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Erreurs de démarrage à cinq chiffres (et comment les éviter)

On dit que vous gagnez ou apprenez, mais l’apprentissage peut être un processus très coûteux. En tant qu'entrepreneur à sept chiffres qui a fondé six entreprises prospères, Kristi Holt a énormément appris sur la façon de faire des choix commerciaux intelligents au fil des ans.

Holt est un entrepreneur en série à sept chiffres et le fondateur de Vibeonix, une entreprise de technologie vocale certifiée. «J'ai eu de grands succès: comme démarrer ma première entreprise avec seulement 10 000 $ et la vendre cinq ans plus tard pour 500 000 $. J'ai également eu d'énormes opportunités d'apprentissage qui m'ont coûté cinq chiffres. L'une des plus grandes leçons que j'ai apprises pour éviter les erreurs de démarrage est de penser à mon entreprise en tant que bébé et à mes partenariats comme un mariage. Voici comment cette analogie peut également vous aider à éviter des erreurs de démarrage coûteuses », déclare Holt.

1. Utilisez des accords pour éviter les désaccords

«Tout le monde veut qu’un partenaire« à cheval ou à mourir »soit là avec eux lors des étapes de démarrage, mais cela ne signifie pas que vous devez les épouser à première vue», déclare Holt. «Date avant de te marier. S'ils sont le yin de votre yang dans les premiers stades de votre entreprise, apprendre les uns des autres avant de vous engager l'un envers l'autre est essentiel. »

Si vous décidez d'aller de l'avant avec la relation et de «vous marier», un accord explicite au début est indispensable. Rédiger un accord qui tient le partenariat responsable. Définissez les attentes des rôles et des responsabilités. Quelle est la «valeur» que chacun apporte? Qui est responsable de l'investissement en espèces? Qui est responsable de la mise en œuvre? Quelle sera la durée de la période d'acquisition? Holt recommande au moins 12 mois.

Si les gens ne respectent pas l'accord, abandonnez le partenariat. Ne le traînez pas; cela ne fera que devenir plus difficile. La phase de découverte d'une entreprise peut être passionnante; Cependant, lorsqu'il est temps de passer 80 heures par semaine à mettre en œuvre, vous voulez vous assurer que vous avez un partenaire qui sera à vos côtés pour que cela se produise.

2. Ne prenez jamais d'argent désespéré

"Vous ne devriez pas vous marier pour de l'argent et il en va de même pour les partenariats. La phase de démarrage prendra toujours plus de temps que prévu. Lorsque vous travaillez sur les coûts, déterminez comment vous pourriez prolonger votre feuille de route d'au moins six mois supplémentaires », suggère Holt. «Tout le monde ne peut pas rester aussi longtemps sans revenu ni chèque de paie. Assurez-vous de planifier en conséquence; sinon, vous devenez désespéré et prenez des décisions qui ne sont pas les meilleures pour vous ou votre entreprise. Si vous êtes dans un pincement, vous prendrez de l'argent désespéré, et ce n'est jamais une bonne idée. »

Pour prolonger votre feuille de route, faites ce que vous pouvez pour vous autofinancer ou emprunter à des amis proches et à votre famille qui peuvent soutenir cette étape critique. Votre plus grand atout en tant que propriétaire est votre capital, surtout avant les revenus. Soyez clair sur ce dont vous avez besoin et comment vous allez l'obtenir. Vous voudrez également faire preuve de créativité avec des personnes qui font ce dont vous avez besoin et envisagent une collaboration. Externalisez plutôt que d'embaucher afin que vous puissiez garder votre taux de combustion maigre. Négociez des scénarios gagnant-gagnant pour que les gens gagnent à vos côtés.

«Si vous gagnez de l'argent, faites toujours ce qui est le mieux pour l'entreprise afin d'assurer une base solide. Tenez compte de tous les accords de financement et demandez conseil à un tiers pour savoir quel accord vous convient », conseille Holt.

3. Explorer avant de courir

«Vous n'achèteriez pas de chaussures de course pour un bébé, alors n'investissez pas non plus dans des cadres supérieurs pour votre start-up. N'embauchez pas d '«experts» avant de savoir ce dont vous avez besoin. Ne vous engagez pas à des salaires élevés dans les premiers stades. Et ne jetez certainement pas prématurément des dizaines de milliers de dollars sur la marque ou sur un site Web avant de savoir exactement comment votre entreprise évolue », note Holt.

«L'argent dépensé pour les mauvaises personnes et au mauvais moment mettra fin à votre entreprise avant de vous lancer. Dépenser trop tôt de l'argent aux mauvais endroits est la leçon la plus coûteuse que j'aie jamais apprise. Chaque entreprise a des étapes à franchir pour construire une base solide. Votre entreprise a besoin de temps pour apprendre et se développer avant de savoir de qui et de quoi il s'agit. Soyez patient en apprenant sur vous-même et l'entreprise dès la petite enfance. Et traitez votre start-up de la manière la plus économe possible lors de ces premières étapes. »

Lorsque vous dépensez de l'argent pour votre produit, considérez-le comme un test, analysez le retour sur investissement, puis revérifiez-le. Écoutez vos clients. Une fois que vous avez compris votre produit et qui est votre client, vous avez trouvé le bon moment pour dépenser de l'argent pour les améliorations et l'expansion.

«Comme pour le mariage et les enfants, votre entreprise connaîtra des hauts et des bas, des bons et des mauvais jours, et des moments où vous aurez l'impression de ne plus pouvoir le faire. Cependant, le contraste est ce qui en vaut la peine et avoir un partenaire aux vues similaires qui complète vos compétences est ce qui le rend supportable », rappelle Holt. «Ne poussez pas votre bébé à grandir trop vite. Laissez-le pousser de manière organique et observez les petits changements. Profitez de chaque instant alors qu'il évolue vers sa propre personnalité belle, unique et réussie.

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