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Elle s'est vu refuser un rôle intérimaire en raison de son handicap. Elle dirige maintenant une agence représentant les acteurs handicapés.

Chaque jour, vous trouverez Keely Cat-Wells envoyer des e-mails, passer des appels et réserver des rôles pour ses dizaines de clients. Le jeune homme de 24 ans dirige une agence de talent à service complet à Los Angeles appelée C Talent, et bien qu'elle fonctionne comme la plupart des agences typiques, ce qui l'aide à se démarquer des autres magasins à Hollywood, c'est la clientèle: depuis son ouverture en 2018, Cat- Wells a seulement a représenté des acteurs et des professionnels hollywoodiens handicapés.

Son désir d'aider la communauté des personnes handicapées a commencé des années auparavant.

Cat-Wells a été élevé de l'autre côté de l'étang, dans le West Sussex au Royaume-Uni. Elle est née enfant en bonne santé et a eu une adolescence très active. Ses parents ont dressé des chevaux et elle a grandi dans une ferme et une cour de chevaux de course. Ses journées se passaient à cheval, avec des rêves de jockey.

Alors qu'elle était à l'école primaire, Cat-Wells a déclaré qu'elle avait été victime d'intimidation et, pour s'échapper, elle s'est lancée dans le théâtre musical et est finalement tombée amoureuse du théâtre. C'est alors qu'elle a eu une révélation: si elle avait un agent et commençait à agir professionnellement, elle pourrait suivre une scolarité sur la route – et, espérons-le, échapper à l'intimidation.

Cat-Wells a commencé à réserver des emplois en tant qu'acteur, y compris des émissions sur Disney et diverses publicités. Elle a décidé d'aller à l'université pour la danse, une autre passion qu'elle a trouvée en cours de route.

Tout allait bien pour Cat-Wells alors qu'elle dansait tout au long de sa première année. Jusqu'à six mois, quand elle a commencé à avoir des douleurs d'estomac atroces. Elle a essayé de ne pas tenir compte de ce sentiment, mais ses professeurs ont vite compris que quelque chose n'allait pas. Elle ne mangeait pas à cause de l'inconfort, elle a perdu rapidement une quantité astronomique de poids et bientôt ses performances ont été affectées.

Cat-Wells est allé chez le médecin et a reçu un diagnostic d'anorexie ou de boulimie. Elle a essayé d'exprimer qu'elle n'avait pas de trouble de l'alimentation – la douleur intense l'empêchait de manger. Mais personne n'écouterait. Elle a été forcée de suivre une thérapie et de gérer le stress, mais l'agonie physique ne disparaîtrait pas.

"J'ai commencé à empirer", a déclaré Cat-Wells. "Je pouvais à peine sortir du lit. J'étais malade tout le temps et je ne pouvais même plus boire d'eau."

À un moment donné, elle a été transportée d'urgence aux urgences, où les médecins ont spéculé si elle avait la maladie de Crohn ou la colite, bien que tous les tests se soient révélés négatifs. À ce stade, les médecins ont dit que la douleur était dans sa tête.

"J'ai eu un médecin qui m'a tenu, m'a secoué et m'a dit:" Vous êtes fou. Vous avez besoin d'une aide psychologique. Et nous allons vous mettre dans un institut psychiatrique "", a déclaré Cat-Wells.

Cat-Wells a décidé qu'il était temps de trouver un nouveau médecin. Elle et sa mère ont voyagé à travers le pays chez différents médecins et chirurgiens et en ont finalement trouvé un qui lui a dit que le problème n'était pas dans sa tête; c'était dans ses intestins. Ils ont dit qu'ils devraient faire une opération simple pour enlever une partie de son côlon. Mais après avoir placé un filet à l'intérieur de son corps pendant l'opération, elle a eu une réaction allergique et s'est retrouvée dans un état pire.

Huit opérations importantes plus tard, les médecins ont dit qu'il était temps de retirer tout son côlon – ce qu'ils avaient essayé d'éviter. Elle a ensuite subi une iléostomie permanente et aurait dû porter un sac d'iléostomie pour le reste de sa vie.

Dès que l'opération fut terminée, Cat-Wells ne souffrait plus. Mais le processus de récupération était loin d'être facile. Elle devrait réapprendre à bien manger. Elle devrait être sevrée de la morphine que les médecins lui donnaient pendant des années pour la douleur. Et Cat-Wells a finalement reçu un diagnostic de SSPT à cause de tous les traumatismes physiques et mentaux qu'elle avait subis.

«Le SSPT était probablement la chose la plus difficile», a déclaré Cat-Wells. «Et je suis un peu reconnaissant pour cela parce que cela m'a empêché de me concentrer sur ce nouveau corps, ce que je ne comprenais tout simplement pas.

Trois questions ont constamment traversé la tête de Cat-Wells après l'opération: que pourrait-elle porter qui ne montrerait pas le sac attaché à son corps? Que pouvait-elle manger maintenant? Et quand elle devait quitter la maison, où trouverait-elle des toilettes accessibles? Ces questions ont influencé sa décision de retourner au collège de danse. En fin de compte, porter un justaucorps serré, où son sac d'iléostomie pourrait être vu, semblait trop effrayant. Elle avait également besoin de trouver quelque chose de flexible pour son rétablissement. Et elle voulait faire quelque chose de significatif.

