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Élire une mère comme vice-présidente? Vote Mama dit oui

La recherche montre que les obligations de garde d'enfants sont parmi les facteurs les plus importants que les femmes prennent en compte pour décider de se présenter aux élections. Les mamans font face à une surveillance accrue lorsqu'elles se présentent aux élections et ressentent souvent le besoin de cacher leur parentalité. Pourtant, des recherches montrent que les mamans au Congrès présentent cinq projets de loi de plus au cours de leur mandat que leurs pairs. Ils sont également plus susceptibles de présenter une législation donnant la priorité aux questions qui comptent le plus pour les familles, comme les soins de santé, la garde d'enfants, l'éducation, les congés familiaux payés et le logement abordable pour les familles.

Lors de sa campagne, la candidate à la Chambre démocratique de l'État de New York, Liuba Grechen Shirley, a demandé à la Commission électorale fédérale (FEC) de décider si elle pouvait utiliser les fonds de la campagne pour payer un soignant pour ses deux jeunes enfants. Grechen Shirley a commencé à utiliser les fonds de la campagne pour les dépenses, mais a prévu de rembourser sa campagne si la FEC se prononçait contre elle.

En raison de Grechen Shirley, la FEC a décidé en 2018 que les candidats fédéraux pouvaient utiliser les fonds de la campagne pour payer les frais de garde d'enfants résultant du temps passé à se présenter aux élections. Grechen Shirley est devenue la première femme de l'histoire à recevoir l'autorisation de dépenser les fonds de la campagne pour la garde d'enfants. Cette décision a ouvert la voie aux parents qui travaillent pour se présenter aux élections.

"Moins de 5% des membres du Congrès sont des mères d'enfants d'âge scolaire. Si nous ne soutenons pas les mamans qui courent, nous ne soutenons pas la plupart des femmes." -Liuba Grechen Shirley, fondatrice de Vote Mama

C'est grâce à cette expérience que le Comité d'action politique Vote Mama (PAC) est né quelques mois plus tard. Vote Mama s'efforce de surmonter les obstacles structurels et culturels auxquels sont confrontées les mères lorsqu'elles se présentent aux élections et les législateurs tout en luttant pour une législation favorable à la famille. Grechen Shirley croit qu'en donnant aux mamans les moyens de réclamer leur place à la table, nous changeons la conversation à tous les niveaux de gouvernement et construisons un avenir où toutes les familles de travailleurs du pays feront entendre leur voix et leurs besoins satisfaits.

Le PAC le fait à travers les canaux: mentorat des candidats, les mettant en contact avec des mères qui ont couru et gagné et couru et perdu; collecte de fonds pour les candidats, accroissement du pouvoir politique des mamans grâce à un soutien financier direct pour aider à bâtir des campagnes réussies; et en encadrant les candidats, en travaillant avec eux individuellement pour créer et mettre en œuvre des stratégies de collecte de fonds, des plateformes politiques et des plans de communication. Le Comité consultatif du PAC est composé de près de 40 mères élues. La sénatrice Elizabeth Warren a filmé la vidéo de lancement du PAC, expliquant pourquoi l'Amérique a besoin de plus de mamans au pouvoir. La secrétaire Hillary Rodham Clinton a fait la une de leur événement de lancement en mars de l'année dernière – le moment est devenu viral lorsqu'elle a répondu à un FaceTime de ses petits-enfants pendant le programme de conférences.

En avril 2020, Grechen Shirley a lancé la Fondation Vote Mama et le Fonds d’action – les branches politiques et de plaidoyer de la famille Vote Mama pour compléter le travail du PAC. Leur mission est simple: surmonter les obstacles structurels et culturels auxquels les mères se heurtent lorsqu'elles se présentent aux élections et auxquels les législateurs doivent faire face lorsqu'ils se battent pour une législation favorable à la famille. La Fondation Vote Mama aspire à atteindre l'équité entre les sexes en éliminant les obstacles qui empêchent les mères qui travaillent de se présenter aux élections, en remportant la garde d'enfants universelle pour tous les Américains et en élargissant l'utilisation des fonds de campagne pour la garde d'enfants pour les candidats qui se présentent aux niveaux national et local. Le conseil d'administration du fonds de fondation et d'action se compose de 15 leaders en politique, en équité entre les sexes, et en enfants et familles.

