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Elle a sonné l'alarme sur Donald Trump il y a une décennie. Maintenant, elle est cofondatrice du projet Lincoln.

Dans un éditorial publié dans le New Hampshire Union Leader, le pilier républicain Jennifer Horn a peint une image accablante de Donald Trump.

Elle l'a critiqué à plusieurs reprises comme non présidentiel, l'avertissant qu'il était «incapable de s'empêcher de lancer des commentaires scandaleux» et concluant que, en tant que pays, «nous recherchons un commandant en chef, quelqu'un qui peut être le chef du monde libre, pas un personnage de télé-réalité avec une attitude. "

Ses paroles peuvent sembler particulièrement dommageables de la part d'un membre du Parti républicain, mais peut-être plus surprenant que celui qui l'a écrit, c'est quand: 2011, il y a près d'une décennie et plus de 5 ans avant l'élection du président Trump.

"Je reviens en arrière et relis cet article parfois et chaque ligne, chaque préoccupation, a porté ses fruits", a déclaré Horn.

«J'ai essentiellement dit:« Si le Parti républicain prend ce gars au sérieux, il mérite ce qu'il obtient. »»

Aujourd'hui, les paroles de Horn semblent presque prémonitoires. Ils font certainement écho à ceux d'innombrables démocrates et de certains membres modérés du GOP, alors que le président Trump se prépare pour un effort de réélection difficile qui le montre suivre le candidat démocrate présumé et l'ancien vice-président Joe Biden à deux chiffres dans plusieurs sondages.

Désormais, Horn, ancien président du Parti républicain du New Hampshire et candidat au Congrès républicain, a cofondé le Lincoln Project, un coup d'arrêt du PAC condamnant publiquement les actions de Trump. Créé en décembre 2019, le groupe est composé de républicains actuels et anciens qui s'emploient à empêcher la réélection de Trump – ce que Horn n'avait jamais pensé devoir faire lorsqu'elle est entrée en politique il y a 12 ans.

"Il est devenu clair qu'il n'y avait aucun effort, ou campagne de candidats sur le terrain, qui obtenait une certaine traction ou serait du tout efficace pour protéger l'Amérique contre un second mandat de Donald Trump", a déclaré Horn.

«Le lendemain de l'élection, les républicains et les démocrates auront beaucoup de questions philosophiques et politiques à continuer de débattre. Mais jusqu'à ce moment, nous devons le mettre de côté. Nous devons nous réunir. C’est impératif. Nous devons le faire pour la préservation de la république. »

Le début

À 44 ans, Horn, qui était une mère au foyer, avait une liste de réalisations de blanchisserie. Elle avait une chronique de journaux florissante, un talk-show radio, et elle a été impliquée dans plusieurs efforts à but non lucratif.

Mais il y avait une chose à laquelle l'épouse, la mère de cinq enfants et la grand-mère n'étaient pas impliquées: la politique.

Puis vint 2008. Horn décida de se présenter aux congrès dans le 2e district du Congrès du New Hampshire, devenant ainsi la première femme nommée par le Parti républicain en 232 ans d'histoire.

"J'ai gagné l'investiture. Barack Obama a remporté la Maison Blanche, et je n'ai rien gagné", a déclaré Horn en riant.

Mais se présenter aux élections dans le New Hampshire, où Horn a passé 18 ans de sa vie et élevé sa famille, a ouvert la porte à la politique. Elle n'a jamais regardé en arrière.

"Tout ce que j'ai fait en politique a été motivé, je dirais, par la même chose qui m'a motivé dans presque tout ce que j'ai fait, et c'est d'être une maman", a déclaré Horn. "Je sais que pour certaines personnes, cela semble flou, mais c'est tout."

En 2013, Horn a été élue présidente du Parti républicain du New Hampshire, où elle a servi pendant deux mandats, jusqu'en janvier 2017. Elle a également été coprésidente des républicains du Log Cabin du New Hampshire pendant deux ans et du républicain du Log Cabin. Conseil d'administration national. Elle a plaidé pour la suppression du langage anti-LGBTQ des plates-formes New Hampshire et National GOP. Son objectif était toujours d'apporter du leadership et une voix claire et fondée sur des principes au parti et de préserver et de protéger les idéaux américains pour l'avenir de ses enfants et petits-enfants. Elle dit que travailler pour elle en politique est une «extension de la parentalité».

Mais au cours de l'année précédant l'élection de Donald Trump, tout a changé.

À l'époque, Horn était encore président du Parti républicain du New Hampshire, un poste qui exige la neutralité par voie de règlements administratifs, lors d'une élection primaire.

