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La fondatrice et PDG de Knix, Joanna Griffiths, explique pourquoi l'alignement des clients est la clé d'une croissance accélérée

Être un allié est une chose, mais diriger votre entreprise en tant que plateforme à vocation sociale en est une autre. Il fut un temps où il était préférable pour les entreprises de ne pas s'impliquer dans les opinions personnelles de vos clients. Cependant, alors que certaines des plus grandes sociétés mondiales commencent à se ranger du côté des voix marginalisées – certaines pour la toute première fois dans l'histoire de l'entreprise – il est devenu clair que les temps ont changé. Les consommateurs de toutes sortes ont commencé à exiger beaucoup plus des marques auxquelles ils donnent leur argent, mais ce changement pose le problème flagrant de l'alliance performative – la pratique insidieuse de dire une chose et de continuer à en faire une autre pour le bien des ventes. Mais tous les fondateurs qui souhaitent faire évoluer leurs marques tout en restant fidèles à leurs fans ne doivent pas chercher plus loin que le chemin de Joanna Griffiths, fondatrice et PDG de Knix.

"Chez Knix, nous avons toujours décidé que nous allions essayer de changer le système, mais nous allions le faire à partir d'un lieu d'inspiration et d'être une lumière", a déclaré Griffiths à propos des origines de sa marque dans une récente interview. Alors que nous discutions de la progression de son entreprise révolutionnaire et de leurs efforts sociaux les plus récents, il est devenu évident qu'elle a toujours fait de la place dans son entreprise pour faire ce qui est bien et c'est juste la chose qui a fait toute la différence dans son succès accumulé.

Lorsque votre communauté appelle, arrêtez-vous

En 2012, alors que Griffiths a obtenu son MBA, l’industrie intime était dominée par Victoria’s Secret. Mais alors que la marque de boudoir à l'ancienne commençait à perdre de sa vigueur à l'ère de #MeToo, Griffiths a commencé à interroger les femmes sur les sous-vêtements qu'elles souhaitaient avoir. L'année suivante, Knix a été lancée en tant que marque de sous-vêtements féminins axée davantage sur la fonction et moins sur les fioritures, s'adressant sans vergogne à un éventail diversifié de femmes qui avaient longtemps été réduites au silence. Offrant des articles allant des soutiens-gorge sans fil aux sous-vêtements étanches qui attrapent tout, des fuites d'incontinence au sang périodique, Knix a réussi à transformer l'industrie intime simplement en amplifiant les voix de leurs clients très réels.

J'ai parlé à Griffiths au moment où son entreprise entamait une campagne GoFundMe de six semaines visant à fournir aux travailleurs de la santé de première ligne à travers le Canada un approvisionnement suffisant en équipements de protection individuelle (EPI). Une campagne dans laquelle elle avait lancé son frère, qui est médecin dans un grand hôpital canadien, lui a fait savoir que les installations à travers le pays manquaient d'articles essentiels dont ils avaient besoin pour assurer la sécurité de tous. À ce jour, la campagne a dépassé 500 000 $ en dons, y compris une initiative de contrepartie annoncée par la Fondation Robert Kerr. Grâce à ces fonds, l'entreprise basée à Toronto a été en mesure d'apporter 400 000 masques et gants ainsi que 1 000 L de désinfectant, expédiés à environ 75 hôpitaux, établissements de soins de longue durée et autres organismes communautaires chaque semaine dans la région du Grand Toronto. Pour 90% des endroits où Knix expédie, ce sont les seuls EPI qu'ils ont reçus.

