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Comment reconstruire l'économie et créer des emplois grâce à l'innovation énergétique propre

Nous ne pourrions pas traverser cette pandémie – ni gérer nos économies nationales ou mondiales – sans énergie. Au sens propre. L'énergie a permis aux hôpitaux de prendre soin des patients, de maintenir ouverts les services essentiels comme les épiceries et les pharmacies, de garder les premiers intervenants équipés pour répondre et transporter les patients vers les soins médicaux, et «fournir une énergie et des ressources énergétiques fiables aux communautés», comme Lisa Jacobson, présidente de la Le Business Council for Sustainable Energy (BCSE) l'a déclaré dans son témoignage avant une récente audience du Comité sénatorial de l'énergie et des ressources naturelles, présidé par la sénatrice Lisa Murkowski.

Pourtant, le secteur de l'énergie est sous le poids de cette pandémie. "En termes simples, la pandémie de Covid-19 a créé le plus grand choc pour le système énergétique mondial depuis au moins la Seconde Guerre mondiale, avec la baisse de la demande d'énergie cette année qui devrait devenir naine après la crise financière de 2008." C’est ainsi que David Turk, le directeur exécutif adjoint par intérim de l’Agence internationale de l’énergie (AIE) l’a déclaré dans ses remarques liminaires à la même audience. L'AIE estime "que la demande mondiale d'énergie chutera de 6% en 2020 – l'équivalent de perdre la totalité de la demande de l'Inde, troisième consommateur mondial d'énergie", a-t-il ajouté.

Laissez cela couler dans une minute.

Nous savons que très peu de gens voyagent au point où l'industrie du transport aérien a demandé un renflouement. Nous conduisons seulement une fraction du montant que nous étions avant la fermeture économique provoquée par la pandémie, et les restaurants et les immeubles de bureaux qui utilisent généralement d'énormes quantités d'énergie sont presque vides et dormants. Les écoles étant fermées, les autobus scolaires ne circulaient pas non plus et les transports en commun ont été considérablement réduits.

Nous aimons l'air plus pur et la possibilité de voir des vues longtemps assombries par le smog alors que les émissions de CO2 baissent en raison de nos déplacements et de notre consommation d'énergie réduits.

Alors, comment reconstruire notre économie et notre secteur énergétique d'une manière mieux et plus propre qu'auparavant?

Sur les 6,8 millions d'emplois du secteur de l'énergie, environ la moitié d'entre eux, 3,4 millions, sont dans l'énergie propre, selon le rapport américain sur l'énergie et l'emploi de mars 2020, et il a perdu 1,3 million d'emplois – ou 13% – en quelques mois.

Les emplois dans les énergies propres et renouvelables ont souffert, tout comme les emplois dans le pétrole et le gaz, le charbon et les services publics, mais Turk a déclaré que c'était le seul secteur de l'énergie à croître en 2020. Il a perdu environ 620 000 emplois, dont 70% dans les petites entreprises, car Les installations de panneaux solaires et d'autres services résidentiels d'énergie propre, tels que les audits énergétiques, ont été réduits pendant la pandémie, par exemple, Lisa Jacobson me l'a dit récemment sur mon podcast. Même lorsque l'économie se redresse, ils auront besoin de temps pour redémarrer en raison de stratégies de sécurité, de réembauche et de recyclage des travailleurs ou de l'embauche et de la formation de nouveaux, a-t-elle déclaré.

Cependant, chaque crise représente une opportunité, et cette fermeture pandémique-économique n'est pas différente. Cela a déclenché un changement de paradigme multidimensionnel, comme je l'ai écrit à Forbes récemment.

Comment maximiser cette crise?

Nous reconstruisons l'économie avec un ensemble de principes différents, y compris en tenant compte des éléments de l'American Energy Innovation Act (AEIA) proposés par la présidente du comité, la sénatrice Lisa Murkowski (R-AK) et le membre du classement, le sénateur Joe Manchin (D-WV), a insisté Jacobson, indiquant qu'il a un soutien bipartisan.

Ce que Jacobson et la vaste coalition d’entreprises et d’associations professionnelles de l’efficacité énergétique, du gaz naturel et des énergies renouvelables qui sont membres de la BCSE suggèrent, c’est un éventail d’investissements et d’incitations financières qui répondent aux objectifs suivants: investissements dans les infrastructures; la recherche et le développement (y compris ARPA-E, la branche innovation énergétique du Département de l'énergie), en particulier dans le stockage de l'énergie, pilier d'une économie de l'énergie propre; ainsi que dans toutes les énergies renouvelables, les modes de transport propres tels que les véhicules électriques, les technologies et les systèmes d'efficacité énergétique et la modernisation du réseau (alias un «réseau intelligent»).

Ces initiatives en matière d'énergie propre doivent se situer au niveau de l'État et au niveau local ainsi qu'au niveau fédéral, a souligné Jacobson, et inclure un soutien pour accroître la résilience du système énergétique, en particulier face au changement climatique (une autre partie du changement de paradigme susmentionné). Ce sont ces gens qui reconstruisent ce que Jacobson appelle des «bâtiments essentiels à la mission», comme des écoles et des hôpitaux. J'ajouterais des installations locales d'intervention d'urgence comme la police et les pompiers. Il y a des mécanismes financiers qui, selon Jacobson, peuvent également tirer parti de l'investissement privé.

Que pouvons-nous faire?

Alors que nous planifions un autre grand retour aux États-Unis, Jacobson dit que nous pouvons mieux le reconstruire, avec une énergie propre qui tire parti de notre ingéniosité et de notre capacité unique à innover et qui crée de nouveaux emplois indispensables que des personnes ayant un large éventail de compétences et de niveaux d'éducation à travers le pays peuvent faire.

Elle a également déclaré que nous avons chacun la responsabilité de faire notre part, du vote en novembre (aux élections locales et nationales), à exprimer votre soutien aux solutions énergétiques propres avec vos élus, à utiliser des ampoules écoénergétiques et à nettoyer choix d'énergie ou de transport efficace.

Nous pouvons «être prévenants et réfléchis dans nos choix», m'a-t-elle dit.

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