir fait face à la réaction de la communauté trans. Et en juillet, Halle Berry s'est retirée d'un rôle trans après avoir fait l'objet d'un examen en ligne.

Avant l'annonce des nouvelles des Oscars, Rain a déclaré: «  Avec la quantité de talents trans qui sont ici à Los Angeles, New York, Toronto et Atlanta, ce n'est vraiment pas pour nous que nous soyons difficiles à trouver, c'est vraiment que les opportunités ne sont pas là, et personne ne nous cherche vraiment. Ce qui manque, c’est que l’industrie ne nous invite toujours pas autant que nous le souhaiterions. J'espère que cela change pour que lorsque les gens entendent parler d'un projet trans, un acteur trans et un producteur trans y sont attachés, et c'est une évidence. "

Peut-être que maintenant, la recherche commencera.

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