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Entretien avec la première femme ambassadrice du Canada aux États-Unis

Être une femme aux affaires canado-américaines a longtemps défini la carrière de Kirsten Hillman: «Dans ma carrière, j'ai souvent été la seule femme à la table dans différents contextes», a déclaré Hillman à ce journaliste, «j'ai été la première femme à diriger la direction des négociations commerciales du gouvernement canadien. J'ai été la première femme au Canada à diriger de grandes négociations commerciales multilatérales, le PTP (Partenariat transpacifique), donc je comprends vraiment l'importance de démontrer aux femmes ou à tout groupe sous-représenté que si vous avez les compétences et l'expérience nécessaires le travail, alors vous avez une chance.

En mars dernier, Hillman est devenue la première femme canadienne à représenter le Canada à Washington. Avant d'accepter le poste de chef de file, Hillman a participé aux négociations commerciales tendues entre le Canada, les États-Unis et le Mexique, qui ont été négociées au cours des dernières années, et a travaillé en étroite collaboration avec le premier ministre du Canada, Justin Trudeau et son équipe de l'époque. Avoir une personne qui connaît l’équipe de Trump à Washington et qui comprend l’administration est sans aucun doute précieux pour Ottawa. En fait, elle est devenue chargé d’affaire à l’ambassade du Canada à Washington avant d’obtenir le poste le plus élevé.

Hillman est devenu ambassadeur à un moment crucial pour les relations canado-américaines, après que la pandémie a commencé à frapper les États-Unis et le Canada en mars, et que les États-Unis ont menacé de bloquer l'entrée de certains équipements médicaux au Canada. Elle a également négocié la fermeture de la frontière canado-américaine, la plus grande frontière terrestre du monde.

Plus récemment, Hillman a dû gérer la réimposition des tarifs sur l'aluminium canadien de l'administration Trump. Malgré ces obstacles sur la route, elle est optimiste quant à l'avenir de la relation. Elle m'a dit: «Je pense que (la pandémie de Covid-19) a révélé que la relation est la relation la plus forte que l'un de nous ait, et nous pouvons compter dessus.

Pourtant, avec les élections présidentielles de 2020 en cours, les Canadiens surveillent de près leurs voisins du Sud, car le résultat des élections a sans aucun doute un impact dans le Nord. Comme le dit l'adage: «Quand les États-Unis éternuent, le Canada attrape un rhume»

Hillman explique également comment la pandémie a changé la diplomatie.

Elle m'a parlé le mardi 18 août. Ses remarques ont été rédigées et condensées à des fins de clarté.

Stéphanie Fillion: Pensez-vous qu'il était trop tard pour obtenir une femme dans ce rôle?

Kirsten Hillman: Ces choses se produisent quand quelqu'un a les compétences et l'expérience et a eu l'occasion de travailler en étroite collaboration avec le premier ministre pour démontrer ces compétences et cette expérience et c'est ce qui m'est arrivé. (…) Je pense que c'est important et que c'est significatif pour tous les Canadiens. Je pense que c'est très important du point de vue de montrer non seulement aux femmes, mais à tout groupe, qu'il existe des voies pour qu'elles occupent les postes les plus élevés de notre gouvernement.

Fillion: Êtes-vous un diplomate de carrière?

Hillman: Ma carrière a duré plus de 20 ans en tant que négociateur commercial. Je suis un avocat spécialisé en commerce, notre ministère du Commerce est associé à notre ministère des Affaires étrangères au Canada. J’ai eu des emplois internationaux, et j’ai eu une affectation internationale à notre mission auprès de l’Organisation mondiale du commerce à Genève. Mais si par diplomate, vous entendez une carrière de multiples affectations avec de larges responsabilités en matière de relations extérieures, ce n'est pas la carrière que j'ai. J'ai fait carrière en tant que négociateur commercial et avocat, et ma carrière a été celle de travailler en étroite collaboration avec les États-Unis. Tout au long de ma carrière, sur les questions commerciales et économiques, en tant que négociateur, en tant que plaideur, en tant que solutionneur de problèmes au quotidien dans l'espace économique, mais aussi en tant qu'allié des États-Unis sur des questions où nous avons un intérêt commun au niveau international. J'ai beaucoup d'années d'expérience aux États-Unis, toute ma carrière vraiment. J'imagine que mon parcours a aussi des années d'expérience à conseiller les ministres et le premier ministre sur la manière de faire progresser les intérêts du Canada avec les États-Unis et de travailler avec nous sur des objectifs communs.

