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Il est temps que la «vérité soit dite» sur le leadership des femmes noires dans la lutte pour le vote

Une nouvelle collection numérique raconte les histoires inédites du rôle vital des femmes noires dans le mouvement pour le suffrage

Alors que le pays se prépare à célébrer le 100e anniversaire du 19e amendement le 26 août – une étape monumentale dans le cheminement actuel des États-Unis vers l'égalité des sexes -, il est impératif de saisir cette occasion pour corriger la version tout à fait inexacte et incomplète de l'histoire que beaucoup d'entre nous ont appris le mouvement pour le suffrage des femmes. Il y a deux omissions essentielles qui ont tendance à être laissées de côté dans ce chapitre de l'histoire: l'influence et le leadership non reconnus des femmes noires dans le mouvement pour le suffrage (et le racisme systémique qu'elles ont rencontré en cours de route) et le fait que même après la ratification du 19e amendement , de nombreuses femmes de couleur continuent de se voir refuser le droit de vote.

Pour marquer ce centenaire et fournir un compte rendu plus précis de l'histoire du suffrage, Pivotal Ventures – une société fondée par Melinda Gates pour faire progresser le progrès social – a lancé Truth Be Told, une collection numérique de portraits et d'artefacts historiques qui raconte une histoire plus inclusive. du mouvement pour le suffrage des femmes avec un coup de projecteur sur les histoires moins familières de l'activisme des femmes noires tout au long de cette période. Sojourner Truth, Mary Church Terrell et Ida B. Wells-Barnett sont tous des noms qui nous rappellent que les femmes noires faisaient partie de la lutte pour le droit de vote – même si la plupart se sont vu refuser ce droit jusqu'à près de 50 ans après le 19e amendement avec l'adoption de la Loi sur les droits de vote – pourtant, il existe d'autres noms relativement inconnus et des histoires inspirantes que Truth Be Told met en lumière.

La création de cette collection est une extension de l’engagement de Melinda Gates à promouvoir l’égalité des sexes, en veillant à ce que l’histoire des femmes soit racontée à travers des histoires exactes. «Le 19e amendement a été une victoire importante mais incomplète dans la lutte pour le droit de vote des femmes», a déclaré Gates. «Alors que nous commémorons son centenaire, nous avons également la responsabilité de nous attaquer à son histoire compliquée et d'élever les histoires de courageux militants noirs qui ont défié à la fois le sexisme et le racisme dans leur long combat pour le vote.»

Il est depuis longtemps évident que les récits et les livres historiques de la société omettent systématiquement les femmes et leurs contributions à l’histoire, en particulier les femmes de couleur. En fait, moins de 3% des mots des manuels d'histoire concernent spécifiquement les femmes et seulement 5% de toutes les images de personnages historiques sont des femmes de couleur. L’histoire du droit de vote des femmes ne fait pas exception, car les femmes noires dirigeantes du mouvement ont été littéralement exclues du récit. Un porte-parole de Pivotal Ventures a expliqué que leur objectif était de corriger le récit biaisé et de «s'assurer que la façon dont les femmes apparaissent dans les nouvelles et comment les femmes apparaissent dans les livres d'histoire et comment les femmes se présentent à la période n'est pas seulement égale et juste, mais c'est précis et factuel. »

Pour gérer cette collection, Pivotal Ventures s'est associé à Allison K.Lange, historienne et professeure agrégée d'histoire au Wentworth Institute of Technology, ainsi qu'à plusieurs bibliothèques et archives, dont Shaneé Yvette Murrain, Community Manager à Digital Public Library of America. La collection comprend des portraits et des artefacts de divers partenaires, dont la Digital Public Library of America (DPLA), la New York Historical Society, la Arthur & Elizabeth Schlesinger Library, le Schomburg Center, la Library of Congress et les archives et collections Gates.

J'ai eu l'occasion de parler à Lange et Murrain de leur expérience dans la création de Truth Be Told, de l'histoire qu'ils espèrent raconter, de la façon dont une collection comme celle-ci joue un rôle dans la mise en évidence de l'importance de la diversité et de l'inclusion dans l'histoire, et comment cela aide connectez-nous au moment où nous nous trouvons en ce moment alors que nous continuons à travailler pour atteindre une véritable égalité entre les sexes et la race dans ce pays.

Marianne Schnall: Quelle histoire cherchez-vous à raconter avec la collection Truth Be Told, et en quoi cette histoire est-elle différente de ce que nous apprenons traditionnellement sur le mouvement du suffrage dans la comptabilité conventionnelle de l'histoire?

