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Comment une boîte de biscuits Girl Scout a inspiré une entreprise dédiée à aider les personnes souffrant d'allergies alimentaires à rester en sécurité tout en prenant des collations

août
28, 2020

6 min de lecture


Dans cette série en cours, nous partageons des conseils, des astuces et des idées de vrais entrepreneurs qui se battent quotidiennement. (Les réponses ont été modifiées et condensées pour plus de clarté.)

Qui êtes-vous et quelle est votre entreprise?

Je suis Susie Hultquist, une maman allergique alimentaire et la fondatrice et PDG de Spokin. J'ai quitté ma carrière de plusieurs décennies en tant qu'investisseur à Wall Street pour créer une plateforme de style de vie moderne pour les 32 millions de personnes souffrant d'allergies alimentaires.

Spokin aide les consommateurs à découvrir des ressources anti-allergiques, notamment la nourriture, les restaurants, les boulangeries, les hôtels, même les stades de baseball. Nous sommes également dans une position unique pour aider les marques à commercialiser directement auprès de cette vaste base de consommateurs afin d'accroître la notoriété, la confiance et les ventes. Les allergies alimentaires sont l'une des maladies chroniques les plus courantes. Si vous avez la chance de ne pas avoir d'allergies alimentaires, il y a de fortes chances que vous connaissiez quelqu'un qui en a.

Qu'est-ce qui vous a inspiré pour créer cette entreprise?

Mon assistant m'a demandé d'acheter des cookies Girl Scout. J'avais besoin de savoir s'ils étaient sains, car nous n'apportons pas de nourriture dans notre maison qui ne soit pas sûre pour ma fille. Avec des informations limitées sur l'emballage, j'ai consulté leur site Web pour obtenir des informations sur les installations et envoyé un SMS à quelques amis de confiance. Ce processus a duré 15 minutes. Je pourrais louer une villa en Toscane sur Airbnb plus rapidement que je ne pourrais savoir si les cookies sont sans danger pour ma fille. Si tout le monde dans la communauté des allergies alimentaires a fait la même chose, non seulement nous réinventons la roue, nous venons tous de passer 8 millions d'heures sur un cookie! Ma pensée suivante fut alors que ma fille entrait dans son adolescence, que ce fardeau deviendrait bientôt le sien – ces 15 minutes par jour représenteraient une année complète de sa vie. Je ne pouvais pas guérir ses allergies alimentaires, mais je pourrais lui faciliter la tâche et lui redonner ce temps – assez pour au moins m'appeler tous les jours!

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Quels conseils donneriez-vous aux entrepreneurs à la recherche de financement?

En tant qu'entrepreneur pour la première fois, il s'agit plus du fondateur que de l'idée et vous demandez aux gens de parier sur vous. Tournez-vous vers des personnes que vous connaissez déjà professionnellement et qui ont vu ce que vous avez accompli dans un autre domaine.

Lorsque vous vous préparez à présenter un conseiller institutionnel, il est essentiel de faire vos devoirs et de connaître votre public. Par exemple, recherchez les sociétés de leur portefeuille à l'avance et soyez prêt à expliquer comment votre entreprise pourrait collaborer ou aider l'un de ses investissements actuels.

Qu'avez-vous ressenti le premier jour de votre ouverture?

J'avais l'impression d'accoucher – Spokin est mon quatrième enfant! Je me souviens très bien quand notre équipe a appuyé sur envoyer pour soumettre notre première version de l'application à l'App Store. Nous avons commencé avec notre premier utilisateur dans notre ville natale de Chicago et nous étions nationaux dans le mois. Nous sommes passés à 50000 avis dans 79 pays, ce qui est remarquable, mais nous avons toujours l'impression d'être sur la ligne de départ et chaque jour ressemble au premier jour.

Avez-vous eu des correspondances avec les utilisateurs de votre application qui étaient particulièrement significatives pour vous?

Nous avons lancé la messagerie directe il y a près d'un an. La première chose que je fais tous les matins et la dernière chose que je fais tous les soirs est de vérifier mes DM de l'application Spokin. Les startups sont difficiles et en tant que fondateur, il est naturel de se demander: est-ce que cela fonctionne, allons-nous y arriver? Recevoir ces messages sincères de parents dont les enfants ont eu droit à une glace ou à un bagel pour la première fois à cause de Spokin – cela me dit que cela fonctionne déjà! Entendre qu’une famille a fait son premier voyage à cause de Spokin… C’est la partie la plus gratifiante de mon travail. Nous avons même un couple qui sort en partie grâce à Spokin!

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Quel a été votre défi le plus difficile et comment l'avez-vous surmonté?

Comme la plupart des startups, la collecte de fonds est un défi et nous pensons que le fait d'être basé à Chicago a été un facteur. Les fonds de la côte ouest comprennent instantanément notre activité, mais ne sont pas des investisseurs actifs dans le Midwest et les fonds basés à Chicago se concentrent principalement sur le B2B ou les entreprises qui vendent un produit. Spokin construit un réseau direct aux consommateurs et les données sur notre plate-forme sont là où se trouve la valeur, nous sommes donc en dehors du sweet spot de notre marché local.

Face aux défis de la collecte de fonds, nous avons décidé de lancer un programme de partenariat payant plus tôt que prévu pour l'industrie alimentaire appelé Verified Brands. Dans ce cas, notre emplacement est un avantage car de nombreuses entreprises alimentaires sont basées dans notre propre cour. Ces entreprises comprennent rapidement notre positionnement unique et nous pouvons difficilement suivre le rythme de l'intégration des marques. Ce ne sont pas seulement des marques axées sur les allergies, mais aussi certaines des entreprises à la croissance la plus rapide qui se sont engagées à la transparence des étiquettes, comme Oatly, Sweet Loren's et Chomps.

Que signifie pour vous le mot «entrepreneur»?

Je pense que c'est un titre dans lequel vous devez gagner votre place et je ne suis franchement pas à l'aise avec le terme. Je ne suis pas entrepreneur simplement parce que j’ai créé une entreprise. Être un entrepreneur, c'est être si passionné de voir une idée prendre vie et de croire si fermement que le monde sera un meilleur endroit pour cela qu'il est dévorant. Je ne suis pas un entrepreneur au sens du terme, je suis le fondateur de Spokin.

Y a-t-il une citation particulière que vous utilisez comme motivation personnelle?

«Les gagnants se lèvent plus vite», est ma citation préférée de la conférence TED de l’olympienne Bonnie St. John. Une startup est une montagne russe: vous avez les plus bas et les plus hauts chaque jour. Vous devez être à l'aise avec les chutes et accepter que l'échec fait partie de la conduite. La clé est de se relever et de le faire rapidement.

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