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Elle a refusé une audition pour jouer un patient sur Grey’s Anatomy. Une décennie plus tard, elle est enfin dans la série – en tant que premier médecin sourd.

L'anatomie de Grey, le drame médical de longue date sur ABC, est connu pour de nombreuses premières. Les téléspectateurs ont vu le premier chirurgien gay et masculin à la télévision; le drame le plus ancien sur ABC et le drame médical le plus ancien de tous les temps.

Maintenant, les 7,1 millions de téléspectateurs qui se connectent pour regarder leur émission bien-aimée ont vu un autre jalon: le premier médecin sourd récurrent dans une série diffusée aux heures de grande écoute par Shoshannah Stern, qui se trouve également être sourde dans la vraie vie.

Stern, qui dit que c'est un rêve de jouer un médecin L'anatomie de Grey, a lancé le Dr Lauren Riley en février de cette année. Dans l'émission, le Dr Riley est un expert en diagnostic qui parle à la fois l'anglais et la langue des signes américaine. C'est l'un des nombreux exploits monumentaux de Stern, qui a commencé sa carrière il y a près de deux décennies. L'homme de 39 ans est né à Walnut Creek, en Californie, et a grandi à Fremont. Depuis qu'elle se souvient, elle voulait être actrice – Stern dit que sa mère raconte même comment, pour son cinquième anniversaire, elle a demandé un agent.

"Je n'ai toujours aucune idée de comment je savais ce qu'était un agent parce que la Bay Area n'était pas exactement une plaque tournante pour agir", a déclaré Stern.

«J'ai joué dans des pièces de théâtre à l'école tout au long de l'université et, ironiquement, c'est finalement ce qui m'a valu mon premier emploi et mon premier agent.»

Stern a fréquenté l'Université Gallaudet, une université privée pour sourds et malentendants à Washington D.C., où elle s'est spécialisée en littérature anglaise. Par hasard, elle a décroché son tout premier concert à Hollywood au cours de sa dernière année.

Les directeurs de casting pour un spectacle, Hors centre, une sitcom des créateurs d'American Pie sur la WB avant qu'elle ne devienne la CW, a contacté l'université de Stern. Ils voulaient voir s'ils avaient des acteurs capables de jouer le personnage, Rebecca, un amour pour l'un des personnages principaux, qui était également sourd. Stern dit que la secrétaire du département de théâtre l'a suggérée pour le rôle, et le reste appartient à l'histoire.

À partir de là, Stern a continué à bâtir une carrière enrichissante, mais les emplois n'étaient pas toujours faciles, surtout en tant que femme sourde à Hollywood. Il fut un temps où Stern dit qu'elle croyait qu'elle devait effacer les parties d'elle-même que les gens disaient «difficiles».

"Je pense que la façon dont notre société gère les choses qui sont inconfortables, c'est de faire semblant de ne pas le voir", a déclaré Stern. «Mais je suis devenu un peu plus moi-même. J'ai réalisé qu'effacer les parties difficiles de moi, c'est tout effacer, et je ne peux pas faire ça.

Stern est apparu dans des émissions comme NBC ER, CBS Jéricho, Showtime est Mauvaises herbes, et CW Surnaturel, parmi beaucoup d'autres. Tous étaient enrichissants, mais elle a remarqué à travers ses expériences en tant qu'actrice que les histoires de ses personnages traitaient souvent surmonter être sourd. Ce n’était pas seulement ses personnages; quand elle a vu d'autres rôles sourds à l'écran, c'était la même chose pour eux aussi.

"Cela pourrait être plus facile de cette façon, parce que le surmonter devient alors ma responsabilité personnelle, et absout les gens autour de moi et la société dans laquelle je vis de toute responsabilité", a expliqué Stern.

"Donc une grande partie de mon expérience a été de recadrer mon expérience pour les gens. Cela m'oblige à sortir de ma personnalité pour devenir une ressource pour l'éducation. Bien que cela ait été nécessaire, j'ai commencé à reconnaître à quel point cela peut être épuisant. "

Stern éduque Hollywood depuis longtemps en tant que défenseur que vous voyez souvent sur des panneaux et parlant de ses expériences. Mais, elle a également pu éduquer les autres grâce à l'émission qu'elle a créée, jouée et écrite, Cette Proche, qui a eu deux saisons sur Sundance Now.