Fillion: Avez-vous réussi à trouver un équilibre entre vie professionnelle et vie privée pendant la pandémie?

Hillman: Mes enfants sont maintenant adultes, mais tout au long de ma carrière, j'ai beaucoup voyagé et été souvent loin de chez moi. Pour des périodes plus courtes, une semaine à la fois, et ce n'est pas toujours facile. C'était quelque chose que mon mari et moi faisions beaucoup en équipe. Ensemble, nous avons trouvé des moyens de nous assurer de pouvoir maintenir une vie de famille vraiment forte et heureuse. Malgré mes voyages, il a choisi un travail où il n'avait pas à voyager et que je pense que cela a fait une très grande différence. Maintenant, comme mes enfants sont adultes et vivent au Canada, mais aussi du point de vue de l'équilibre travail-vie personnelle ici à DC, je pense qu'il y a juste des suggestions très simples qui sont toujours données mais qui sont vraiment importantes. J'essaye beaucoup de faire de l'exercice. J'essaye – et je n'y parviens pas toujours – d'éteindre mes appareils électroniques le soir ou à un moment donné de la soirée. Je pense que c'est très important pour la santé mentale, mais ce n'est pas aussi facile à l'époque de Covid-19. J'apprécie vraiment ma famille et mes amis, alors j'essaie de faire en sorte que je prenne du temps pour ma famille et mes amis, des vacances où je peux partir avec des copines et rendre visite à mes parents. Je dirais que cela a été la partie la plus difficile de la période Covid-19, c'est la recharge que je reçois de toute notre famille pour pouvoir passer du temps ensemble correctement.

Fillion: Comment l’approche du Canada à l’égard des relations canado-américaines a-t-elle changé depuis l’entrée au pouvoir du président Donald Trump?

Hillman: Je pense que l'activité principale au cours des dernières années avec laquelle nous nous sommes engagés ici à Washington, avec l'administration du président Trump, a été la renégociation de l'ALENA (l'Accord de libre-échange nord-américain). Cette négociation a été difficile et peu orthodoxe à bien des égards, mais en fin de compte, elle a été très fructueuse et très fructueuse pour le Canada. C'était difficile parce que c'était une négociation où l'administration américaine a montré très clairement qu'il y avait des éléments importants de cet accord qu'elle voulait changer. Par exemple, ils voulaient qu'il expire tous les cinq ans et qu'il soit renégocié tous les cinq ans. C'est un exemple où le Canada et le Mexique n'étaient pas d'accord avec les États-Unis. Nous avons donc eu un certain nombre de problèmes comme celui que nous avons vraiment dû résoudre. Mais la bonne nouvelle est qu'en travaillant sur toutes ces questions, nous avons construit une relation très forte avec les membres de l'administration du président Trump, moi et notre ancienne ambassadrice notre vice-première ministre qui avait la responsabilité des négociations, Chrystia Freeland, mais notre premier ministre aussi. Je vais être honnête, ces relations ont été très importantes au cours des derniers mois, car nous avons traité ensemble de Covi-19. Ce n'était donc pas une négociation facile. Aucune négociation n'est facile, mais en fin de compte, nous avons abouti à un accord très fort, et nous avons abouti à des relations très solides au sein de l'administration Trump grâce à ce processus.

Fillion: Vous étiez à Washington avant d'être nommé ambassadeur. Pouvez-vous me dire comment votre rôle a changé dans le contexte d'une pandémie?

