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En période d'incertitude, votre démarrage devrait être un chameau, pas une licorne. Voici comment se préparer.

Les chameaux prospèrent quand les temps sont bons, mais peuvent également survivre sans nourriture ni eau pendant des mois dans les climats les plus rudes du monde.

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Mai
26, 2020

5 min de lecture

Opinions exprimées par Entrepreneur les contributeurs sont les leurs.


Nous avons beaucoup à apprendre des principaux entrepreneurs opérant en dehors de la Silicon Valley, dans les écosystèmes et les marchés émergents. Là, ils sont confrontés depuis longtemps à une pénurie de capitaux, à un manque de ressources essentielles et à des chocs macroéconomiques réguliers. Leurs startups ressemblent plus à des chameaux qu'à des licornes – elles peuvent s'adapter à plusieurs climats, prospérer quand les temps sont bons, mais peuvent également survivre sans nourriture ni eau pendant des mois dans les climats les plus rudes du monde. Pour tenir compte de ce nouveau paysage où la survie n'est nullement assurée, les réponses ne résident pas dans la Silicon Valley, mais avec ces entrepreneurs mondiaux.

Les startups de chameaux survivent parce qu'elles se préparent au pire, et même les entreprises sur des marchés plus sûrs ont beaucoup à apprendre de Camels en se préparant à l'inattendu.

Une startup Camel ne s'éloigne pas trop de la durabilité, ce qui permet de lever des fonds à ses propres conditions.

Comme Monica Brand Engel, cofondatrice de Quona Capital, une importante société d'investissement sur les marchés émergents, a une fois plaisanté, «le seuil de rentabilité est le nouveau noir». Il s'agit non seulement d'une stratégie intelligente dans les endroits où le capital-risque est rare, mais cela peut également faire la différence entre la survie et l'échec en cas de choc grave. Les startups chamelières contrôlent les coûts et facturent la juste valeur de leurs produits afin que leur croissance repose sur une base fondamentalement saine. Ces deux éléments maintiennent les startups Camel à un jet de pierre de la durabilité et favorisent une croissance responsable. Parce que la croissance est contrôlée et que le bas de la courbe des coûts n'est pas aussi profond pour les chameaux que pour les licornes à croissance à tout prix, ils peuvent choisir quand lever des capitaux. Certaines sociétés comme Mailchimp et Basecamp ont choisi de ne prendre aucun capital-risque. Bien que ce ne soit pas un argument contre le capital-risque (divulgation complète; je suis un investisseur en capital-risque), les startups Camel se rendent compte qu'elles peuvent choisir si, de qui et à quelles conditions lever du capital-risque. Les startups Camel les plus intelligentes mobilisent des capitaux avec une stratégie de croissance particulière à l'esprit et ne collectent que le montant dont elles ont besoin.

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Un chameau comprend ses leviers d'action en cas de crise.

Les startups chamelières anticipent divers scénarios de crise, communiquent leur plan aux investisseurs et prennent les mesures nécessaires. Regardez Zoona, une société d'argent mobile en Zambie. Keith Davies, un co-fondateur, a investi dans un modèle financier détaillé qui prévoit de nombreux moteurs économiques en fonction de la vitalité des cabines de services financiers de Zoona, ainsi que des besoins de trésorerie de l'entreprise qui en découlent dans plusieurs scénarios. En regardant un épisode en 2016, lorsque la crise monétaire a frappé et que le kwacha zambien a dévalué plus de 70%, comme l'explique Davies, «nous avons pu comprendre avec confiance et montrer à nos investisseurs et partenaires une gamme de résultats potentiels, et comment notre les affaires s'en tireraient dans chacun. » Lorsque la crise monétaire a frappé, Zoona a agi rapidement. Il a évalué l'impact de la dévaluation massive sur l'entreprise, puis a appelé les investisseurs et a élaboré un plan d'action, notamment en redimensionnant l'entreprise, en ralentissant les investissements et en modulant divers coûts. En guise de coup d'arrêt, la société a reçu une petite injection de capital et a activement suivi l'évolution de la situation.

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Une startup Camel ne met pas tous ses œufs dans le même panier.

Dans le cas où une partie de l'entreprise subit un coup dur, les startups Camel ont d'autres options stratégiques vers lesquelles elles peuvent se tourner. Souvent, cela signifie une diversification du point de vue du produit, de la géographie ou du client. Dans la Silicon Valley, les startups fonctionnent comme des moustiques, avec un objectif singulier. Les startups chamelières adoptent souvent une stratégie plus saine financièrement, reflétant la complexité de leurs écosystèmes, en intégrant la diversification dans leur gamme de produits. VisionSpring, une entreprise sociale mondiale qui offre des lunettes aux pauvres, a trois secteurs d'activité: les ventes aux grossistes, les ventes par des intermédiaires et les ventes directes (en partenariat avec des organisations locales à but non lucratif pour la distribution). Il est actif sur six marchés. Cela signifie effectivement qu'il existe dix-huit entreprises, chacune à un niveau de maturité et d'échelle différent. Les plus mûrs soutiennent les autres, et si l'un souffre, les autres restent.

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Pourtant, l'approche portefeuille peut aller trop loin. L'une des raisons pour lesquelles la Silicon Valley déconseille cette stratégie pour les startups est que la création d'entreprises à croissance rapide est extrêmement difficile et nécessite un effort et un dévouement massifs. Construire une start-up est assez exigeant, être trop dispersé sur plusieurs projets est une recette de médiocrité dans chacun. Par conséquent, la leçon ne doit pas porter sur la diversification de la construction pour elle-même ou de manière aléatoire. Il s'agit plutôt de construire un portefeuille de manière stratégique et lorsque cela est nécessaire.

Naturellement, il n'y a pas de «secrets» dans la création de startups à succès, et le hasard joue un rôle dans tout. Cependant, les startups de Camel planifient l'incertitude et, ce faisant, augmentent la probabilité de survie à long terme.

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