La série dramatique de 2018 explore la relation entre Kate, qui vient de se fiancer, et Michael, qui tente de quitter son ex-fiancé. Le spectacle a présenté de nombreux artistes sourds et a été félicité pour sa représentation de la communauté sourde.

"Ce n'est pas une toute nouvelle histoire que le monde n'a jamais vue auparavant, mais c'est une nouvelle façon de voir l'histoire", a déclaré Stern.

«Je pense que souvent, les gens aiment compartimenter et dire:« C'est un monde d'hommes »ou« C'est un monde qui entend », car cela permet de penser plus facilement que ces mondes sont séparés. Mais ce n'est clairement pas vrai – il y a un monde dans laquelle nous vivons tous, avec une multitude de façons de vivre », a déclaré Stern.

"La seule façon dont votre chemin est faux, c'est si vous croyez que le vôtre est le seul."

Il y a eu des moments au cours de sa carrière où Stern a voulu abandonner, mais son amour pour le théâtre et la narration a continué à la pousser en avant. Tout comme sa volonté d'éduquer Hollywood et de bâtir une industrie plus inclusive qui dépeint plus fidèlement les personnes handicapées, en particulier les personnes sourdes.

Selon le CDC, une personne sur quatre aux États-Unis s'identifie comme handicapée, mais seulement environ 2,5% des rôles parlants dans les films hollywoodiens décrivent un handicap. Les acteurs non handicapés jouent 80% de ces rôles. Et plus souvent qu'autrement, comme Stern l'a remarqué au début de sa carrière, les personnages handicapés sont contraints à un moule spécifique; ils sont souvent surmonter leur handicap, par opposition à être un personnage multidimensionnel qui se trouve être handicapé. Ces caractères handicapés sont également généralement écrits par des personnes non handicapées.

"Shonda Rhimes a dit qu'elle ne voulait pas autant se diversifier que normaliser. C'est ce qui, je pense, doit se passer à Hollywood de la manière dont les histoires sur les personnages sourds et handicapés sont encadrées", a déclaré Stern.

"Ce n'est pas révolutionnaire d'être sourd ou handicapé. Les personnes sourdes et handicapées existent depuis la nuit des temps. Elles ont été présentes à chaque événement historique majeur de l'histoire. Nous ne les avons tout simplement pas vues. Et quand nous l'avons fait, nous les avons probablement vus du point de vue d'une personne non handicapée, pas de la façon dont ils se perçoivent. "

Quand Stern a décroché le rôle du Dr Riley sur L'anatomie de Grey, l'équipe de rédaction a voulu assurer une représentation précise du médecin, qui est également sourd. Ils ont collaboré activement avec Stern, qui a été amené dans la salle de l'écrivain à de nombreuses reprises. Lorsqu'elle se présentait, elle avait souvent une pléthore de documents à parcourir.

Grâce à la recherche, Stern a constaté qu'être sourd rend souvent les médecins meilleurs dans leur travail – en fait, les patients estiment que les médecins sourds sont plus aptes à communiquer que leurs homologues entendants. La raison principale, dit Stern, est qu'un médecin sourd ne peut pas simplement entrer dans une pièce, regarder des graphiques et des machines, et seulement Ecoutez à leur patient avec leurs oreilles – ils doivent s'engager dans un contact visuel et écouter avec tout leur corps.

Lorsqu'il a discuté de la façon dont le Dr Riley communiquerait, la salle de l'écrivain a de nouveau demandé l'avis de Stern. Finalement, ils ont décidé qu'elle utiliserait la langue des signes américaine. Dans l'émission, l'interprète de Stern apparaît via iPad. Elle passait aussi occasionnellement à la lecture labiale et à l'anglais.

Lors de la recherche de signes médicaux, cependant, Stern a trouvé des difficultés. Il y a un manque de signes pour les termes médicaux, dit-elle, parce que l'incidence de ces signes est si faible. Stern a un cousin qui est sourd et qui est également infirmier. Elle l'a consultée pour se préparer au rôle.