Hillman: Nous avons tous dû nous adapter, et je pense que c’était assez gênant au début d’avoir des conversations utiles au téléphone, par exemple, lorsque le Canada et les États-Unis ont convenu de restreindre la circulation des personnes à notre frontière terrestre. J'ai eu environ trois ou quatre jours d'appels intenses avec la Maison Blanche et le Département de la sécurité intérieure pour savoir comment s'y prendre. Ils étaient au téléphone, ce qui était rare pour une conversation de cette ampleur. Mais la vérité est que tout le monde devait le faire et donc tout le monde a dû s'adapter. Nous sommes tous dans le même bateau, non? Ce n'était pas juste un côté qui ne pouvait pas se rencontrer en personne, personne ne le pouvait. Et l'autre chose est qu'à un certain niveau, je pense que cela a conduit à une communication plus directe. En d'autres termes, les gens arrivent en quelque sorte au point plus rapidement, car vous n'avez pas à vous rendre à une réunion, à passer la sécurité, à vous asseoir et à avoir une sorte de conversation d'ouverture et d'y arriver. Vous pouvez téléphoner à plusieurs personnes en une journée et vous mettre au travail. Il y a un certain lien personnel qui est perdu mais il y a une certaine efficacité, je suppose.

Fillion: Considérez-vous les récents tarifs imposés par l'administration américaine sur l'aluminium canadien comme un revers pour la relation canado-américaine?

Hillman: Au Canada, nous croyons que ces tarifs qui ont été imposés cette semaine sont avant tout mauvais pour les Américains. Ces tarifs sont une taxe, et cette taxe particulière est une taxe qui est imposée aux fabricants américains et aux consommateurs américains. Les fabricants ont besoin d'aluminium canadien, il n'y en a pas assez aux États-Unis pour leurs besoins. Cet aluminium va maintenant devenir plus cher à un moment où ces fabricants essaient simplement de se remettre en marche à un moment où ils ne peuvent pas vraiment se le permettre. Il en va de même pour les consommateurs, nous pensons donc que ce n'est pas la bonne chose à faire. Ce n'est certainement pas le bon moment pour le faire. Nous exhortons l'administration à reconsidérer. Nous ne pensons pas non plus qu'il y ait eu une poussée des importations d'aluminium canadien aux États-Unis, il y a eu un léger changement dans les types de produits vendus en raison du ralentissement de la fabrication, mais il n'y a pas eu de poussée. Nous avons passé du temps à essayer de communiquer cela aux Américains. Je vois clairement que la relation repose sur les milliers d'interactions entre les Canadiens et les Américains chaque jour, qu'il s'agisse des affaires et du commerce, ou de nos communautés frontalières ou de l'armée ou des forces de l'ordre, d'universitaires, de chercheurs, etc. Nous travaillons ensemble tout le temps. Je pense que nous ne serons pas toujours d’accord, dans une relation de cette ampleur et de cette portée. Le Canada n'est pas d'accord avec ces tarifs, mais pouvons-nous compter sur notre amitié profonde et durable entre nos deux pays et entre nos peuples? Oui, et pourrons-nous, vous savez, surmonter ce désaccord particulier, bien sûr.

Fillion: Quelles options le Canada a-t-il sur la table pour répondre aux tarifs américains?

Hillman: Nous avons publié une liste de produits contenant de l'aluminium et des produits contenant de l'aluminium que nous envisageons comme contre-mesures et qui sont plus larges que la liste que nous allons finalement déployer parce que nous consultons les Canadiens figurant sur la liste. L'objectif des contre-tarifs est d'avoir un impact aussi fort aux États-Unis et de minimiser l'impact sur les consommateurs et les importateurs canadiens. Nous ferons donc nos choix en fonction des consultations que nous avons.

Ce que je voudrais dire, c'est que pendant cette période de pandémie, et vous l'avez vu ici aux États-Unis, et c'est vrai au Canada, le gouvernement fédéral, les États et les gouvernements locaux ont dû essayer de faire face à une situation en évolution très rapide. face à de nombreuses inconnues, et une tonne de pressions sur leurs systèmes: santé, éducation, hôpitaux, économie, etc. Tout arrivait en quelque sorte aux gouvernements en même temps face à une tonne d'inconnues sur un virus auquel les gens n'avaient pas été confrontés dans une situation de pandémie que nous n'avions jamais vue auparavant.

