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La pionnière du pot Elizabeth Stavola démissionne de l'entreprise qu'elle a aidé à bâtir

L'une des premières femmes de l'industrie légale de la marijuana à lancer et à diriger une opération multi-états de croissance, de fabrication et de vente au détail aux États-Unis a démissionné de la société qui a acquis MPX, la société dont elle a fondé les actifs qu'elle a mobilisés dans une fusion de 1,6 milliard de dollars. 2019. Elizabeth Stavola, directrice de la stratégie et directrice du conseil, a démissionné de son poste d'iAnthus Capital Holdings, Inc. (CSE: ITHUF). La société a publié une annonce laconique concernant la séparation. Le PDG par intérim, Randy Maslow, joint par téléphone, a refusé de commenter.

Dans une interview exclusive avec Forbes, Stavola dit qu'elle était frustrée par un rôle qui a fini par être beaucoup moins pratique qu'elle ne l'avait prévu lorsqu'elle a rejoint l'entreprise pour la première fois. Elle est restée comme iAnthus a traversé une période financière difficile au cours des derniers mois, notamment l'éviction de son PDG dans le cadre d'une enquête éthique, l'augmentation des dettes, la menace de plusieurs recours collectifs et une suspension de la négociation de ses actions à la Bourse canadienne des valeurs mobilières. En tant que deuxième actionnaire en importance, elle a toujours un intérêt direct dans l'avenir d'iAnthus, mais elle a expliqué qu'elle pense qu'il est temps de repartir à zéro et de revenir à ses racines entrepreneuriales.

«Être dans les mauvaises herbes me manque vraiment, sans jeu de mots. Je m'ennuie de retrousser mes manches et de créer une entreprise et cette partie me manque », a-t-elle dit, laissant entendre qu'elle était déjà en train de recevoir de nouvelles perspectives commerciales,« je ne suis pas partie du cannabis. J'ai environ dix idées en tête en ce moment.

Lorsque l'ancienne courtier en actions de Wall Street a rejoint iAnthus pour la première fois, elle est devenue l'une des rares femmes administratrices et dirigeantes d'un producteur de marijuana coté en bourse dans le monde. Elle a commencé son improbable incursion dans le cannabis médical en 2012 en tant qu'investisseur passif en Arizona et est rapidement devenue un opérateur alors qu'elle recherchait de nouvelles licences et actifs commerciaux de cannabis sur des marchés hautement concurrentiels, notamment le Nevada, le Maryland, le Massachusetts et le New Jersey.

La mère de Jersey Shore, mère de cinq filles et d'un fils, a négocié l'acquisition de 25 millions de dollars de son portefeuille en Arizona connu sous le nom de Health For Life par une société canadienne cotée en bourse connue plus tard sous le nom de MPX Bioceutical en 2017 et est restée pour gérer et développer l'empreinte croissante de MPX aux États-Unis. En février 2019, iAnthus et MPX ont fusionné et Stavola est venu à bord pour aider à gérer l'expansion des magasins de détail et des produits de marque dans 11 États. À l'époque, les médias ont qualifié Stavola de «femme à 845 millions de dollars», faisant référence à la valeur du MPX en dollars canadiens. (Les premières années de Stavola dans l'industrie sont relatées dans le prochain livre de l'auteur, Le Nouveau Chardonnay publié par Currency). En avril 2019, le soir où Stavola a été honorée par High Times comme l'une des meilleures femmes de l'herbe, l'ex-PDG Hadley Ford a révélé que la société avait payé «une prime de 31%» pour négocier l'accord avec MPX afin qu'elle puisse recruter Stavola pour rester sur.

«Elle a construit toute la valeur de l'actif… Arizona, Nevada, Maryland, Massachusetts, où que ce soit, c'est elle qui l'a fait. Elle a fait toutes les acquisitions. Toute la croissance organique. Chaque morceau de celui-ci », expliquait-il à l'époque.

Ford a démissionné en avril quand on a découvert qu'il avait enfreint la politique de conflit d'intérêts de la société en contractant 160 000 $ en prêts personnels auprès d'une société créancière. Son éviction fait suite au défaut d’iAnthus de payer les intérêts à son principal détenteur de la dette Gotham Green, ce qui a conduit à une enquête indépendante sur la solvabilité de la société et à une suspension de la négociation des actions à la Bourse canadienne des valeurs mobilières. La société en difficulté a récemment annoncé un accord potentiel de restructuration et de recapitalisation de la dette avec Gotham Green qui pourrait laisser les actionnaires, y compris Stavola, avec seulement 2,75% des capitaux propres.

Stavola réfléchissait à sa sortie depuis un certain temps, expliquant lors d'un entretien téléphonique qu'elle souhaitait également avoir plus de temps pour déployer ses talents et ses ressources pour défendre les femmes et les minorités dans le cannabis.

«Je consacrerai une grande partie de mon temps à m'assurer que les femmes et les minorités accèdent à des postes de pouvoir et y investissent personnellement», a-t-elle déclaré.

La diversité reste un défi pour le secteur émergent du cannabis, même s'il commercialise de nouveaux produits auprès d'un public féminin croissant. Bien qu'un rapport de 2019 du Marijuana Business Daily Fact Book montre que 37% des cadres de l'industrie sont des femmes, les chiffres ont fluctué et le nombre de femmes et de propriétaires de BIPOC de licences commerciales de cannabis a été éclipsé par les sociétés dirigées par des hommes blancs. Stavola se distingue comme l'une des très rares femmes à avoir démarré et développé une opération de cannabis dans plusieurs États et a également fondé la marque de bien-être et de beauté CBD, CBD for Life, qu'iAnthus a acquise pour près de 14 millions de dollars en 2019.

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