"À plusieurs reprises tout au long de ce cycle, j'ai été forcé de devoir choisir entre défendre Donald Trump ou défendre ce que je pensais être les principes républicains de notre parti", a expliqué Horn.

"Chaque fois que j'ai défendu les principes de notre parti. J'ai défendu John McCain; j'ai défendu les femmes. Cela ne m'a pas attiré beaucoup d'amis."

Horn a raconté un moment lors des élections de 2016 où l'un des "meilleurs" de la campagne de Trump dans le New Hampshire l'a approchée. Il s'est également avéré être un ami de longue date de Horn, quelqu'un qu'elle admirait et qui l'a aidée pendant ses campagnes. Elle a dit qu'il voulait parler de l'incident impliquant Billy Bush, qui a été entendu sur une bande "Access Hollywood" en train de rire avec le futur président, alors qu'il se vantait de tâtonner les femmes. Il l'a appelée pour s'assurer qu'elle ne parlerait pas publiquement de la situation.

"J'ai dit:" Bien sûr, je vais dire quelque chose. J'ai déjà dit quelque chose. " Il a dit: "Pourquoi? Pourquoi devez-vous faire cela? Nos équipes travaillent si bien ensemble maintenant, et l'élection est presque terminée. Ne pouvez-vous pas simplement laisser aller?" »

«Je pense que mes mots exacts étaient:« Je me suis promis il y a longtemps que je ne dirais jamais ou ne ferais rien que je ne puisse défendre à mes enfants. Je ne peux plus me taire maintenant. ""

Le projet Lincoln

En 2019, alors que les politiciens et les dirigeants politiques ont commencé à planifier l'élection présidentielle américaine de 2020, un groupe de dirigeants républicains actuels et anciens préparait également des plans.

Mais ils ne se concentraient pas sur la façon d'aider à réélire le président Trump – ils travaillaient à créer une initiative pour le faire descendre du côté droit de l'allée.

Reed Galen, John Weaver, Rick Wilson, Steve Schmidt, tous républicains et stratèges politiques de longue date, ont commencé à parler de ce qu'ils pouvaient faire pour assurer la défaite de Trump en 2020. Leur expérience au sein du parti variait – certains avaient travaillé pour le président George W. Bush, Le sénateur John McCain et le gouverneur Arnold Schwarzenegger. Ils étaient tous sur la même voie depuis l'élection présidentielle de 2016, déterminés à dénoncer Trump.

Ils ont décidé de faire équipe et de recruter d'autres dirigeants républicains pour les aider. Horn a été l'une des premières personnes à qui ils ont tendu la main, en raison de sa politique partisane et de sa compréhension de ce qui déplace les électeurs républicains d'un État qui a toujours une primaire agitée au niveau présidentiel.

"Jennifer a une expérience approfondie et étendue, et elle a pris publiquement le président en tant que présidente du parti dans un État très important comme le New Hampshire", a déclaré Galen.

"De notre point de vue, c'est quelqu'un qui a le courage de prendre directement le président, alors que tant de membres du parti, en ce moment, ont refusé de le faire".

Une fois approché, Horn a immédiatement sauté à bord et est devenu cofondateur de The Lincoln Project; c'est aussi la seule femme du peloton.

En quelques mois seulement, The Lincoln Project est passé du PAC nouveau au jeu au mastodonte des médias sociaux. Depuis qu'il a lancé publiquement et rejoint Twitter en décembre, il a recueilli plus de 1,2 million de followers, soit 170 000 en moyenne par mois. Les fondateurs citent le président Trump comme un danger clair et actuel pour la Constitution et la République américaines, le décrivant comme un raciste et un narcissique destructeur et dangereux pour le pays et le monde. Ils le dénoncent également en tant que républicain et disent qu'il ne comprend pas ou ne respecte pas les idéaux et principes réels du GOP.

L’énoncé de mission du groupe, affiché devant et au centre de son site Web, est tout aussi sans ambiguïté et sans excuse.

«Nos nombreuses divergences politiques avec les démocrates nationaux persistent», indique-t-il en partie. "Cependant, la priorité pour tous les Américains patriotes doit être une fidélité partagée à la Constitution et un engagement à vaincre les candidats qui ont abandonné leur serment constitutionnel, quel que soit le parti".

Il conclut: «Élire les démocrates qui soutiennent la Constitution sur les républicains qui ne le font pas est un effort louable.»

Publicités vidéo

Dans la nuit du 20 juin, le président Trump est monté à bord d'Air Force One et a quitté Tulsa, en Oklahoma, après avoir organisé un rassemblement largement considéré comme une déception. Avant l'événement, Trump s'est vanté sur les réseaux sociaux que près d'un million de personnes s'étaient inscrites pour y assister. Le service d'incendie de Tulsa a par la suite estimé la fréquentation officielle à environ 6 200 personnes, soit moins du tiers de la capacité de l'arène de 19 000 personnes.

