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Comment une condition neurologique a conduit un entrepreneur de 27 ans à lancer la société MedTech, NeuroVice

Rencontrez Ashlyn Sanders, PDG de 27 ans et fondatrice de NeuroVice, une start-up spécialisée dans la technologie des dispositifs médicaux. NeuroVice développe PATI (The Protector Against Tongue Injury). PATI est une technologie de dispositif oral de gestion des symptômes qui prévient en toute sécurité la morsure de la langue et les lésions buccales lors des crises. PATI est une solution inédite qui a été développée après que Sanders a reçu un diagnostic de malformation de Chiari, une maladie neurologique rare et incurable qui affecte le cerveau. Sanders a lancé NeuroVice en raison de son désir d'améliorer l'expérience des patients pour des millions d'autres personnes vivant avec des crises.

Pendant des décennies, les lignes directrices sur la sécurité des crises disent de ne rien mettre dans la bouche d'une personne qui fait une crise. Par désespoir de trouver une solution, les victimes de crises ont eu recours à des objets dangereux tels que des cuillères, des serviettes, des chaussettes et des crayons. Ces objets provoquent un étouffement, des gerçures des dents et peuvent bloquer les voies respiratoires. PATI, le protecteur contre les blessures à la langue, est la première technologie de dispositif buccal à gestion des symptômes qui prévient de manière sûre et efficace la morsure de la langue et les traumatismes buccaux lors des crises. NeuroVice a développé une solution. La conception jetable de PATI, en instance de brevet, empêche la luxation ou le délogement pendant l'épisode, permet un flux d'air naturel et empêche la salive de s'accumuler dans la bouche, ce qui peut entraîner un étouffement. Avec PATI, vous n'avez pas à vous soucier de souffrir de blessures buccales douloureuses, et l'inconfort qui conduit à des visites coûteuses aux urgences vous empêche de faire des tâches telles que parler ou manger, et une guérison prolongée qui diminue votre qualité de vie.

Depuis la fondation de l'entreprise en 2014 et à 24 ans, NeuroVice a attiré l'attention et le financement de la légende de la NBA à la retraite, Charles Barkley, Pipeline Angels et New Voices Foundation, dans le but de lever des capitaux supplémentaires et de faire connaître l'entreprise .

«La présentation d'Ashlyn était l'un des plans d'affaires les plus professionnels et charismatiques que j'ai jamais reçus, et je voulais faire ma part pour assurer son succès. Son objectif est d'aider à faire progresser les femmes dans le domaine de la technologie et de mettre en lumière leurs efforts; Ashlyn est un excellent exemple de quelqu'un qui laissera une marque importante dans l'industrie. » – Charles Barkley

Une partie cohérente de l'histoire de Sanders est sa capacité à vaincre les obstacles et à surmonter les obstacles, personnellement, sur le plan académique et désormais entrepreneurial. Sa résilience, sa détermination et sa persévérance lui ont permis de poursuivre ses efforts malgré les revers, laissant une piste d'excellence qui espère inspirer les autres. Le kaléidoscope des intérêts de Sanders à la confluence de la technologie, de la santé et des politiques l'a guidée dans ses efforts pour améliorer la vie des personnes atteintes de maladies mentales et de troubles cérébraux.

Nous nous sommes entretenus avec Sanders pour discuter de la mission et de l'impact de NeuroVice, en tant qu'entrepreneuse noire et de ses projets d'expansion de l'entreprise.

Dominique Fluker: Partagez votre parcours entrepreneurial. Pourquoi avez-vous décidé de créer NeuroVice?

Ashlyn Sanders actuellement en vente: Je n'avais pas l'intention de devenir entrepreneur, mais un diagnostic qui a changé ma vie m'a conduit sur cette voie. Ce n'était pas facile à imaginer ou à comprendre. J'étais allongé dans un lit d'hôpital de soins intensifs, attendant ce que j'espérais être des analyses cérébrales régulières et des papiers de sortie pour rentrer chez moi. Au lieu de cela, à l'âge de 22 ans, on m'a diagnostiqué une maladie neurologique rare et potentiellement mortelle appelée malformation de Chiari.

Après des années de santé optimale, mon intérêt scientifique pour les soins de santé est entré en collision avec ma vie personnelle. Ma décision précédente de poursuivre la médecine découlait de mes observations des effets néfastes des disparités en matière de santé et des problèmes de santé chroniques. À mon insu pendant ces années de formation, mon sens de l'intention réapparaîtrait à nouveau, mais cette fois d'un point de vue direct.

Je venais de commencer mes études supérieures à Duke University lorsque je suis tombé malade. C'était dévastateur. Comme l'a dit ma défunte mentor, la Dre Brenda Armstrong: «La maladie vous enlève la maîtrise de vous-même. Cela vous humilie. Cela place vos priorités ailleurs, de sorte que d'autres choses importantes dans votre vie sont souvent laissées pour compte. » Bien que mon diagnostic ait été l'expérience la plus difficile de ma vie, à mon insu à l'époque, il a fini par ne pas être fortuit, mais plutôt une partie unique de mon voyage pour m'envoyer sur la voie de l'entrepreneuriat, une manière que je n'aurais pas autrement poursuivi. Mon diagnostic m'a permis de comprendre intimement l'expérience du patient, qui je pense être l'aspect le plus critique de la médecine. Mon expérience en tant que patient a réaffirmé mon désir de façonner le processus de guérison pour les autres.

