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Comment un premier accent sur le numérique a préparé ces deux startups de fitness à la pandémie de Covid-19

Bien que sa popularité ait augmenté et augmenté au fil du temps, le fitness à domicile a joué un rôle clé dans la culture américaine au cours des 70 dernières années. Initialement provoquées par le boom économique d'après-guerre, l'introduction de la télévision et une nouvelle prise de conscience de la santé et de l'obésité, les années 1950 ont vu l'essor des émissions de télévision d'exercice, destinées aux femmes au foyer de la classe moyenne et des banlieues qui considéraient la forme physique comme une norme de beauté. Au cours des décennies qui ont suivi, l’entraînement à domicile a été alimenté par un afflux de gadgets et d’équipements – y compris des «combinaisons minces», des ceintures vibrantes et des cerceaux – dans les années 60 et 70; la naissance de la cassette VHS au début des années 80 et l’omniprésence des vidéos d’entraînement de Jane Fonda qui ont immédiatement suivi; et finalement, la salle de gym à domicile et les tendances des appareils d'exercice tout-en-un des années 90.

Ces modes sont restées alors que nous nous dirigions vers le 21e siècle, mais il y a environ 10 ans, un nouvel engouement s'est développé dans le monde du fitness: la naissance et le succès rapide des studios de fitness de destination. De SoulCycle et Barry’s Bootcamp à Pure Yoga et Orange Theory, les offres de remise en forme de boutique ont commencé à envahir le pays, toutes promettant une approche de l'exercice plus unique et engageante que la suivante. Avec une esthétique conviviale pour Instagram et le même air d'exclusivité que les boîtes de nuit populaires se vantaient les années précédentes, ces studios d'entraînement sont rapidement devenus l'endroit idéal, et les membres de leurs partisans cultes ont joyeusement payé jusqu'à 40 $ par cours plusieurs fois par semaine.

Mais alors que Covid-19 a commencé sa propagation rapide à travers les États-Unis début mars, ces destinations de remise en forme ont été forcées de fermer leurs portes, et comme les Américains ont été invités à rester à la maison, une nouvelle demande pour des entraînements à domicile est née. Pour s'adapter à cette nouvelle réalité, de nombreux studios ont commencé à explorer des itérations virtuelles de leurs classes via des plateformes en ligne et des abonnements numériques, mais dans le meilleur des cas, ces offres ont mis plusieurs mois à s'établir pleinement, et tous les revenus ont été effectivement perdus pendant cette période. temps.

Tandis que ces entreprises se débattaient et se demandaient si et quand elles pourraient lancer leurs existences numériques, les startups de fitness Melissa Wood Health et P.volve étaient parfaitement préparées pour la transition rapide vers l'entraînement à domicile.

L'ancienne mannequin et fondatrice de la méthode MWH, Melissa Wood-Tepperberg, a créé son empire de fitness virtuel presque par accident. Pendant la plus grande partie de sa vie, elle avait passé au moins deux heures par jour à s'entraîner et était convaincue que rien de moins ne suffirait, mais après avoir donné naissance à son fils il y a cinq ans, elle a réalisé qu'elle n'avait plus le temps de le faire. fais ça. Pressée de trouver une solution, elle a cherché une certification en yoga, Pilates et coaching de santé et a forgé sa propre technique. «J'ai épousé les deux choses que j'aime le plus – le yoga et le Pilates – et j'ai commencé à créer ces flux qui m'ont immédiatement fait sentir non seulement tellement plus connecté à moi-même, mais aussi comme si je m'entraînais, ce qui était la chose la plus importante à moi », se souvient Wood-Tepperberg.