Une annonce du Lincoln Project a circulé moins de 24 heures plus tard, se moquant du président pour la participation au rassemblement et l'assimilant à sa popularité en baisse. Intitulée «Shrinking», la vidéo de 45 secondes s'ouvre sur une photo d'un partisan de Trump seul assis dans une mer de plus de 120 sièges vides au BOK Center de Tulsa. À la fin, la narratrice de l'annonce s'adresse directement à Trump tout en coupant des photos de rallygoaw bâillant et Trump semblant découragé alors qu'il quitte Air Force One. "Vous parlez d'un gros match … et ne pouvez pas livrer", dit-elle. «Triste, faible, faible énergie. Tout comme votre présidence. Juste comme toi."

Deux semaines plus tard, l'annonce a près de 6 millions de vues sur Twitter uniquement.

Le projet Lincoln recouvre les stations de radiodiffusion et les médias sociaux avec des publicités critiques, souvent dévastatrices comme celles-ci, et ce, à des vitesses de rotation remarquables. Leurs efforts numériques ont augmenté après que COVID-19 a fait dérailler bon nombre de leurs plans de voyager et d'être sur le terrain dans les États menant au jour des élections.

Les près de 50 vidéos qu'ils ont publiées sapent Trump et décrivent ce qu'ils appellent ses échecs présidentiels. Horn dit que tout est dans un effort pour convaincre les républicains et les indépendants qui se penchent sur le républicain de voter contre le président Trump en novembre. Ils mesurent leur efficacité de diverses manières.

"Nous savons que nous sommes efficaces lorsqu'ils (le président et son équipe) nous répondent", a-t-elle déclaré.

"Le président nous tweete à une heure du matin."

Un tel tweet du président Trump accuse faussement Horn d'être «expulsé du parti républicain du New Hampshire».

Horn dit qu'ils savent qu'ils ont touché la corde sensible lorsque Trump parle des vidéos du Lincoln Project au lieu de faire campagne.

Un exemple qu'elle cite est une publicité qu'ils ont faite montrant Trump prononçant son discours d'ouverture à West Point et l'accusant d'être malade. Les images montrent que le président semble avoir du mal à descendre une rampe et à ramasser un verre.

"Que fait le président la semaine prochaine quand il sera à Tulsa? Il passe 25 minutes à expliquer sa descente de la rampe", a déclaré Horn. "Et prouvant à la foule qu'il pouvait lever un verre et en boire."

"Le président a donc passé 25 minutes lors de son premier rassemblement de campagne depuis la mise en œuvre des restrictions sur les coronavirus, sans parler de quoi que ce soit qui inciterait les électeurs à voter pour lui. Je pense que nous avons été efficaces et j'ai vérifié que c'était un succès."

La campagne Trump n'a pas répondu à plusieurs demandes de commentaires.

Le projet Lincoln mesure également le succès en examinant simplement les chiffres d'approbation de Trump et la perte de soutien de certains membres de sa base, des femmes blanches de la classe ouvrière aux évangéliques. Le dernier sondage national du Pew Research Center montre un public américain découragé et Trump traînant Biden sur «les traits les plus personnels et les problèmes majeurs».

Le sondage montre également que ceux qui sont satisfaits de la façon dont les choses se passent en Amérique ont chuté de 31% en avril à seulement 12% à la fin de juin.

Il indique également que si l'élection avait lieu aujourd'hui, 54% des électeurs inscrits disent qu'ils soutiendraient Biden contre 44% pour Trump.

Combattre le «Trumpisme» et promouvoir Joe Biden

Le projet Lincoln ne vise pas seulement le président Trump.

Plusieurs annonces ont été publiées après que les sénateurs du GOP aient été jugés trop proches de Trump, dans des États du champ de bataille comme l'Arizona, le Colorado et la Caroline du Nord – des efforts qui pourraient s'avérer fructueux pour les démocrates qui tentent de reprendre le contrôle du Sénat pour la première fois depuis des années. Les candidats démocrates sont soit à égalité soit en tête des sondages pour plusieurs courses au Sénat compétitives contre les titulaires républicains. (Si Biden gagne en novembre, les démocrates doivent renverser trois sièges; si Trump gagne, ils devront en renverser quatre.)

"Si vous ne battez pas les personnes qui lui ont donné le pouvoir ces quatre dernières années, le Trumpisme continue", a déclaré Horn.