J'avais l'intention d'entrer à l'école de médecine immédiatement après les études supérieures pour poursuivre la neuropsychiatrie pédiatrique. Pourtant, je continuais à me sentir obligé d'améliorer l'expérience des patients pour ceux qui vivent avec des crises grâce à l'innovation et à la résolution créative des problèmes. L'impact de mon expérience patient, comme la cicatrice de deux pouces à l'arrière de ma tête, m'a laissé une impression indélébile et a finalement alimenté mon désir de démarrer une entreprise Medtech, NeuroVice. Après avoir terminé mes études supérieures, j'ai fondé NeuroVice et je me suis mis à développer une première solution sur le marché – une technologie qui permettra aux gens de vivre une vie plus saine, plus heureuse et plus sûre.

Fluker: Quelle est la mission de NeuroVice? Quel problème espérez-vous résoudre avec votre produit?

Sanders: Pensez à votre proche. Imaginez-vous en train de les regarder impuissants alors qu'ils tremblent violemment, leurs membres se secouent, se débattent et se tordent, et leurs muscles faciaux se contractent les obligeant à mâcher leur langue et leurs joues sans cesse. Imaginez qu'on vous le dise le mieux, et la seule chose que vous pouvez faire est de les voir souffrir alors que l'épisode suit son cours. En tant que patient ou soignant, c'est l'un des sentiments les plus déresponsabilisants – souffrir sans solution.

Quand j'ai réalisé que les complications orales des crises n'avaient pas été abordées sur le marché, cela a piqué ma curiosité et m'a catalysé pour développer PATI. Nous avons pour mission de perturber la directive sur la sécurité des saisies qui est en place depuis des décennies: ne mettez rien dans la bouche pendant une crise. J'ai réalisé que c'était une directive parce que c'était un gros problème, mais il y avait un manque d'innovation pour créer une solution à la fois sûre et efficace.

Notre dispositif médical en instance de brevet est conçu et conçu en tenant compte du patient épileptique. PATI ne se disloque pas ni ne se déloge pendant une crise, permet une respiration correcte, empêche la salive de s'accumuler dans la bouche et fournit une barrière protectrice entre les dents, la langue et les tissus buccaux (joues).

PATI sera prescrit aux patients et comprendra un contenant portable et un bracelet. La boîte compacte permet aux utilisateurs de transporter l'appareil pour un accès facile, rapide et pratique, et le bracelet permettra aux autres de savoir que l'utilisateur a un PATI au cas où l'utilisateur aurait besoin d'aide pour administrer l'appareil. Avant le début de la crise ou en cas d'aura, l'utilisateur retirera le PATI du récipient portable et le placera dans sa bouche. Le PATI est jetable (à usage unique), donc après la saisie, l'utilisateur jettera et réapprovisionnera sa boîte avec un nouveau PATI.

NeuroVice n'est pas n'importe quelle startup Medtech ordinaire, mais une entreprise avec un accent exceptionnel sur l'exploitation des connaissances et des expériences des personnes touchées par les crises pour développer une nouvelle solution. Donner aux individus les moyens de gérer leur santé est l'avenir des soins de santé. Je crois que la technologie des dispositifs médicaux sera le catalyseur qui rendra possible ce changement de paradigme. PATI sera l'une des rares solutions de dispositifs médicaux au monde sur le marché de l'épilepsie / des crises.

La fondation de NeuroVice a été l'une de mes expériences les plus enrichissantes parce que j'ai pu utiliser mes connaissances, ma résolution créative de problèmes et mes compétences en leadership pour résoudre un problème qui n'a jamais été résolu. En tant que fondateur, je savais que la qualité la plus importante à posséder n'était pas ma curiosité ou mon ingéniosité, mais ma compréhension unique en tant que patient de la façon dont la maladie affecte les gens. Je comprends comment la maladie ou la maladie affecte non seulement les patients mais aussi les soignants qui s'inquiètent pour leurs patients ou leurs proches. Mon empathie, ma résilience et ma détermination ont contribué à ma capacité à persister malgré les échecs et les défis du succès.

Fluker: L'an dernier, NeuroVice a remporté un financement de 15 000 $ de la Fondation New Voices. Partagez ce qui vous a poussé à participer au concours de pitch de la New Voices Foundation et comment vous sentiez-vous lorsque vous avez gagné?

Sanders: Je me suis familiarisé avec la Fondation New Voices grâce à un mentor en affaires. J'ai apprécié leur mission de soutenir les fondateurs sous-représentés. J'étais très excité quand j'ai appris que j'avais été sélectionné comme l'un des rares finalistes à lancer à Austin, Texas, pendant SXSW. J'ai pu faire du réseautage avec d'autres fondateurs et experts en affaires qui m'ont offert des informations et des conseils précieux. Lorsque j'ai été annoncé comme gagnant de la 2e place, j'étais très reconnaissant et excité parce que le financement nous a permis de continuer à affiner notre concept et notre design.

