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Comment Sarahi Espinoza Salamanca a transformé une idée pour aider les familles à payer leur loyer pendant la COVID-19 dans un fonds d'un million de dollars

Sarahi Espinoza Salamanca n'est pas étrangère à l'innovation pour combler les lacunes. En 2014, elle a lancé Dreamers Roadmap pour permettre aux étudiants sans papiers de trouver plus facilement des bourses d'études universitaires, étant donné que la plupart des options d'aide financière ne leur sont pas disponibles.

Alors que COVID-19 a commencé à s'installer et que la réalité de son impact disproportionné sur les communautés de couleur est devenue apparente, Espinoza Salamanca savait que la communauté de son propre quartier d'East Palo Alto aurait besoin d'aide.

«Dès que l'abri en place devait être déployé dans tout l'État, mes vitesses ont commencé à tourner», explique Espinoza Salamanca. «À bien des niveaux, j'ai vu comment cela allait affecter ma communauté, notamment les familles de couleur à faible revenu, sans papiers et à statut mixte.»

S'il n'y avait pas grand-chose à faire pour combler le déficit de santé physique, Espinoza Salamanque a vu une opportunité de créer un mouvement qui réduirait la pression économique de ceux qui sont touchés de manière disproportionnée. Le Fonds #FirstOfTheMonth a été lancé avec un objectif de 1 million de dollars à l'esprit, ce qui aiderait à combler l'écart de loyer financier pour près de 150 familles, et verrait le décaissement de fonds à ces familles dans le besoin dans les 48 heures suivant leur admissibilité à l'aide.

«Une chose en a mené une autre et nous étions liés à Heather Starnes-Logwood de Live In Peace, Inc, une belle organisation locale de base avec une longue histoire de service à la communauté depuis des décennies», explique Salamanque. «Ils cherchaient également des moyens de servir les centaines de familles qu'ils ont dans leurs réseaux. Entre nous, nous savions que des milliers de personnes étaient en danger de perdre leur maison parce qu'elles avaient perdu leur emploi en tant que travailleurs des services pendant l'abri sur place. Pourtant, le loyer était encore dû le premier du mois. Nous avons mis en place les métriques et les critères pour un fonds de secours d'urgence, et nous avons décidé de travailler ensemble pour identifier les familles de nos réseaux immédiats qui avaient été dévastées par le COVD-19, puis nous examinerions chaque famille afin de trier ceux qui ont besoin d'un loyer. le plus, et #FirstOfTheMonth est né. "

Avec #FirstOfTheMonth, Salamanque a mobilisé le soutien de petits dons individuels à l'initiative #startsmall de Jack Dorsey, pour aider à garantir que ceux qui ont besoin d'aide au loyer dans la région d'East Palo Alto y ont un lien direct. Parce que, comme le souligne Salamanque, de nombreuses ressources disponibles au niveau fédéral ne tiennent pas compte de la fracture numérique et de leur inaccessibilité pour les communautés qu'elles essaient de servir. Après avoir atteint son objectif de 1 million de dollars lors de son lancement progressif en avril, #FirstOfTheMonth a augmenté son objectif à 2 millions de dollars afin d'aider 300 familles.

Salamanque attribue son instinct pour aider sa communauté à ses propres racines Latinx.

"Être latina m'a appris à faire attention aux autres », explique Salamanque. «J'adore le dicton:« Quand on grandit, nous grandissons tous. »J'ai appris cela de mon amie Ana Flores de« We All Grow ». Sans jeu de mots. Je prends ça à cœur. Les graines ont été plantées il y a longtemps et ma merveilleuse amie Melanie Bielefeld me l'a rappelé, et maintenant je grandis et élargis mon réseau et mes ressources pour permettre à ma communauté de grandir avec moi. »

Ci-dessous, Salamanque explique comment elle a pu concrétiser l'idée si rapidement, comment les organisations relient les points, ainsi que quelques conseils pour la collecte de fonds.

Vivian Nunez: Quelles sont les choses tactiques qui ont aidé à concrétiser l'idée en si peu de temps?

