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Do Her Justice – 4 leçons de RBG

Il y a des gens qui deviennent des emblèmes de leur temps parce qu'ils ont joué un rôle déterminant dans leur façonnement. Car personne n'est plus vrai que Ruth Bader Ginsburg. Née à peine 13 ans après le vote des Américaines, sa vie et sa carrière se sont étendues sur un siècle qui a vu l'émergence des femmes en tant que force sociale, économique et intellectuelle. Elle a accompagné et permis plusieurs de ses plus grandes percées. Voici quatre leçons qu'elle nous laisse en héritage. Ils sont aussi urgents que jamais.

Faire entrer les femmes

Il était presque impossible pour les femmes d'entrer dans la faculté de droit en 1956. Elle y parvint et prouva facilement qu'une fois que les femmes y étaient, elles gagnaient. L'une des 9 femmes seulement dans une classe de 500 à Harvard, elle a obtenu son diplôme en tête de sa classe (élégamment liée avec un homme, dans un symbole métaphorique d'une grande partie de l'égalité qu'elle allait légiférer par la suite). Alors que les écoles ont été ouvertes à contrecœur dans les années 60 et au-delà, les lieux de travail – et en particulier les cabinets d’avocats – prendraient beaucoup plus de temps (et la plupart ont encore du mal à atteindre un équilibre entre les sexes). Il semble étonnant aujourd'hui que le meilleur de sa classe à Harvard ait été rejeté par tous les cabinets d'avocats auxquels elle a postulé et soit parti enseigner à la place. «Être une femme, une juive et une mère pour démarrer», a-t-elle noté, «était un peu trop. Elle a brisé de nombreux plafonds de verre pour les femmes, avant de briser le sien et de devenir seulement la deuxième femme nommée à la Cour suprême (après Sandra Day O’Connor).

À emporter: Entrez. Le reste appartient à l'histoire.

Embarquer les hommes

RBG était une grande stratège et a utilisé son intelligence pour élargir l'attrait de son action en faveur de l'égalité des sexes. Elle a détourné le scénario de la lutte pour les femmes et de la «discrimination fondée sur le sexe», montrant comment cela affectait les hommes autant que les femmes. C'est une leçon qui a malheureusement été perdue dans trop de poussées de genre modernes. RBG a été prémonitoire en voyant que faire pression uniquement pour les droits des femmes aliénerait les hommes et créerait une réaction inutile. (Elle ne pensait probablement pas que cela aliénerait également de nombreuses femmes, ce que l'émission de télévision Mme America a brillamment dépeinte.)

Entre 1973 et 1976, RBG a plaidé six affaires de discrimination sexuelle devant la Cour suprême (elle en a remporté cinq) et les a utilisées pour faire progresser les femmes en présentant les hommes comme victimes de discrimination sexuelle. Dans un cas, elle a défendu un homme qui avait refusé une déduction pour soignant. Dans un autre, elle a soutenu un veuf luttant contre les règles sur les prestations de survivant de la sécurité sociale, qui permettaient aux veuves mais pas aux veufs de percevoir des prestations tout en s'occupant des enfants. Elle savait aussi plus tôt que la plupart des autres que les femmes n'obtiendraient l'égalité au travail que lorsque les hommes deviendraient des soignants égaux à la maison.

À emporter: Si nous voulons l'égalité des sexes, nous devons l'obtenir avec – et pour – les hommes.

Être (vraiment) aimé

RBG a également triomphé en trouvant un conjoint qui l'aimait et la soutenait pleinement. Encore un appel difficile pour beaucoup de femmes au pouvoir aujourd'hui, c'était presque inconcevable dans les années 1950 quand elle a rencontré son futur mari Marty Ginsburg à Harvard, âgé de 17 ans. Elle l'a épousé dès la sortie de l'université, ils ont eu deux enfants et en ont mélangé deux. carrières de puissance parallèle. Il n'était pas seulement l'un de ses alliés les plus fidèles, mais il était le plus rare des hommes, un partenaire pleinement dévoué et insistant sur l'égalité – à la maison et au travail. «Marty était une personne extraordinaire», écrit-elle. «De tous les garçons avec qui j'étais sorti, il était le seul qui se souciait vraiment d'avoir un cerveau. Et il était toujours – eh bien, me faisant sentir que j'étais meilleur que je ne le pensais. Il a renforcé ses ailes – et a applaudi son vol.

À emporter: Derrière chaque grande femme, il y a un homme merveilleux.

Redéfinir l'ancien

Au final, après avoir redéfini ce que signifiait être une femme dans le 20e siècle, elle a redéfini ce que signifiait être vieux dans le 21st. À une époque où une légion de baby-boomers verra la vie s'étirer plus longtemps qu'ils ne l'avaient jamais rêvé ou prévu, RBG est devenu l'un des premiers modèles d'une race émergente: l'aîné engagé. «  Notorious RBG '', (un surnom branché et inspiré du rap attribué par la génération Z), bon ami du juge Scalia, bastion de l'autre côté de l'allée, accroché à un siège extrêmement important de la Cour suprême, et quatre fois survivante du cancer, est devenue l'une des octogénaires les plus cool et les plus appréciées de la planète. Son appel intergénérationnel témoigne de la soif de leaders motivés qui donnent la priorité à donner leurs dernières années au plus grand bien plutôt qu'à leurs jardins ou au golf.

À emporter: Vous n’êtes jamais trop vieux pour faire du bon travail. Jamais trop vieux pour être cool – et notoire.

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Ruth Bader Ginsburg est l'une des premières d'un nouveau phénomène qui vient d'apparaître dans le monde: des vieilles femmes sages et puissantes qui ont passé leur vie à rééquilibrer le monde. Il y en a beaucoup d'autres sur leur chemin. Ses leçons accéléreront notre impact. Rendons sa justice.

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