Elle a trouvé et accepté un stage dans une agence de talents à Londres. C'était parfait, car elle pouvait travailler à domicile et, si nécessaire, aller au bureau.

Trois semaines après le début de ce stage, cependant, Cat-Wells a déclaré que le chef de la section des talents pour enfants de l'agence était brusquement parti, et ils lui ont demandé de remplir le rôle. Elle a commencé à représenter 200 enfants du jour au lendemain. En apprenant les ficelles du métier, elle a réalisé qu'elle aimait être agent mais qu'elle ne pouvait pas fournir une attention personnalisée à sa vaste liste de clients. C'est alors qu'elle a décidé de partir et de créer sa propre agence artistique.

Cat-Wells a commencé à représenter une vingtaine de clients dans sa nouvelle agence CC Associates.

«À ce stade, je ne comprenais pas la nécessité pour les personnes handicapées d'avoir la visibilité dont elles avaient besoin», a déclaré Cat-Wells. "C'est quand j'étais à Los Angeles et que je suis monté pour un rôle d'acteur que j'ai réalisé le besoin."

Cat-Wells s'était rendu à Los Angeles en 2017 pour essayer un rôle dans un film. Elle a réservé le rôle, est allée à un essayage où ils lui ont fait essayer un bikini. C'était un bikini taille basse et a révélé son sac d'iléostomie. Le lendemain, elle a reçu un e-mail lui disant qu'elle n'avait plus la pièce.

"Ils m'ont vu en bikini et ils ont dit: 'Non, vous êtes trop rebutant pour le public. Ça va être trop déroutant." ", A déclaré Cat-Wells. «Et ça n'avait pas besoin d'être comme ça. Ils auraient pu me donner un bikini taille haute. Tu sais, ça aurait pu être un simple changement. Mais ils ne voulaient pas s'adapter.

"Donc à partir de là, j'étais comme, si c'est moi, alors il doit y avoir tellement d'autres personnes qui ont les mêmes problèmes", a-t-elle ajouté.

Cat-Wells a étendu son agence aux États-Unis après avoir déménagé à Los Angeles en 2018.

Au fur et à mesure que Cat-Wells construisait sa clientèle, non seulement elle continuait de constater un immense manque d'inclusivité et de diversité dans le divertissement, mais elle voyait l'inaccessibilité à laquelle ses clients étaient confrontés quotidiennement.

«Trop souvent, mon client revenait d'une audition et disait: 'Oh, l'audition s'est très bien déroulée, mais je devais ramper et monter les escaliers en traînant mon fauteuil roulant juste pour entrer dans la porte.'" Cat-Wells m'a dit.

«Mes clients ont dû auditionner dans les couloirs, dans les parkings et dans leurs voitures. Ils n'avaient pas de roulottes accessibles, ils ont dû se changer dans les unités de stockage sur le plateau alors que tout le monde avait ces roulottes cinq étoiles.

Cat-Wells espère lutter contre l'inaccessibilité de l'industrie avec son dernier projet; elle est en train de créer Zetta Studios, le premier studio de cinéma entièrement accessible au monde au Royaume-Uni. Elle imagine un studio de cinéma avec des scènes sonores, des installations accessibles et une ambiance éco-responsable. Elle dit qu'elle travaille avec Steve Prince, l'ancien co-fondateur de Cross Creek Pictures, sur le projet.

«La conception aura un handicap au cœur du studio», a déclaré Cat-Wells. «L'espoir est que cela ouvrira les portes à beaucoup plus de nouveaux talents et établira une norme pour les employeurs».

Cat-Wells ne travaille pas seulement à placer les personnes handicapées devant la caméra; elle veut aussi voir des personnes handicapées derrière la caméra, croyant que cela conduira à une représentation plus authentique.

Son engagement envers le travail est si profond qu'Aerie, un détaillant de vêtements appartenant à American Eagle Outfitters, l'a choisie comme l'un de leurs #AerieReal Changemakers 2020. Chaque femme sélectionnée, y compris Cat-Wells, a reçu 20 000 $ pour les aider à développer leurs idées pour changer le monde.

«Nous avons été tellement inspirés par la mission de Keely de soutenir les artistes handicapés et de créer une représentation plus inclusive dans l'industrie du divertissement», a déclaré Stacey McCormick, vice-présidente principale du marketing pour Aerie.

«En tant que marque, Aerie a pour objectif de célébrer notre vraie personnalité, notre inclusivité et notre diversité – nous sommes très heureux de soutenir sa cause.

Cat-Wells espère utiliser l'argent qu'elle a reçu pour embaucher deux autres gestionnaires pour son entreprise, en particulier des personnes de couleur. Elle prévoit également d'utiliser les fonds pour poursuivre sa vision du studio accessible.

"Hollywood doit refléter le monde dans lequel nous vivons", a déclaré Cat-Wells. "Nous n'avons pas besoin de traitement spécial. Nous avons besoin d'un traitement égal et d'une véritable égalité."

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