Sarahi Espinoza Salamanque: Nous pratiquons ce que l'on appelle la philanthropie basée sur la confiance, en travaillant au sein de nos réseaux ancrés dans nos quartiers. Mon réseau a compris le besoin et croyait que nous pouvions le faire nous-mêmes pour nos voisins grâce à l'entraide directe. Nous savions exactement qui nous devions aider, car nous collaborons avec ces familles depuis des années sur des questions telles que la navigation dans le système éducatif. Tactiquement, la collecte de fonds urgente était l'aspect le plus complexe. Nous avons fait intervenir plusieurs bénévoles dans la communauté et nous aidons à collecter des fonds en contactant les leaders de la communauté technologique qui avaient les moyens de donner. Nous avons adopté une approche assez rudimentaire: faire appel aux donateurs de notre réseau et aux nouveaux donateurs via des appels téléphoniques, des e-mails et même une communication directe via des messages Twitter.

Nunez: Comment les trois organisations se réunissent-elles pour concrétiser cela?

Espinoza Salamanca: Lorsque nous avons commencé la planification, nous avons parlé quotidiennement de la définition du qui, quoi, où et pourquoi des critères. Tous les groupes apportent quelque chose de différent: le Kafenia Peace Collective se concentre sur l'établissement de véritables liens significatifs entre les voisins à travers des rassemblements intimes. Tandis que Live In Peace and Dreamers Roadmap travaille sur le terrain avec les familles et les enfants de la communauté. Nous avons tous les trois constaté que le point de vue et les compétences de chaque groupe étaient essentiels au succès de cette campagne, qui a permis de recueillir plus d'un million de dollars en quelques semaines. Nous avons également trouvé une aide incroyable de bénévoles, dont Barbara Weinstein et Melanie Bielefeld.

Nunez: Quels ont été les outils les plus efficaces lors de la collecte de fonds auprès de donateurs plus importants?

Espinoza Salamanca: Cela revient à ne pas avoir peur de tendre la main aux gens et de les approcher avec authenticité. Soyez brut et honnête. Dites votre vérité. Partagez les histoires de nos communautés et des enfants touchés par cette pandémie.

Nunez: Comment naviguez-vous et parlez-vous aux petits donateurs qui peuvent être répartis là où ils veulent dépenser leur argent en ce moment?

Espinoza Salamanca: Il est frustrant de voir combien de personnes ne comprennent tout simplement pas le vrai besoin et de tirer des conclusions rapides. Il y a une hypothèse selon laquelle "Oh, ils n'ont pas à payer de loyer pendant 3 mois par moratoire". Mais les gens qui vivent chèque de paie doivent payer les 3 mois s'ils ne le paient pas et s'ils sont sans papiers, c'est encore pire parce qu'ils courent plus de risques d'être expulsés et de ne recevoir aucune aide du gouvernement. J'aime partager sur mes plateformes personnelles de médias sociaux autant d'histoires pertinentes que possible pour permettre aux petits et grands donateurs [de connaître] les faits des situations auxquelles nous sommes actuellement confrontés.

Nunez: Quels conseils donneriez-vous à ceux qui cherchent à lever des fonds et à soutenir leurs initiatives pendant la période COVID-19?

Espinoza Salamanca: Obtenez une vision claire du problème que vous résolvez. Expliquez pourquoi il est important de régler ce problème et pourquoi vous et votre organisation êtes les bonnes personnes pour diriger cet effort. Trouvez ensuite les personnes qui se soucient de vous et peuvent vous aider, notamment des bénévoles, des donateurs et des fondations. Faites vos recherches et pensez à qui pourrait être disposé à intervenir, que ce soit parce qu'ils sont des voisins ou des penseurs partageant les mêmes idées.

Nunez: Quels conseils donneriez-vous aux Latinas qui s'efforcent de trouver des moyens créatifs de combler l'écart pour leurs communautés pendant cette période?

Espinoza Salamanca: Rassemblez et organisez. Mettez vos idées dans l'univers ou Dieu. Trouvez une équipe badass de collaborateurs. Sachez que nous ne sommes pas seuls, il y a des gens qui cherchent à aider. Demandez à beaucoup de gens, même à ceux que vous ne vous attendez pas à intensifier. La pire chose qu'ils puissent dire, c'est non. Nous sommes souvent habitués à travailler seuls et je le dis par expérience personnelle, mais c'est le moment idéal pour unir nos forces à des personnes aux vues similaires et créer des ponts pour nos communautés à travers le pays et le monde.

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