Allison Lange: Une des choses que nous essayons vraiment de faire est de raconter l'histoire du mouvement pour le suffrage, mais une très mise à jour pour refléter un grand nombre de merveilleux matériaux que des gens comme Shaneé avec la DPLA (Digital Public Library of America) ont jamais créés. plus accessible. Nous racontons cette histoire pour vraiment démontrer comment les femmes noires en particulier ont non seulement participé à ce mouvement, mais aussi des leaders vraiment vitaux dans ce mouvement. C'est donc l'un des principaux objectifs de cette collection. Et c'est vraiment différent de l'histoire que nous avons normalement rencontrée dans les manuels et peut-être dans les documentaires plus anciens et autres. Ceci est vraiment destiné à raconter non seulement une histoire mise à jour pour 2020, mais en fait une histoire beaucoup plus précise, une histoire beaucoup plus vraie qui capture vraiment l'éventail de l'activisme des droits des femmes au 19ème siècle.

Shaneé Murrain: Ce type de narration met des artefacts entre les mains des gens pour interagir avec l'histoire, interagir avec les matériaux qui sont sur et créés par ces femmes. Ces femmes ont joué des rôles de leadership importants avant et pendant le mouvement de suffrage des femmes aux États-Unis et au-delà, mais leurs histoires et leurs contributions ne sont pas largement connues. Avec le projet Truth Be Told, nous partageons ces artefacts car ils démontrent les rôles critiques des femmes noires jouées à l'avant-garde de la campagne et les droits des femmes afin qu'ils ne soient pas trop souvent oubliés et qu'ils ont été collectés. Il s'agit d'un effort pour partager cela plus largement avec le public.

Schnall: Pouvez-vous parler un peu de la façon dont vous avez sélectionné les pièces de la collection, et également des portraits ou des artefacts qui vous ont le plus marqué ou qui vous ont été particulièrement significatifs?

Lange: L'une des choses vraiment excitantes à propos du travail sur un projet numérique plutôt que sur une collection en personne est que nous avons pu utiliser des objets de tant d'institutions. Avec le soutien de la DPLA, nous avons pu non seulement créer une collection basée sur les éléments d'une institution, nous avons pu utiliser Gates Archive and Collections, mais aussi la DPLA et la New York Historical Society et la Arthur and Elizabeth Schlesinger Library, ce qui est une opportunité vraiment unique, très franchement. Et de nombreuses institutions individuelles, basées uniquement sur une seule collection, n'auraient jamais pu créer une histoire aussi vibrante.

L'une de mes pièces préférées est le portrait de Sojourner Truth, qu'elle a distribué dans les années 1860. Elle est l'une des premières femmes à vraiment créer cette stratégie d'utilisation de portraits pour défier les stéréotypes racistes et sexistes, une stratégie reprise par Susan B. Anthony et de nombreux autres suffragistes après elle. Ce n'est donc pas seulement un portrait vraiment étonnant, mais elle a elle-même protégé ces photos et les a vendues elle-même. Elle avait un contrôle total sur sa photographie. C'était extraordinairement sans précédent. Et elle a fait un travail vraiment fascinant qui a non seulement été précieux pour elle, mais a également vraiment influencé le reste du mouvement pour le suffrage. Un seul portrait est donc incroyablement puissant.

Je m'en voudrais de ne pas noter également les portraits de Mary Church Terrell. Sur une note plus amusante, elle était très intéressée par la mode, alors elle a toujours ces fabuleux chapeaux et choses dans ses portraits. Et celui que nous utilisons ici ne fait pas exception à cette règle. Vous devez vous assurer de le vérifier.

De plus, la photographie de Nannie Burroughs est cette magnifique photo de groupe d'elle avec beaucoup d'autres femmes, et elle tient une bannière. Une des choses qui rend cette photographie particulièrement excitante est que nous n'avons souvent pas beaucoup de photographies très accessibles de femmes qui semblent être en train de se rendre peut-être à une marche, ce qu'elles auraient très bien pu être. C'est une grande scène informelle. Ce n'est pas posé devant leur maison de réunion ou quelque chose comme ça; on dirait presque que c'est une photo prise dans une arrière-cour, ce qui est vraiment intéressant. Et puis aussi leurs vêtements et leur apparence nous en disent long sur eux; vous pouvez vous en faire une idée. Je mentionnais comment Terrell utilisait vraiment la mode comme un moyen de se présenter comme une femme vraiment digne et raffinée, et je dirais que le même genre de chose est vraiment visible avec Nannie Burroughs et ses collègues ici. Vous pouvez avoir une idée du genre de politique de respectabilité qui est entrelacée avec ces mouvements de droits des femmes, en particulier parmi les réformatrices noires de la classe moyenne et supérieure de cette période.