Peu de temps après, elle a commencé à partager des clips de ses séances d'entraînement sur Instagram, en particulier dans ses histoires, et a suscité un vif intérêt de la part de ses abonnés et de la communauté Instagram dans son ensemble. Wood-Tepperberg a été tellement impressionnée par ses propres résultats qu'elle s'est sentie obligée de partager son approche avec le monde et a décidé de la poursuivre en tant qu'entreprise à plein temps. Plutôt que d'ouvrir un studio dans son New York natal et de faire face aux défis de l'embauche de personnel et du paiement des frais généraux, elle a résolu de puiser dans sa base numérique existante et a lancé le site Web de MWH en 2015. La marque a depuis traversé plusieurs versions différentes de le site, alors que son audience et son contenu ont augmenté, et en décembre dernier, Wood-Tepperberg a lancé une application correspondante.

P.volve est également tombé dans l'espace de fitness numérique de manière assez organique. Après avoir ouvert une salle de sport de Chinatown centrée sur les techniques de remise en forme fonctionnelle de son cofondateur Stephen Pasterino, Rachel Katzman a remarqué une demande croissante pour leurs services de la part d'un public mondial sur les médias sociaux. «Il y avait des femmes du monde entier qui sonnaient et nous demandaient si elles pouvaient entrer par Skype dans notre classe ou avoir une formation personnelle virtuelle», dit-elle. Elle et Pasterino ont obligé, mais avec chaque semaine qui passait dans leur minuscule gymnase de 12 personnes, plus ils se rendaient compte que faire des sessions virtuelles et Skype-ins n'était pas durable.

«Je savais que nous ne pouvions pas garder cela pour nous et que cela devait être plus grand, alors nous avons décidé de tout mettre en ligne», se souvient Katzman, alors six mois plus tard, ils ont changé de nom et ont officiellement lancé P.volve fin 2017 avec une plateforme en ligne, à côté d'un nouveau studio en personne et d'une gamme d'équipements propriétaires. «J'ai appris moi-même à monter des vidéos et je serais debout jusqu'à 5h30 du matin tous les soirs pour filmer, monter et tout mettre en ligne, explique le fondateur. "Il a vraiment explosé, et nous sommes en quelque sorte sur cette fusée depuis."

Melissa Wood Health et P.volve ont connu une croissance continue depuis leur entrée dans le secteur du fitness virtuel, mais lorsque la pandémie de Covid-19 a créé un nouveau besoin d'entraînements à domicile, leur nombre a doublé et triplé en quelques jours. «Nous avons vu une croissance astronomique cette année», dit Katzman. «Nos revenus ont augmenté de 154% depuis le début de l'année et nos abonnés payants ont augmenté de 191%.» Wood-Tepperberg a connu des augmentations similaires et dit que son Instagram, le point de découverte pour la plupart de ses membres, est passé d'environ 250 000 abonnés début mars à plus de 500 000 en mai.

Passées au numérique il y a plusieurs années, ni P.volve ni Melissa Wood Health ne manquaient de contenu sur leurs sites Web lorsque la pandémie a commencé, avec environ 250 et 100 vidéos disponibles pour les membres de chacun, respectivement. Avec une nouvelle dépendance à leurs offres numériques et des milliers de nouveaux téléspectateurs à satisfaire, les deux marques devraient continuer à ajouter de nouvelles séances d'entraînement, mais avec les studios de production toujours fermés, cela signifiait faire preuve de créativité.

«Quand j'ai commencé, je me suis filmé, sans éclairage et sans équipe de tournage, sur un trépied à 24 $ d'Amazon», se souvient Wood-Tepperberg, notant qu'elle a finalement intensifié son jeu, embauchant des éditeurs et filmant dans un studio plus officiel. «Mais depuis le début de la pandémie, j’ai filmé tous mes flux vers l’Est dans ma maison, et cela m’a définitivement ramené à mes racines et à la façon dont j’ai commencé dans cet espace. Ils sont très crus et très moi, et si je me trompe, j'essaie vraiment de garder ça parce que je veux que les gens se sentent avec moi pendant que je filme. " Cette approche a permis au fondateur de MWH d'ajouter une nouvelle vidéo sur le site tous les lundis et souvent un entraînement bonus le vendredi, en plus des apparitions régulières d'Instagram Live disponibles pour les abonnés et les non-abonnés.