"[L'absence de signes pour les termes médicaux] est préjudiciable à l'accès des personnes sourdes à la science et à la médecine. Pour cette raison, j'ai dû faire des recherches pour m'assurer de comprendre ce que signifiait tout ce que Riley dit", a déclaré Stern.

"La langue des signes est basée sur le contexte, donc les signes varient en fonction de la signification. Par exemple, vous ne pouvez pas utiliser le signe pour une fenêtre dans le mur si vous parlez d'une fenêtre péricardique, il était donc important pour moi de réfléchir sur la façon dont Riley signerait cela en tant que médecin par opposition à moi en tant que personne ordinaire. "

Être sur L'anatomie de Grey était sur la liste des seaux de carrière de Stern. Pendant des années, dit-elle, elle rêvait de faire partie de la distribution. Et pas n'importe quelle partie de la distribution – elle voulait être médecin dans la série. En fait, il y a dix ans, lorsqu'elle a obtenu une audition pour jouer le rôle d'un patient de Grey, elle l'a refusée – son manager l'a par la suite renvoyée. Mais, Stern savait que si elle jouait un patient, elle ne pourrait jamais jouer un médecin et a espéré que peut-être, un jour, son rêve se réaliserait. C'est finalement arrivé une décennie plus tard grâce à Krista Vernoff, la Showrunner de L'anatomie de Grey et Station 19.

Les deux se sont rencontrés lors d'un panel à la Television Academy. En coulisses, ils discutaient du spectacle et Stern exprimait son admiration. L'idée d'introduire un médecin sourd dans le mélange a été présentée. Vernoff a adoré l'idée et peu de temps après, Stern a été embauché pour jouer le rôle.

«J'étais tellement captivé par elle que je savais que je créerais quelque chose pour elle», a déclaré Vernoff. "Je pense que j'ai même dit cela pour le moment. Elle est incroyablement dynamique et charmante, et je voulais travailler avec elle."

Vernoff, qui a été le showrunner sur L'anatomie de Grey pendant des années, croit profondément à la représentation.

"Lorsque les gens se voient représentés d'une manière authentique, leur imagination s'agrandit en termes de ce qui est possible pour leur propre vie. Si le Dr Riley permettait même à un enfant sourd d'imaginer pour la première fois qu'elle pourrait être médecin? Et si le portrait de Shoshannah a amené même un enfant sourd à savoir et à croire qu'elle pourrait être une actrice dans cette vie? C'est une belle chose », dit-elle.

Stern espère que le Dr Riley encouragera d'autres dirigeants d'Hollywood à inclure plus de représentation dans leurs émissions et films. Parce qu'en ce moment, dit-elle, l'industrie a encore un long chemin à parcourir avant que "la composition de l'ensemble reflète davantage la composition du monde".

Alors que la pandémie progresse, Stern, qui vit à Los Angeles, travaille sur un film qui sortira bientôt appelé Les Magnifiques Meyersons, à propos d'une famille juive dysfonctionnelle à New York. Elle a également d'autres projets en cours, mais ceux-ci sont secrets pour le moment.

Elle espère un jour jouer dans une pièce d'époque, jouer un méchant et être jetée dans plus de rôles de comédie. Elle ne veut jamais faire la même chose deux fois et veut toujours essayer quelque chose de nouveau. Stern rêve également de travailler avec Reese Witherspoon, une actrice qu'elle admire pour son talent et sa polyvalence. Mais son véritable espoir pour l'avenir est que les gens, en particulier Hollywood, reconnaissent que ce qui est «différent» ajoute généralement de la valeur.

"Pendant très longtemps, nous n'avons accordé qu'à un type spécifique de personne le privilège de raconter ces histoires, et nous nous sommes donc habitués à leur point de vue par défaut", a déclaré Stern.

«Non seulement il y a une valeur incroyable dans les histoires d'un point de vue différent, mais il y a aussi une valeur incroyable à embaucher des gens qui vivent cette expérience pour eux-mêmes, donc notre idée de la normale devient plus fluide mais équilibrée.

Cet article fait partie d'une série intitulée Seen: Spotlighting Disability Representation in Hollywood. Chaque mois, ForbesWomen mettra en lumière une femme ou une fille handicapée à Hollywood dans le but de faire entendre sa voix et de montrer l'impact que des personnes aux capacités différentes ont sur l'industrie.

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