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Des dizaines de célébrités et de mères noires plaident pour la Chambre des représentants HEROES Act

En partenariat avec la campagne The Leadership Conference on Civil and Human Rights, Et pourtant, je vote, maman et entrepreneure Tina Knowles-Lawson a partagé une lettre ouverte au Congrès jeudi dernier exhortant les responsables à protéger les droits de vote de tous les électeurs inscrits, en particulier les communautés noires et brunes touchées de manière disproportionnée par COVID-19.

La lettre, adressée aux dirigeants sénatoriaux majoritaires et minoritaires, est un appel à l'action pour l'adoption de la Loi sur les HÉROS, un projet de loi adopté par la Chambre des représentants qui fournirait un filet de sécurité de 3 billions de dollars aux personnes les plus touchées par le COVID-19 jusqu'à la fourniture de soins de santé, la sécurité économique, la réforme du système judiciaire, le logement et l'accès au vote. Soulignant la peur suscitée par les mères noires à travers le pays, la lettre met l'accent sur les actes de répression des électeurs qui se sont produits tout au long des élections primaires.

La lettre est signée par des célébrités noires et des mères du mouvement, notamment Knowles-Lawson, Viola Davis, Whoopi Goldberg, Octavia Spencer, Jada Pinkett Smith, Beyoncé Knowles-Carter, Solange Knowles, Gabrielle Union, Taraji P. Henson, Kelly Rowland, Lala Anthony, Halle Berry, Yvette Nicole Brown, Melina Matsoukas, Janelle Monáe, Bozoma Saint John, Holly Robinson Peete, Oge Egbuonu, Lena Waithe, Kerry Washington et Rashida Jones.

Les mères d'enfants qui ont été les visages du mouvement Black Lives Matter ont également signé la lettre, notamment Gwenn Carr (mère d'Eric Garner), Kadiatou Diallo (mère d'Amadou Diallo), Sybrina Fulton (mère de Trayvon Martin), Maria Hamilton ( mère de Dontre Hamilton), Wanda Johnson (mère d'Oscar Grant), Wanda Cooper Jones (mère d'Ahmaud Arbery), Rep. Lucy McBath (mère de Jordan Davis), Tamika Palmer (mère de Breonna Taylor) et Geneva Reed-Veal (mère de Sandra Bland).

J'ai eu l'occasion d'interviewer quelques-unes des femmes pour comprendre comment elles estiment que la lettre catalysera un changement concret de la part des fonctionnaires locaux, des États et du gouvernement fédéral. Mon entretien avec Tina Knowles-Lawson, Gwen Carr, Sybrina Fulton et Leigh Chapman (directrice des droits de vote à la Conférence des dirigeants sur les droits civils et humains) est ci-dessous.

Christine Michel Carter: Selon vos propres mots, pourquoi vous êtes-vous senti poussé à travailler maintenant avec la Conférence des dirigeants sur les droits civils et humains?

Tina Knowles-Lawson: Je me suis senti amené à travailler sur Et je vote toujours campagne parce que je prêche son importance depuis des années. Je veux continuer à passer le mot. Je comprends l'importance du vote, en particulier au niveau local. Je sais que les élections déterminent qui prend les décisions dans nos communautés, du procureur local et des juges au maire qui engage le chef de police! Parce que les voix noires sont restées inconnues pendant si longtemps, nous pensons parfois que peu importe ce que nous faisons, cela ne comptera pas à la fin de la journée. Nous devons changer cela! Avoir son mot à dire qui dirige votre gouvernement local est si important pour nos communautés. Mardi dans le Kentucky, on nous a donné un aperçu de la véritable suppression des électeurs. J'ai l'impression que ce sera bien pire à l'automne.

Gwen Carr (mère d'Eric Garner): J'étais motivé à m'engager dans la politique après la mort de mon fils et à écouter tant de messages peu clairs que les élus délivraient. J'ai décidé d'en savoir plus sur le politicien qui a directement affecté ma communauté et sur moi quel rôle ils ont joué et comment leur position pourrait être bénéfique pour moi et mes préoccupations. Ma plus grande préoccupation avant les élections de 2020 est de faire en sorte que tout le monde soit encouragé et impliqué dans le processus de vote. Il y a tellement de façons que notre vote est restreint, cela décourage simplement ceux qui voteraient, comme changer leur lieu de vote, restreindre les heures, attendre des périodes de 45 jours après l'inscription, des machines cassées et des longues files d'attente. Mais à travers tout cela, nous devons faire passer le message que nous devons voter par tous les moyens nécessaires.