Depuis la décision FEC de Grechen Shirley, la Fondation Vote Mama travaille avec les législateurs des États pour introduire une législation et avec les candidats pour adresser une pétition aux commissions électorales de leurs États afin d'autoriser l'utilisation des fonds de campagne pour la garde d'enfants pour les candidats qui se présentent aux niveaux national et local. À ce jour, dix-sept États ont approuvé l'utilisation des fonds de campagne pour la garde d'enfants, soit par l'adoption d'une législation, soit par une demande accordée. Grechen Shirley prévoit d'intégrer les 50 États d'ici 2023.

La Fondation a récemment fait appel à un nouveau membre de l'Assemblée législative des leaders américains, la sénatrice de l'État de Washington, Rebecca Saldana, pour les aider à élaborer un ensemble de politiques permettant à leurs partenaires d'introduire cette législation dans dix États l'année prochaine. Selon Grechen Shirley, des dizaines de parents qui travaillent sont également en mesure de se présenter aux élections car un fardeau financier énorme a été allégé.

Soutien spécifique aux candidats

"Les mamans voient des problèmes et les mamans résolvent les problèmes. C'est exactement pourquoi j'ai lancé Vote Mama – pour élire les mères qui résoudront ces problèmes. Il est temps de changer. Il est temps d'élire les mères qui travaillent et comprennent la garde d'enfants, la pandémie, l'éducation, les soins de santé , les congés familiaux payés, et le taux de mortalité maternelle au niveau viscéral, et qui se battra pour tous les Américains. C'est notre mouvement à Vote Mama. " -Liuba Grechen Shirley, fondatrice de Vote Mama

Malheureusement, la collecte de fonds reste la principale mesure de la viabilité des candidats et de nombreuses mères qui travaillent peuvent avoir du mal à accéder aux réseaux de donateurs. Pour cette raison, Vote Mama a reçu plus de 300 candidatures de 32 États de mamans se présentant aux élections, sans aucun effort de recrutement. Au cours des 18 derniers mois, la fondation a approuvé plus de 100 candidats dans 24 États et affiche un taux de victoire de 52% aux élections générales. Le PAC et la Fondation ont levé près d'un million de dollars pour soutenir les mamans (sans argent d'entreprise).

Les partisans de Vote Mama contribuent directement en fonction de leur impact souhaité. Le Vote Mama PAC soutient spécifiquement les mamans progressistes allant de la commission scolaire au Sénat américain à travers le pays.

Vote Mama a récemment lancé une nouvelle stratégie d'État, faisant appel à d'anciens législateurs et candidats à la présidence des États de Géorgie, de l'Illinois, de Virginie, du Maryland, de la Louisiane et de New York. Les présidents des États aident à recruter, à encadrer et à collecter des fonds pour soutenir les mamans qui se présentent dans leurs États et font partie intégrante de la croissance de l'organisation.

En 2018, la démocrate et maman Morgan Lamandre a décidé de se présenter aux élections à la Chambre des représentants de Louisiane pour représenter le district 66. Pendant sa campagne, Lamandre a d'abord vu sa demande d'utiliser les fonds de la campagne pour la garde d'enfants rejetée.

Lors de son audition, Lamandre a appris qu'elle avait «des priorités mal placées» et que sa «responsabilité première était d'être à la maison avec ses enfants». Lamandre a contacté Vote Mama, qui a aidé Morgan avec son appel. Grechen Shirley a personnellement coaché ​​Lamandre sur son argumentation et a écrit une lettre officielle de soutien. En février 2019, la décision initiale a été annulée et Morgan a pu utiliser les fonds de sa campagne pour la garde d'enfants.