«J'ai l'impression que je ne peux pas simplement m'asseoir et attendre sans rien faire pour voir ce que les autres vont faire. Je dois m'impliquer », a déclaré Griffiths avec enthousiasme en discutant de ses motivations derrière certaines des initiatives de la marque au fil des ans. Juste avant de parler, Knix avait fait ses débuts la première publicité de lingerie de l'histoire pour présenter exclusivement des femmes de plus de 50 ans et depuis notre conversation, il semble qu'elles se soient pleinement engagées à faire du bien avec leurs dollars marketing. Le 2 juin, il a été annoncé que Knix promettait un don de 100 000 $ à Black Lives Matter par solidarité, quelques jours seulement après que Griffiths ait lancé son propre appel à l'action en s'adressant à sa communauté multicouche de décideurs critiques. Utilisant le temps écoulé depuis l'annonce pour consacrer sa chaîne Instagram à la mise en avant de certaines des incroyables femmes noires au sein de la communauté Knix, la marque montre à toutes les autres entreprises exactement à quoi elle ressemble.

Supprimez-vous d'être le facteur limitatif de votre entreprise

Que votre industrie soit presque inexistante ou que vous construisez pendant une crise mondiale, Griffiths pense que l'une des clés pour faire évoluer votre entreprise est de savoir comment repérer ses facteurs limitants et les supprimer immédiatement, même si ce facteur limitant se trouve être tu. «Je pense que j'ai emballé les cinq cents premières commandes, puis je me suis dit:« Non, payez quelqu'un d'autre pour le faire. »J'aurais pu absolument continuer à emballer les boîtes», a-t-elle expliqué. "Mais cela prendrait aussi des heures et des heures de mon temps que je pourrais travailler à la construction de l'entreprise."

Griffiths a mentionné que la même chose était vraie lorsque la marque a décidé de passer de la vente en gros à la vente en ligne près de trois ans après son lancement officiel. Au lieu de compter sur d'autres personnes pour raconter l'histoire de leur marque et communiquer les fonctions des produits qu'ils proposaient, Griffiths a pris la décision audacieuse de se retirer de plus de 700 points de vente en 2016 afin de prendre l'engagement réfléchi en tant que consommateur direct. marque. En offrant l'intégralité de son inventaire en ligne, Griffiths a expliqué qu'à ce stade, Knix pouvait se concentrer sur le partage des histoires de produits avec les clients par les clients, en apportant l'histoire de la marque directement à l'acheteur au détail et en faisant instantanément sortir les ventes du territoire intermédiaire. "Si vous vous engagez envers vos clients, vous vous engagez envers votre communauté, et vous pouvez répondre rapidement et pivoter, vous pouvez toujours réussir dans cet environnement", a déclaré Griffiths.

Restez fidèle à votre vision

«Quand j'ai commencé Knix, j'avais l'ambition de le transformer en une marque mondiale», a mentionné Griffiths à propos de ses objectifs initiaux à long terme. "Comme tant de fondateurs et de startups, les choses ne se sont pas exactement déroulées comme je l'avais prévu au départ." Alors que de nombreux poids lourds de l'industrie ont rejeté Knix comme une idée «mignonne» et l'ont considérée comme une simple «entreprise de style de vie», Griffiths admet que pour passer à travers les vallées des périodes de croissance lente de son entreprise, elle devait continuellement convaincre elle-même qu'elle était capable de construire quelque chose de nouveau. Et puisant dans ses expériences passées de travail à Universal Music Group dans les relations avec les artistes et d'interaction avec des musiciens pas si gentils, la mère de l'un a gardé un air de résilience car elle est restée déterminée à utiliser sa plate-forme pour de bon.

"Les gens veulent toujours acheter et soutenir les marques qu'ils aiment", a déclaré Griffiths, dans l'espoir d'encourager d'autres fondateurs à traverser la tempête. "En tant qu'entreprise, nous constatons les ventes les plus fortes que nous ayons jamais vues, et je pense donc qu'il y a quelque chose à dire là-bas", a expliqué Griffiths. Knix est l'une de ces marques qui a fait ses preuves en matière de redonner à leur communauté et c'est quelque chose qui les a indéniablement maintenues pertinentes et du bon côté de l'histoire. Préparez-vous à publier la version livre de table basse de leur projet Life After Birth – une exposition d'art révolutionnaire mettant en vedette des images et des légendes de plus de 700 femmes après l'accouchement, Griffiths inclus – il n'est pas question de savoir si Knix restera dédié aux causes des clients qu'ils servent , seulement comment.

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