Charretier: Pourquoi pensez-vous que le racisme est considéré comme un «gros problème» dans ce pays aujourd'hui, alors que vous aviez l'âge de vos enfants?

Knowles-Lawson: En demandant simplement: «Pourquoi suis-je arrêté, officier?», Les situations dégénèrent souvent et la personne finit par être arrêtée, maltraitée, brutalisée ou même tuée. Toutes les quelques années, nous apprenons que de plus en plus de meurtres d’hommes et de femmes noirs ont été commis par la police (ou, comme dans le cas de M. Aubrey, dans le cas de racistes enhardis qui commettent des crimes de haine). Cela prouve que, même si le temps a progressé, peu de choses en termes de justice ont vraiment changé. Ces choses se produisaient constamment lorsque j'avais l'âge de mes filles, et elles se produisent encore aujourd'hui.

Leigh Chapman: Le récent meurtre de George Floyd a déclenché un réveil dans notre pays, un que je n'avais encore jamais vu de mon vivant. Les jeunes ont toujours dirigé des mouvements pour le changement dans notre pays, et il est encourageant de voir autant de jeunes défenseurs en première ligne dénoncer le racisme systémique qui a visé les Afro-Américains depuis la fondation de notre pays.

Charretier: En tant que mères noires, vous connaissez peut-être l'impact que nous avons sur les élections fédérales. Quel changement aimeriez-vous voir se produire, ainsi qu'au niveau local et étatique?

Sybrina Fulton (mère de Trayvon Martin): Bien que beaucoup me connaissent pour le tir injuste de mon fils, je suis aussi la fille d'un policier, ce qui me donne une compréhension unique de la nécessité de rendre des comptes dans nos communautés à travers le pays. Il y a quelque chose au sujet du pouvoir des mères noires et comment nous sommes prêts à transformer la douleur en pouvoir aux urnes sur le terrain. Nous avons besoin de leadership contre l'épidémie de violence armée, et j'ai consacré une grande partie de ma vie d'adulte à m'exprimer sur cette question. Le changement part de zéro, et chacun de nous a la responsabilité d'utiliser sa voix et d'être le changement que nous souhaitons voir dans le monde qui nous entoure.

Chapman: Les femmes noires sont le bloc de vote le plus puissant dans ce pays, et il est important que ce pouvoir ne soit pas tenu pour acquis, et que nous utilisons notre voix pour tirer parti des changements de politique aux niveaux local, étatique et fédéral. En utilisant notre pouvoir et notre voix collectifs, nous pouvons exiger le changement que nous voulons voir dans nos communautés sur les questions qui affectent le plus nos familles comme les soins de santé abordables, la sécurité économique et l'égalité d'accès à l'éducation. La première étape pour effectuer des changements afin de s'assurer que chaque électeur éligible puisse voter sans discrimination ni obstacles indus.

Charretier: La loi HEROES est un projet de loi adopté par la Chambre des représentants en mai qui fournirait un filet de sécurité de trois mille milliards de dollars aux personnes les plus touchées par COVID-19, y compris les communautés noires et brunes touchées de manière disproportionnée, grâce à la fourniture de soins de santé, la sécurité économique, la réforme du système judiciaire, le logement et l'accès au vote. Mis à part l'accès au vote, qu'en est-il de la loi HEROES qui vous parle personnellement?

Knowles-Lawson: La loi HEROES a un impact sur les problèmes qui nous concernent. Ce financement fournirait un soutien indispensable aux soins de santé, à la sécurité économique, à la réforme du système judiciaire et au logement. Ce sont tous des problèmes qui sont d'une importance cruciale pour les communautés mal desservies et les ressources dont ils ont le plus besoin. Je conseille des enfants de South Central L.A., une ville aux ressources insuffisantes remplie d'enfants talentueux et prometteurs. Je connais leurs besoins. Je sais que leurs ressources sont extrêmement limitées. Je sais à quel point la vie est dure. Cet argent pourrait représenter le monde pour ces communautés et améliorer leur vie. Il est du devoir de notre pays de fournir des ressources pour tout le monde, pas simplement de choisir les grandes entreprises ou les personnes auxquelles ils se sentent redevables.

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