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Comment une famille de cinq personnes a appris à surfer sur les vagues émotionnelles de la quarantaine

Jaimal Yogis est l'auteur primé de trois livres – Bouddha d'eau salée, Toutes nos vagues sont de l'eau, et Le projet Fear. Ce mois-ci, il sort son premier livre pour enfants, Mop chevauche les vagues de la vie. Mop est un jeune garçon qui peut rester calme sur des vagues noueuses mais qui continue à avoir des ennuis à l'école en raison de sa grande humeur. Finalement, il apprend à «surfer» ses émotions en pleine conscience, en appréciant les bonnes vagues (joie, gratitude, etc.) et en laissant passer les mauvaises – ou du moins en essayant de ne pas paniquer quand il s'efface.

Comme Mop, Yogis a été taquiné pour avoir de gros cheveux gonflés quand il était enfant. Il a écrit le livre dans l'espoir de donner à ses trois garçons (âgés de quatre, six et huit ans) les outils émotionnels dont il avait besoin en tant que jeune mais qu'il n'avait pas. Ce à quoi il ne s'attendait pas, c'est que Mop finirait par aider toute la famille à naviguer dans les vagues de tempête du verrouillage et de la scolarisation à domicile, des urgences professionnelles et même de la dépression provoquées par les coronavirus.

L’épouse de Yogis, Amy DuRoss, est la PDG d’une start-up de santé appelée Vineti, qui compte environ 120 employés. Dès que la pandémie de COVID-19 a frappé, DuRoss était en réunion téléphonique d'urgence 12 heures par jour. Pendant ce temps, Yogis était au milieu de plusieurs échéances et planifiait une tournée nationale du livre dans les écoles et les librairies – qui ont finalement dû être annulées ou devenues virtuelles.

«Au cours des premières semaines de quarantaine avec trois jeunes enfants à la maison et un stress de travail fou, chaque jour s'est senti comme un nouveau creux», dit Yogis. «J'enseigne la pleine conscience et j'ai écrit un livre sur la science du traitement de la peur. Mais même avec toute cette préparation, nous nous sommes sentis à notre point de rupture. Les garçons se battaient constamment. Amy et moi nous disputions. Nous avions des amis et de la famille souffrant du COVID-19. Nous n’avons fait aucun travail. Nous savions à quel point nous étions très chanceux d'avoir notre travail et notre santé, mais c'était un nouveau point bas pour notre famille.

Se sentant désespéré pour tout ce qui n'impliquait pas de donner un autre écran aux enfants, Yogis imprima Mop chevauche les vagues de la vie comme livre de coloriage. Toute la famille a commencé à colorier les pages pendant les heures de cours à la maison. Dans quelques images, Mop fait face à des vagues de tempête qui disent: «Tristesse, peur, colère». Dans l'image, Mop plonge sous ces vagues, un regard serein sur son visage. Yogis et DuRoss ont accroché ces images, que les garçons avaient colorées, partout dans la maison, dans chaque pièce. À leur grande surprise, ils ont remarqué que les choses changeaient presque immédiatement. Partout où ils allaient dans la maison, l'image de Mop laissant passer les mauvaises vagues est devenue un rappel constant: Respirer! Toutes ces vagues passeront.

«Quand les enfants se mettaient à crier ou à s’attaquer, je montrais du doigt Mop et je disais:« Respire, tu es au milieu d’une mauvaise vague »», rit Yogis. «Cela a bien mieux fonctionné que de les gronder parce que c’était le conseil de Mop – et Mop est beaucoup plus cool que papa. Bien sûr, les enfants ont commencé à nous le faire. Kaifas serait comme: «Papa, tu es pris dans une vague de colère.» Ou: «Maman, tu es retenu par un ensemble. Se détendre. Respirer. Revenez plus tard!'"

Voyant à quel point le livre de coloriage était utile, Yogis et l'illustrateur Matt Allen ont publié des échantillons de coloriage gratuits en ligne pour les enfants non scolarisés. L'éditeur du livre, Parallax Press, a également autorisé l'auteur à publier une lecture gratuite du livre sur YouTube. La vidéo a été visionnée plus de 10 000 fois.

Dans la maison des yogis, chaque jour est toujours un défi. Mais chaque jour semble aller un peu mieux maintenant plutôt que de pire. Mop aide la famille à se rappeler d'apprécier vraiment ces bonnes vagues et de se concentrer sur une chose pour laquelle elle est reconnaissante chaque jour, dit Yogis.

Un point lumineux pour Yogis a travaillé sur une suite du premier livre Mop, appelé Mop surfe sur les vagues du changement. Dans celui-ci, Mop et ses amis décident d'aider leur communauté en nettoyant la plage. «C'était comme si Mop avait sauvé notre famille de la noyade dans nos propres émotions», dit Yogis. «Donc, le moins que je puisse faire était de l'envoyer aider les autres dans le prochain livre.

Yogis a publié son premier mémoire, Saltwater Buddha, à 29 ans. L'histoire du passage à l'âge adulte sur son évasion de la banalité du lycée pour les joies du surf et de la méditation a depuis été transformée en film. Yogis a continué à écrire un livre non-fiction explorant les neurosciences et l'expérience pratique de surmonter la peur, The Fear Project, et un deuxième mémoire, All Our Waves Are Water: Stumbling Toward Enlightenment and the Perfect Ride.

Avec ses divers intérêts, Yogis se considère comme un cabot. «J'adore la nouveauté», explique-t-il. Lorsqu'il travaille à la pige sur des articles de journalisme, il est journaliste d'investigation ou écrivain de voyage. Lors de la rédaction d'un mémoire, il se plonge dans l'art de créer des phrases. Lorsqu'il enseigne une retraite de méditation, il se souvient de ses jours dans un monastère zen. Lorsqu'il imagine un scénario ou une idée de documentaire, il fait semblant d'être à la tête du réalisateur. Et en surfant, il s'imagine qu'il est le pro qu'il voulait être à 12 ans. «Mais ce que j'ai appris en écrivant sur les neurosciences, c'est que la nouveauté est là où le cerveau est étiré et forcé de grandir. Alors, quand je me sens dispersé, je retombe dans l’espoir de vraiment faire grandir mon cerveau », dit-il.

D'une manière générale, Yogis voit son but de vie comme alléger la souffrance des autres et de lui-même. «Mais découvrir comment cela se déroule, les rouages ​​du but et de la passion, est comme le chemin de l’illumination: ce n’est pas une fin de partie», explique-t-il. «C’est un processus constant, un déroulement et une ouverture. Nous sommes tous à la chasse au trésor, à la recherche de ce dernier joyau, de ce moment aha, mais il s'avère que les indices en cours de route sont les vrais trésors. Mon mantra est: Gardez votre boussole sur la compassion et vous vous retrouverez toujours sur la meilleure île. "

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