Au cours des six derniers mois, P.volve a procédé à des ajustements comparables dans son approche de la création de contenu. «Auparavant, nous ne filmions vraiment que notre contenu à la demande dans notre espace de production, et il était limité à nos formateurs à New York», explique Katzman. «De toute évidence, la santé et la sécurité étaient la priorité numéro un pour nous, nous avons donc fermé nos studios et notre espace de production, mais étant dans le monde numérique, nous ne pouvions pas nous arrêter. Nous avons donc envoyé à nos formateurs des trépieds, des caméras et des lumières, et nous les faisons filmer chez eux, directement dans leur chambre ou dans le salon de leur appartement ou de la maison de leurs beaux-parents. " Avec ces nouvelles méthodes, P.volve a pu publier quatre nouveaux contenus chaque semaine, portant le nombre total de vidéos disponibles sur le site à plus de 320.

Avec des studios à Los Angeles et à Chicago censés ouvrir plus tôt cette année, le changement causé par la pandémie a fourni une nouvelle opportunité pour P.volve de présenter de nouveaux formateurs sur la plate-forme numérique. «Nous avons organisé des séances d'entraînement personnelles virtuelles, et nous avons en quelque sorte ouvert cette possibilité à notre communauté en ligne de se connecter avec de nouveaux entraîneurs avec lesquels ils n'ont peut-être jamais pu regarder ou s'entraîner auparavant», explique le cofondateur. "En tant que membre, c'est cool de voir des formateurs de partout et de voir leurs différentes personnalités et styles."

Alors que de nombreux États rouvrent maintenant leurs économies, le retour des gymnases et des studios de fitness ne semble pas loin et il semble probable qu'avec lui, la demande d'entraînements virtuels à domicile diminuera. Mais avec l'apogée de la pandémie de Covid-19 maintenant ostensiblement derrière nous, Melissa Wood Health et P.volve ont vu leur popularité ne faire que continuer, et ils s'attendent à ce que cela reste le cas dans le futur.

«J'ai toujours connu un nombre d'abonnés aussi cohérent, et je crois vraiment que c'est parce que cette fois nous a ouvert tous les yeux sur, premièrement, comprendre que nous pouvons faire ce travail depuis chez nous et être efficaces à distance et deuxièmement, comprendre comment vous peut s'entraîner à la maison », explique Wood-Tepperberg. «J'espère qu'avec le temps, tous ces gymnases et studios pourront rouvrir et rester en activité, mais je pense que cette fois-ci a montré la flexibilité et la commodité de pouvoir s'entraîner efficacement à la maison.» Et avec une conscience accrue des germes et de l'hygiène, elle pense que l'idée de s'entraîner à la maison avec votre propre tapis et votre propre équipement sera plus séduisante que jamais.

Katzman convient que la nouvelle demande de fitness virtuel se poursuivra, mais elle l'envisage davantage comme un complément aux studios en personne. «Je pense que les amateurs de studio traditionnels, qui aiment cette responsabilité et ce sentiment de communauté en personne, ont maintenant réalisé qu'ils peuvent réellement faire un bon entraînement à la maison et que s'ils ne peuvent pas se rendre à ce cours de 8 heures du matin, ils peuvent font toujours leurs entraînements préférés selon leur propre horaire », explique le cofondateur.

P.volve envisage d'ouvrir ses nouveaux studios à Los Angeles et à Chicago dès que cela sera sûr et a déjà des listes d'attente pour les deux, mais la marque espère que sa plate-forme numérique continuera d'agir comme une option supplémentaire. «Je pense que ce que nous constatons, c'est que chaque fois que cette nouvelle normalité se produira et que le commutateur basculera, ce sera vraiment plus une question de studios et le streaming étant intégré, et ce sera mieux pour le consommateur », dit Katzman. "Nous voulons proposer la meilleure offre possible pour nos membres, et nous voulons que cela soit vraiment transparent pour vous, car dans tous les cas, c'est notre marque, c'est notre méthodologie et ce sont nos formateurs."

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