Une de ces publicités, carrément intitulée «Martha McSally est un Trump Hack», accuse le sénateur de l'Arizona de devenir «plein Trump» et conclut en proclamant: «On se souviendra de vous comme d'un autre hack Trump, si vous vous en souvenez. "

Le groupe utilise également sa plate-forme pour montrer son soutien au candidat démocrate Joe Biden, allant même jusqu'à créer un sous-projet intitulé "Républicains et indépendants pour Biden". Horn dit qu'elle et son équipe vont être hyper concentrées dans la coordination des efforts pour organiser et persuader les républicains et les indépendants de droite de voter le jour des élections pour l'ancien vice-président. Elle reconnaît que ce ne sera pas facile pour certains.

"Une partie de ce que nous faisons au Lincoln Project est de le faire bien. Nous voulons nous assurer que le message est clair: vous n'êtes pas seul. Il y a des millions d'autres républicains et indépendants comme vous qui ne vont pas voter pour ce type" en novembre ", a déclaré M. Horn.

Bien que Horn et ses homologues du Lincoln Project encouragent les électeurs de Biden, ils veulent s'assurer que le public sait que des divergences politiques et philosophiques claires avec les démocrates subsistent.

"Vous voulez vous assurer qu'il y a un chemin clair en 2024 pour un candidat présidentiel républicain qui peut se présenter contre Trump", a déclaré Horn.

«Parce que vous savez qu'il y aura beaucoup de choses à dire:« Je suis la continuation de Trump en Amérique »et nous voulons nous assurer qu'il y a une voix qui dit:« Nous l'avons vaincu en 2020, assurons-nous que le Trumpisme est enterré et disparu. "

Mettre le pays au-dessus du parti

Depuis le début du projet Lincoln, les fondateurs ont entendu des politiciens démocrates et du GOP.

Au début, dit Horn, de nombreux démocrates ne comprenaient pas ou ne faisaient pas confiance aux intentions du Lincoln Project, mais cela a rapidement changé. Elle dit qu'elle entend souvent combien certains politiciens républicains sont mécontents de leur décision de se retourner apparemment contre le parti. Horn dit qu'ils lui disent souvent qu'il est de sa responsabilité de protéger le parti. Horn n'est pas d'accord.

"J'ai besoin de protéger le pays. J'ai besoin de protéger la constitution. Je dois m'assurer que quand je serai mort et parti et que mes enfants parleront de moi à mes petits-enfants, qu'ils se lèvent et disent que maman a fait la bonne chose . "

Certains vont jusqu'à appeler Horn et le Lincoln Project, les adversaires les plus coriaces de Trump, en raison de l'influence qu'ils ont en tant que républicains contre un président républicain.

"Je suis une femme qui essaie de vaincre Donald Trump. Oui!" dit Horn.

"Je n'aurais jamais imaginé participer à un tel effort", a déclaré Horn. "Mais je n'ai jamais imaginé un seul instant que toutes les personnes de mon parti pour lesquelles j'avais tant de respect et d'affection éliraient Donald Trump à la Maison Blanche."

Horn est tout autant républicaine qu'elle l'était quand elle s'est présentée pour la première fois il y a 12 ans. Après l'élection de Barack Obama en 2008, Horn a passé huit ans à faire campagne contre lui. Elle était en désaccord avec ses politiques, et quelles que soient ses intentions, dit-elle, il "a raté le bateau à plusieurs reprises".

Mais il y a un moment de sa présidence qui lui a marqué: quand il a spontanément chanté Amazing Grace lors de l'éloge funèbre de la révérende Clementa Pinckney, l'un des neuf Afro-Américains tués lors de la fusillade de Charleston Church en 2015.

"Ce fut un moment extraordinaire où le président des États-Unis a ressenti la douleur du peuple américain et a réagi d'une manière décente, compatissante et réconfortante qui m'a touché en tant que chef du parti d'opposition."

"Nous devons avoir des présidents qui peuvent le faire, qu'ils soient de votre parti ou non. Si mon parti ne comprend plus cela et ne peut pas produire cela, à ce moment-là, alors je dois soutenir l'autre gars."

C'est pourquoi elle vote pour Biden en novembre et est même allée jusqu'à démissionner de son groupe GOP, les Log Cabin Republicans, qui a approuvé Trump l'été dernier.

"Je vote pour la décence et le leadership constitutionnel et pour un retour aux freins et contrepoids et pour des branches de gouvernement séparées mais égales. Je vote pour un retour aux institutions constitutionnelles qui ont fait de l'Amérique une ville unique parmi tous les pays du monde ", a déclaré Horn.

"Si vous votez pour Donald Trump, quelles que soient les raisons pour lesquelles vous votez, vous votez également pour un homme raciste, un narcissique destructeur et dangereux pour le pays et pour le monde, dans lequel vivront les générations futures. C'est à vous de faire la paix. "

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