Peste: Bon nombre des artefacts présentés dans la collection Truth Be Told font partie d'un partenariat plus large DPLA appelé Black Women's Suffrage Digital Collection, qui est un projet collaboratif visant à fournir un accès numérique à des documents documentant les rôles et les expériences des femmes noires dans le suffrage des femmes. mouvement et, plus largement, les droits des femmes et l'activisme civique entre les années 1850 et 1960. Il s'agit donc en fait d'allonger le calendrier et de contextualiser la façon dont le suffrage des femmes a alimenté et a continué d'inspirer l'activisme civique des femmes noires.

En tant qu'archiviste qui traite des techniques mixtes, je suis toujours intéressée par la correspondance. Voir les paroles des femmes et leurs signatures et le «quotidien» des lettres qu’elles ont écrites qui étaient également profondément ancrées dans leurs appels au droit de vote et comment elles s’organisaient et se connectaient avec d’autres femmes à travers le temps et les frontières géographiques. C’est tout simplement fascinant de lire les mots dans leur propre stylo.

Schnall: Comment une collection telle que Truth Be Told joue-t-elle un rôle dans la mise en évidence de l'importance de la diversité et de l'inclusion dans l'histoire, et pourquoi est-ce important?

Peste: La collection Truth Be Told joue un rôle de mise en évidence de l'importance de la diversité et de l'inclusion en reconnaissant les héritages du racisme et de la suprématie blanche et la manière dont les archives ont été collectées et dont les histoires d'héroïsme sont privilégiées dans la narration de l'histoire et comment cela a abouti à la l'incapacité de développer et de partager des collections véritablement représentatives des diverses populations desservies par les bibliothèques et les collections numériques. Truth Be Told concerne la narration équitable, tout comme la collection Black Women's Suffrage. Les femmes qui figurent dans ces deux collections jouent des rôles importants de leadership avant et pendant le mouvement de suffrage des femmes aux États-Unis et au-delà, et leurs contributions ne sont pas largement connues. Il y a un fossé, et la conscience publique américaine est enracinée dans l'histoire du racisme et de l'exclusion au sein du mouvement pour le suffrage, ce qui a conduit les femmes blanches à devenir les principales protagonistes du mouvement, tandis que les femmes noires ont été effectivement effacées du récit. Donc Truth Be Told et la collection de vote des femmes noires visent à les ramener dans le récit et à créer une version plus équitable de l'histoire et de la narration.

Lange: Je veux fournir un historique supplémentaire derrière la déclaration de Shaneé sur la façon dont les femmes noires ont été écrites hors du récit et le fait que cela a été vraiment fait exprès par des suffragistes blancs. Par exemple – et cela est mentionné à plusieurs reprises dans l'histoire de Truth Be Told – Susan B. Anthony a littéralement aidé à éditer une série intitulée L'histoire du droit de vote des femmes. Il s’agit d’une série de six volumes, soit 1 000 pages par volume. Cela influence toujours la façon dont nous racontons l'histoire, et de nombreuses femmes noires en ont été exclues. Il n'y a pas de portraits de femmes noires dans cette histoire. Les premiers historiens de ce mouvement n'ont donc pas cherché les femmes noires, ne se sont pas efforcés de les inclure, et nous sommes en fait toujours aux prises avec cette première histoire du mouvement. C'est donc notre tentative de corriger cette histoire et de vraiment raconter une version plus précise de leur histoire que ces suffragistes blancs ne l'ont fait il y a plus d'un siècle.

Schnall: Pourquoi est-il important de rendre ces artefacts accessibles numériquement à un public plus large?

Peste: Rendre ces artefacts liés au suffrage des femmes noires accessibles numériquement à un public plus large est d'une importance vitale pour reconnaître et célébrer les contributions importantes des femmes noires et leur résilience face au racisme et à l'exclusion persistants. Ces disques sont remarquables pour illustrer le défi des femmes noires, comme Allison l'a dit, en robe et en étant photographiées et en marche et en étant dans l'espace public et en prenant de la place et en étant exprimées. Cela allait à l'encontre des rôles de genre conventionnels attribués aux femmes à la fin du 19e siècle. Et la numérisation de ces collections centrées sur les femmes noires représente une autre opportunité importante pour les chercheurs, les étudiants et le public d'interagir plus intimement avec ces héritages de femmes inspirantes, et aussi de parcourir les photographies et tous les différents matériaux à réaliser. les liens avec le moment présent et l'activisme civique des femmes de couleur.