Fluker: A-t-il été difficile de trouver du financement en tant que nouvelle entrepreneure noire? Comment attirer l'attention de la légende de la NBA à la retraite, Charles Barkley en tant qu'investisseur?

Sanders: Je suis sous-représentée dans la communauté des startups de trois manières: je suis jeune, je suis une femme et je suis afro-américaine. J'ai la chance d'avoir des parents qui m'ont toujours soutenu et encouragé et qui m'ont aussi appris à avoir un fort sentiment de soi, ce qui a favorisé mon sens du but. Inexpérimenté ne signifie pas incapable, et je m'en souviens toujours. Le paysage du financement des personnes de couleur et des femmes est dévastateur. Je prévois d'aider à changer cela après avoir réussi à quitter mon entreprise.

En raison de ma sous-représentation, je savais que je devais avoir le courage de prendre des risques et la confiance en soi et la perspicacité de les voir à travers. Il était extrêmement difficile de mobiliser des capitaux. J'avais épuisé mes ressources non dilutives, telles que les subventions et les récompenses de concours de pitch, et pris la décision difficile de rechercher des capitaux dilutifs. Après mon 40e «NON», j'ai arrêté de compter. Cependant, je savais que si je continuais à prier, à avoir la foi et à travailler dur, une porte s'ouvrirait.

Shark Tank est l'une de mes émissions préférées, et Charles Barkley était un requin invité il y a quelques années. Après avoir regardé son profil biographique sur l'émission dans laquelle il a exprimé son intérêt à investir dans des entrepreneurs minoritaires dans la technologie, j'ai décidé de lui écrire sur le travail vital que nous faisions chez NeuroVice. Quelques mois plus tard, j'ai été invité à lui présenter mon entreprise et plusieurs autres. Nous avons fini par clôturer un tour de table plus tôt cette année. Je suis tellement reconnaissant à Charles pour l'opportunité qu'il m'a offerte et sa volonté de prendre une chance sur moi. Charles pense que nous avons le prochain produit à succès qui aura également un impact social pour améliorer la vie des patients.

Fluker: Quels sont vos objectifs commerciaux pour votre entreprise? Comment envisagez-vous la mise à l'échelle de NeuroVice dans les 3-5 prochaines années?

Sanders: PATI est la prochaine idée d'un milliard de dollars. L'épilepsie est le troisième trouble neurologique en importance dans le monde, et plus de 1,6 million d'autres personnes vivent avec d'autres affections provoquant des crises, telles que des accidents vasculaires cérébraux, des traumatismes crâniens, des tumeurs cérébrales et des crises psychogènes non épileptiques (PNES). Une personne sur 26 recevra un diagnostic d'épilepsie à un moment donné de sa vie, et il y a 100 000 nouveaux cas diagnostiqués aux États-Unis chaque année. 40 à 45% des personnes ne répondent pas aux médicaments et pour diverses raisons. Pour ceux qui ont des crises pharmacorésistantes, les crises présentent toujours un risque de complications buccales. Aux États-Unis, plus de 60 millions d'ordonnances sont écrites chaque année aux patients qui souffrent encore de crises. La fréquence peut varier de quelques fois par an à des centaines par jour. PATI est un dispositif qui complète la gestion complète de l'épilepsie des patients pour inclure la gestion des symptômes épileptiques.

Parce que PATI est jetable et améliore l'expérience du patient sur plusieurs sources de revenus (application EMT et EEG), cela génère des sources de revenus diverses et récurrentes. De plus, l'une des capacités du PATI sur le cycle de vie est qu'il peut être utilisé pour prévenir les blessures bucco-dentaires pendant les crises nocturnes. Ainsi, l'utilisateur administrerait PATI tous les soirs. Une «trousse» d'ordonnance comprendra un approvisionnement de 30 ou 60 jours de PATI, un contenant portatif et un bracelet. Les recharges comprendront la quantité de PATI.

Sur la base de ces statistiques, nous sommes convaincus que nous avons développé la prochaine idée d'un milliard de dollars. Cela n'inclut pas la pénétration du marché à l'échelle mondiale. Nous espérons quitter l'entreprise et commercialiser PATI au cours des 1 à 2 prochaines années.

Fluker: Partagez vos meilleurs conseils pour les futures femmes entrepreneures noires.

Sanders: Gardez la foi. Croyez en vous. Croyez en votre mission et pourquoi l'avenir que vous construisez mérite d'être poursuivi. Vous devez avoir de la persévérance, de la détermination et du courage pour surmonter les revers et les défis.

Mon voyage a été comme les graphes algébriques non linéaires que j'ai étudiés en tant que majeure en mathématiques, mais je dis toujours aux gens que les détours sont beaucoup plus pittoresques que les itinéraires directs. Faites attention à eux car vous ne savez jamais ce qu'ils vous apprendront et où ils vous apporteront.

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