Depuis la décision de Grechen Shirley sur le FEC, plus de 40 candidats fédéraux et plus de 60 candidats d’État ont utilisé les fonds de la campagne pour payer la garde de leurs enfants, dont 27 mamans se présentant aux élections fédérales et 19 pères aux élections fédérales. Parmi les candidats notables qui sont ou ont utilisé des fonds de campagne pour la garde d'enfants, citons la représentante américaine du 45e district du Congrès de Californie, Katherine Porter et le représentant américain du 5e district du Congrès du Minnesota, Ilhan Abdullahi Omar, qui était également le premier Américain somalien, le premier citoyen naturalisé d'origine africaine. , et la première femme de couleur à occuper un poste électif du Minnesota.

L'avenir de la Fondation Vote Mama

«Si les États-Unis avaient des taux de participation au marché du travail similaires à ceux du Canada ou de l'Allemagne – pays dotés de politiques du marché du travail telles que les congés payés, la flexibilité du lieu de travail et des services de garde d'enfants abordables – nous aurions environ 5,5 millions de femmes de plus au travail. Nous investirions également 500 milliards de dollars supplémentaires. dans l’économie américaine. La garde d’enfants est un problème économique. " – Liuba Gretchen Shirley, fondatrice de Vote Mama

L'un des sujets d'actualité actuels du pays est la garde des enfants, et beaucoup pensent qu'elle devrait être traitée comme un problème de santé publique. Même avant la pandémie, le système américain de garde d'enfants était brisé. La garde d'enfants coûtait plus de quatre ans à l'université, mais les garderies fonctionnaient avec des marges bénéficiaires minces comme des rasoirs et payaient leur personnel au salaire minimum. «Plus de la moitié des Américains vivent dans des déserts de garde d'enfants et notre pays perd chaque année 57 milliards de dollars en pertes de revenus et de revenus en raison du manque de garderies», ajoute Grechen Shirley.

Grechen Shirley a porté cela à l'attention de la nation en avril. La fondation s'est engagée à élever la question de la garde d'enfants parmi les candidats, les élus et le public américain afin que la garde d'enfants ne soit plus considérée comme un problème de femmes mais comme un problème économique qui affecte tous les Américains.

La Fondation Vote Mama mène actuellement un examen de 50 États et une analyse politique approfondie des réglementations relatives à la garde d'enfants, ce qui éclairera la législation qui protégera les enfants et aidera les familles à survivre au coût de la garde d'enfants. La fondation vise à combler la brèche de garde d'enfants dans les institutions religieuses, à mettre les normes civiles de garde d'enfants aux normes militaires en matière de garde d'enfants et, finalement, à adopter la garde d'enfants universelle.

«En tant que seule organisation à suivre l'utilisation des fonds de la campagne pour la garde d'enfants, nous surveillerons comment son utilisation se répartit dans les domaines démographiques critiques, y compris le sexe, la race et le parti», déclare Grechen Shirley. "Cette analyse nous permettra d'évaluer l'impact potentiel de notre travail sur l'équité entre les sexes et la race dans notre système politique et d'affiner notre stratégie législative en conséquence."

Croyant fermement que la diversité des pensées entraîne le changement et que le changement se produit au niveau local, 39% des femmes que Vote Mama a aidées étaient des femmes de couleur, 13% étaient LGBTQ + et 87% ont remporté des sièges de ville et de ville.

«Alors que nous nous préparons pour le cycle électoral de 2021, nous recruterons activement des mères noires et des mamans de couleur. Nous nous efforçons d'avoir un portefeuille qui reflète la diversité en termes d'âge, de revenu, de niveau d'éducation, de situation matrimoniale, de grossesse, de sexe, d'orientation sexuelle et Les mamans que nous soutenons s'engageront également à travailler en faveur du genre et de l'équité raciale dans leurs politiques et leur gouvernance », déclare Grechen Shirley. Elle espère qu'avec Vote Mama, l'Amérique changera la manière dont les parents qui travaillent se présentent aux élections et, simultanément, la perception des mamans en tant que candidates.

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