Lange: Je tiens à réitérer à quel point il est précieux qu'une institution comme la DPLA numérise toutes ces sources moins familières pour nous, car lorsque j'ai commencé à faire des recherches sur le mouvement du suffrage il y a plus de dix ans, si je me rendais dans une importante bibliothèque d'histoire des femmes et appelais «la collection du suffrage», les femmes noires ne seraient pas associées à cette collection; leurs matériaux ne seraient pas associés à cette collection. Donc, mettre à jour les entrées du catalogue, même pour connecter des gens comme Mary Church Terrell au suffrage et pas seulement à l'activisme anti-lynchage ou pour les droits civiques – rendre ces documents toujours plus accessibles pour nous est vraiment vital.

L'autre élément de cela est que beaucoup de ces institutions qui sont vraiment des centres d'archives noires, beaucoup d'entre elles manquent malheureusement de ressources, et elles n'ont pas toutes les fonds nécessaires pour numériser leurs collections ou pour offrir de merveilleuses bourses aux gens pour voler. d'où qu'ils arrivent et passent un mois à travailler avec leurs collections. Ce sont vraiment des obstacles majeurs, et avoir une institution comme la DPLA rendant ces éléments plus accessibles est incroyablement excitant et changera certainement la direction de l'histoire.

Schnall: Quels sont vos plus grands espoirs pour ce que la collection Truth Be Told accomplira? Aussi, comment le reliez-vous au moment où nous sommes aujourd'hui, à la fois dans un contexte d'activisme – et les femmes incluses dans la collection sont évidemment des modèles incroyables – mais aussi en termes d'influence, de pouvoir et de leadership des femmes noires?

Peste: Les collections du suffrage des femmes noires sont presque comme un appel et une réponse au présent. Je vais partager un exemple de l'un de nos partenaires. Cette collection sera numérisée dans le cadre de la collection de suffrage des femmes noires. Ce sont les papiers de Jessie Guzman à l'Université Tuskegee. Elle était une organisatrice active du mouvement des droits civiques et elle était secrétaire adjointe du Southern Conference Educational Fund. En 1954, elle a été la première femme noire à briguer un poste dans l'État de l'Alabama lorsqu'elle s'est présentée au conseil scolaire du comté de Macon. C'était la première tentative de se présenter aux élections par un citoyen noir depuis la reconstruction.

Ce sont les types d'histoires qui doivent être largement racontées, et elles sont également profondément inspirantes dans la mesure où il y a des premières dans les années 50, et il y a des femmes noires qui seront comptées comme des premières pour leur activisme et leur participation au processus politique. en 2020. Et ces histoires historiques ne seront plus cachées, afin qu'elles puissent continuer à être une source d'inspiration et également indicative du chemin parcouru par les femmes de couleur et continuent de travailler sur les épaules de géants.

Lange: Je pense que la dernière ligne de Shaneé est tout simplement parfaite, et c'est la direction que j'espère que les gens retiendront du site Truth Be Told, ainsi que du moment du centenaire du 19e amendement en particulier – en pensant à la façon dont le 19e amendement a été une étape très importante pour les femmes aux États-Unis, mais cela n'indiquait certainement pas que les femmes jouissaient d'une égalité totale. Cela n'a même pas indiqué que toutes les femmes avaient le droit de vote, comme nous le notons sur le site. Nous savons que beaucoup de femmes ne pouvaient pas voter avant la loi sur le droit de vote. Les femmes amérindiennes, les femmes japonaises américaines, les femmes chinoises américaines et les femmes portoricaines ne pouvaient voter que bien plus tard – il y a tellement de groupes de femmes différents qui n'ont pas été émancipés par le 19e amendement. Cela nous rappelle que nous pouvons continuer à œuvrer en faveur de l'égalité et à réfléchir aux façons dont les femmes l'ont fait dans le passé et à la façon dont nous pouvons continuer à œuvrer pour faire progresser le changement systémique pour les femmes de toutes origines à mesure que nous progressons.

Pour voir la collection Truth Be Told, cliquez ici.

Cliquez sur les liens ci-dessous pour plus d'informations sur ces organisations:

La bibliothèque publique numérique d'Amérique

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Marianne Schnall est une intervieweuse et journaliste largement publiée et auteure de Que faudra-t-il pour faire d'une femme présidente?, Ouvrir la voie, et Osez être vous. Elle est également la fondatrice de Feminist.com et What Will It Take Movements.

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