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Comment une start-up est passée de la quasi-fermeture à la collecte de plus d'un million de dollars

septembre
17, 2020

5 min de lecture

Opinions exprimées par Entrepreneur les contributeurs sont les leurs.


La mobilisation de capitaux est l’une des étapes les plus difficiles du parcours d’une startup. Les entrepreneurs doivent non seulement localiser et présenter des investisseurs, mais ils sont souvent exposés à des mouvements macro-marchés qui peuvent assécher le capital lorsque les industries connaissent des périodes de croissance stagnante. Depuis 1929, il y a eu 28 cycles d'expansion et de récession sur les marchés traditionnels, et d'innombrables autres sur des marchés plus naissants. Cette volatilité offre autant de défis que d'opportunités aux entrepreneurs dévoués.

L'industrie de la blockchain ne fait pas exception, après avoir dépassé le financement du capital de risque de démarrage en 2017 avec 4 milliards de dollars levés jusqu'à un effondrement complet en 2018. L'impact de cet accident a duré plus de deux ans, de nombreux entrepreneurs ayant fermé ou abandonné. Pour les chanceux qui ont pu démarrer leurs projets, les choses ont lentement commencé à s'améliorer alors que 2020 apportait un nouvel élan à l'industrie sous la forme de financements décentralisés.

Pour des entreprises comme RAMP DEFI et le PDG Lawrence Lim, lancer une entreprise en 2019 au milieu d'un marché baissier était un défi, en particulier lorsqu'il s'agissait d'investisseurs. Après un début difficile en 2020, l'équipe a continué à lever plus de 1 million de dollars, avec leur tour sursouscrit 15 fois par des investisseurs voulant un morceau. Tout cela s’est passé en moins de neuf mois, et Lim a eu la gentillesse de partager l’histoire de son entreprise et ses plus grandes recettes pour les entrepreneurs en herbe confrontés à des situations difficiles.

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1. Concentrez-vous sur la construction face à l'adversité

Les startups ne peuvent pas toujours contrôler le marché dans lequel elles se trouvent, mais elles peuvent contrôler le temps et les efforts qu’elles consacrent à faire fonctionner les choses. Pour RAMP, le marché baissier de 2019 a permis d'affiner l'adéquation de leur marché de produits et d'apprendre à s'appuyer sur un budget serré. Ils ont présenté leur produit à des investisseurs début 2020 qui ont manifesté un intérêt limité, et l'équipe n'a pas réussi ses efforts de collecte de fonds. Ensuite, Covid-19 s'est produit et le monde a été renversé.

Lim explique: «RAMP a commencé à prototyper des produits dérivés financiers pour les actifs numériques à la fin de 2019, sentant que sous une industrie en difficulté, il y avait une énorme opportunité à l'horizon. Nous avons amorcé et autofinancé le développement de produits, ce qui n'est pas facile car l'équipe n'est pas issue de milieux aisés. Nous avons eu de nombreux moments de doute, mais lorsque vous croyez à votre vision et au marché que vous servez, il devient plus facile de traverser des moments difficiles. "

2. Essayez de résoudre vos propres problèmes

Alors que les fonds transmettaient le pitch initial de RAMP, l'industrie DeFi commençait à prendre forme, et les premiers signes d'un renouveau DeFi sont apparus au début du deuxième trimestre 2020. Lim et d'autres dirigeants clés de l'entreprise se sont pleinement immergés dans l'industrie, car il comprenait de nombreux aspects de à quoi ressemblait RAMP au début. L'équipe a investi et a découvert de première main que l'industrie immature avait des coûts d'opportunité importants, car le capital était souvent restreint en fonction de divers programmes portant intérêt, tels que le jalonnement et les prêts à terme fixe, ce qui donne aux investisseurs des rendements similaires à ceux des obligations sur une période de temps.

Lim dit à ce moment qu'une «ampoule s'est déclenchée» et l'équipe a réalisé que leur thèse initiale était correcte par rapport à cette nouvelle structure DeFi qui émergeait, mais qui avait besoin d'un dernier ajustement dans la conception. «Nous avons enfin eu l'occasion de valider personnellement notre thèse par rapport aux points faibles en temps réel», explique-t-il. «En cas de doute, essayez de construire à partir d'un lieu de problème personnel et soyez celui qui propose une solution à ce problème.»

3. De petites actions peuvent faire une grande différence

Parfois, les plus petites actions peuvent finir par être des catalyseurs de la croissance d’une startup. Pensez à toutes les réussites qui sont nées de rencontres fortuites, de petites actions ou simplement de prendre une chance alors que rien d'autre ne semble fonctionner. Pour RAMP, cette nouvelle réalisation a conduit à des pivots commerciaux stratégiques pour s'aligner sur ce que l'équipe a vécu en tant que participants actifs du marché.

L'équipe a renouvelé ses efforts de prototypage dans cette nouvelle direction et a également partagé cette réalisation sous la forme d'un article de blog sur Medium. En l'absence de marketing, cet article de Medium a été découvert par plusieurs VC et s'est rapidement répandu au sein de la communauté VC. Peu de temps après, les influenceurs ont commencé à s'enquérir publiquement du projet. Cet article a changé le destin de l'entreprise car il a été publié au moment idéal et vu par les bonnes personnes.

C'est pourquoi Lim conseille: «En cas de doute, allez-y. N'ayez pas peur de soutenir votre idée et d'interagir avec votre marché potentiel pour un retour immédiat. C'est le moyen le plus rapide d'itérer rapidement l'adéquation au marché des produits », déclare Lim.

4. Créez des scénarios gagnant-gagnant avec des investisseurs intelligents

Une erreur courante dans l'industrie des startups est que tous les VC sont bons, et s'ils veulent investir, les startups devraient prendre leur argent. Mais souvent, les VC poursuivront des projets qui ont un battage médiatique, sans s'intéresser véritablement à une entreprise ou se chevaucher les forces. Les meilleurs investisseurs ont tendance à être des investisseurs stratégiques qui sont enthousiastes à l'idée d'ajouter de la valeur au-delà d'un chèque.

Lim dit: «Les investisseurs stratégiques nous ont beaucoup aidés pendant notre processus de vente privée, qui a fini par être considérablement sursouscrit. Au-delà de l’investissement, nos investisseurs stratégiques ont contribué à établir des relations commerciales précieuses, des partenariats marquants, des plans marketing, le développement de produits et tout le reste. »

Pour les entrepreneurs qui se heurtent à un mur, rappelez-vous que le fait d'avoir le bon marché de produits mènera éventuellement à un client payant ou à un investisseur intéressé. La clé est de rester persévérant, de choisir les bons partenaires et de trouver des investisseurs qui partagent votre vision à long terme.

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Avertissement: cet article est informatif et ne doit pas être utilisé comme un conseil en investissement. Veuillez consulter votre conseiller financier avant de participer ou d'investir dans la blockchain. L'auteur de cet article a une relation personnelle avec RAMP et a utilisé cette relation pour obtenir des informations pour cet article.

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