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Comment un nouveau projet dans le centre-sud de Los Angeles vise à développer une esthétique architecturale noire

Lorsque Demar Matthews, directeur du cabinet de conception architecturale OffTop Design basé à Los Angeles, était en deuxième année à l'école d'architecture, il s'est retrouvé à la recherche de quelque chose qu'il ne pouvait pas trouver dans ses conférences: l'architecture noire – des bâtiments dans un style intrinsèquement lié au noir culture, sa culture. Les raisons pour lesquelles il est absent, théorise-t-il, incluent l'esclavage – les Africains contraints au travail non libre aux États-Unis ont été privés de leur capacité à établir des représentations physiques de leur héritage culturel – et un manque persistant d'équité depuis le Civil Rights Act de 1968 – systématique le racisme a continué à empêcher beaucoup plus de Noirs de devenir architectes ou propriétaires que leurs pairs blancs. Lorsque Matthews s'est inscrit et a créé son propre studio, il a consacré son travail à aider à créer un environnement bâti qui reflète ses résidents. Maintenant, sur un site dans le quartier historiquement noir de Watts à Los Angeles, en Californie, il a conçu une maison multi-usage qui sera sa première étape, car le projet s'intitule à juste titre, «Unearthing the Black Aesthetic».

«Ce projet fait progresser la mission de développer une esthétique noire de plusieurs façons», dit Matthews. «Plus important encore, il sera construit.» Au-delà du milieu universitaire ou de la théorie, le concepteur vise à aider les Noirs à atteindre l'équité en améliorant l'environnement bâti et en encourageant la propriété physique dans leurs propres quartiers. Le design de la maison est un conglomérat de références aux œuvres créatives noires. Sa forme est basée sur le motif de couronne signature de feu le peintre noir Jean-Michel Basquiat; ses profondeurs de façade sont inspirées des cadres des peintures de Kehinde Wiley; et la façon dont il attire la lumière du soleil rappelle le «langage corporel noir», explique le créateur.

L'esthétique est délibérément en opposition à ce que l'auteur et professeur Rashad Shabazz écrit dans son livre, Noirceur spatialisée, est un quartier typiquement noir. Avec des bars anti-cambrioleurs et des méthodes de sécurité accrues, cela «fait ressembler le capot à une prison», résume Matthews. Son design subvertit cette langue vernaculaire carcérale en utilisant les mêmes barres que celles que l'on trouve souvent sur les fenêtres et les portes de Watts pour créer une façade texturée sur la maison qui est plutôt censée ressembler à deux coiffures noires, des tresses en boîte et des vagues.

La maison sera construite sur un site situé à côté du Watts Towers Art Centre, un centre d'éducation artistique qui est également la seule attraction touristique de Watts. Communale et communautaire, la maison Unearthing the Black Aesthetic aura son propre programme de résidence d'artiste en direct et sera entourée d'une clôture interactive où l'art sera exposé, des livres gratuits seront distribués et collectés et des jardins verticaux ne fourniront aucun coûtent des légumes, des fruits, des épices et des graines aux voisins. Il sera également conçu avec des systèmes durables, intégrant l'énergie solaire et la collecte d'eau.

Le terrain lui-même est loué à OffTop Design par Janine Watkins, une propriétaire noire de longue date et leader communautaire de Watts, qui a été frappée par l'approche unique et communautaire de Matthews. «Les projets de développement à Watts ont toujours été réalisés par des entités extérieures à la communauté avec une contribution limitée de la communauté. Cette pratique ne permet pas l'appropriation locale, l'implication ou la véritable croissance communautaire », déclare Watkins. «Mais, ce projet à la base est conçu, conçu et a été créé dans une perspective Watts, et donnera l'occasion aux organisations locales, aux résidents, aux étudiants et aux professionnels de participer à un mode de vie culturel et éco-conscient.

En tant que personne qui n'a pas grandi dans le quartier, Matthews voulait s'assurer qu'il évitait le rôle de développement traditionnel consistant à donner à une communauté ce dont elle «avait besoin» et a plutôt demandé à la communauté ce qu'elle voulait. «Plus la communauté s'engage dans le projet, plus elle se sent partie prenante», explique-t-il, «et c'est vraiment important pour moi parce que cette architecture n'est pas censée me parler en tant que personne noire, elle est censée parlez-nous en tant que Noirs.

Le projet est actuellement dans sa phase de collecte de fonds et le musée à but non lucratif A + D de Los Angeles s'est engagé en tant que sponsor fiscal. La construction devrait débuter cet automne. Semblable au programme de maisons d'études de cas modernistes qui a conçu (et parfois construit) certaines des maisons du milieu du siècle les plus célèbres de Californie, «Je vois que cette maison est la première des dix maisons d'étude de cas construites dans différents quartiers noirs d'Amérique», explique Matthews. «À partir de là, il y a un modèle sur lequel travailler, à critiquer.» Le projet est également l'occasion d'inspirer les futurs architectes. Il dit: «Mon objectif est que plus de jeunes architectes noirs critiquent ce projet; s'ils ne sont pas d'accord avec ma théorie, créez la leur et trouvez un moyen de la construire.

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