Dans le contexte de ce moment dans le temps, le Canada et les États-Unis ont travaillé en étroite collaboration. Je le vois comme une sorte de vagues d'activité. La première vague d’activités consistait à ramener les Canadiens et les Américains à la maison et nous nous sommes entraidés en ramenant les citoyens de l’autre à la maison, en nous donnant de l’espace dans les avions, tous les bateaux de croisière faisant descendre tout le monde des bateaux de croisière et les ramenant à la maison. Nos militaires transportaient les citoyens les uns des autres. Il y a eu une tonne de collaboration pour ramener nos gens à la maison.

Puis il y a eu la vague suivante qui gérait la frontière. Nous avons décidé de limiter les voyageurs non essentiels à la frontière canado-américaine. Cette décision a donné le ton à l'ensemble de notre coopération et collaboration conjointes depuis lors. Nous ne pouvons pas sous-estimer l'importance de cela parce que nous avons la frontière terrestre la plus achalandée au monde. En temps normal, nous avons plus de 400 000 traversées chaque jour. Nous avons des dizaines de communautés où des médecins, des enseignants et des étudiants traversent la frontière chaque jour pour le travail et l'école. C'était donc une décision énorme. Pourtant, nous avons pu en parler et prendre cette décision, l'annoncer et l'administrer en quelques jours, ce que je ne pense pas que j'aurais jamais pu imaginer. Cela tient en partie au fait que nous avons construit des relations très solides forgées avec l'administration forgée par les défis de Covid. Je pense que cela a beaucoup à voir avec cela. Mais cela a aussi à voir avec le fait qu'il existe des relations solides à tous les niveaux, les niveaux politiques et en quelque sorte les niveaux techniques et les niveaux communautaires dans notre pays.

Ensuite, à partir de là, nous avons passé des mois à nous assurer que nos chaînes d'approvisionnement continuaient à fonctionner comme elles le devraient. Lorsque le vice-président a mis en place son groupe de travail Covid-19, j'ai eu des conversations avec des membres de ce groupe de travail, parfois plusieurs fois par semaine, juste à l'enregistrement et ils disaient: «  D'accord, nous essayons de fabriquer des ventilateurs. qui ont des tubes. Les tubes proviennent de l'Ontario. Nous avons du mal à obtenir ce tube, pouvez-vous nous aider? »Et nous, à l’ambassade, travaillerions avec nos professionnels pour nous assurer que ce produit était disponible, et vice versa. Nous avions des masques qui faisaient l'objet de restrictions à l'exportation. En parlant à la Maison Blanche, nous avons dit: «Écoutez, nous estimons que nous devons continuer à travailler ensemble» et ils ont dit «absolument». Ensuite, une exemption a été mise en place pour le Canada et pour le Mexique. Donc, je pense que le fait que nous ayons été en mesure de résoudre rapidement certains de ces problèmes vraiment épineux témoigne du fait que la relation repose sur des milliers et des milliers de relations entre nos deux pays et pas seulement sur une seule personne. ou tout autre groupe de personnes.

Fillion: Alors, dites-vous que derrière des portes closes, les deux pays se sont en fait rapprochés?

Hillman: Je dirais que la pandémie a démontré à de nombreux pays, dont le Canada et les États-Unis, que nous avons besoin d'un certain niveau d'autosuffisance que nous avions peut-être perdu de vue. Dans le même temps, nous avons vu très clairement qu'aucun pays, y compris les États-Unis, ne peut gérer seul ce genre de situation à l'échelle du pays, dans une crise mondiale. Pas les aspects sanitaires, pas les aspects EPI (équipement de protection individuelle), pas les retombées économiques. Dans un défi mondial comme celui-ci, lorsque vous ne pouvez pas faire cavalier seul, vous voulez vous tenir aux côtés d'un ou de plusieurs partenaires dont vous savez qu'ils vous soutiendront quoi qu'il arrive. Je crois que ce que nous avons vu dans la gestion de la pandémie entre notre gouvernement et le gouvernement américain, c'est une reconnaissance du fait que lorsque les choses sont vraiment difficiles, il est important que le Canada et les États-Unis se soutiennent toujours. Je pense que cela a révélé que la relation est la relation la plus solide que l'un ou l'autre de nous ait, et nous pouvons compter dessus.

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