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L'arme secrète du succès de la juge Ruth Bader Ginsburg

Vingt-vingt ce n'est même pas fini, avec une élection sismique dans à peine 45 jours, et un autre tremblement de terre socio-économique et politique – en particulier pour les femmes – a éclaté avec le décès de l'icône irremplaçable de l'histoire américaine, la juge de la Cour suprême Ruth Bader Ginsburg (RBG) hier soir.

La mort de RBG fournit une preuve supplémentaire que 2020 est devenue l'année de la femme, coïncidant avec le centenaire du droit de vote des femmes (le 19e Amendement), et l'impact socio-économique disproportionné de la crise économique pandémique sur les femmes (que beaucoup l'ont qualifiée de «She-Cession»).

Ajoutez la première femme de couleur sur un billet présidentiel, que les femmes sont le plus grand bloc de vote unique cette année électorale et se présentent aux élections en nombre record (y compris aux primaires présidentielles), et l'image devient encore plus claire. Sans parler des femmes qui brisent tranquillement les plafonds de verre dans le secteur privé, notamment la nomination de la première femme à diriger une grande banque, avec Jane Fraser de Citigroup comme prochaine PDG.

Même les femmes dont la politique était opposée à la sienne doivent leur capacité à être entendues et bien payées à Ruth Bader Ginsburg

Les femmes américaines de toutes les générations, quelle que soit leur politique, ont bénéficié de la brillance et de la ténacité féroce de la juge Ginsburg alors qu'elle devenait une Davida confrontée aux Goliaths de l'inégalité systémique, juridique et économique aux États-Unis au cours de sa carrière juridique de plus de 60 ans. Les femmes n'étaient même pas autorisées à porter des pantalons au bureau lorsqu'elle a commencé la faculté de droit en 1956, ni à faire du sport à l'école, et 70% travaillaient dans des rôles de secrétariat.

Des milliers, peut-être des millions d'avocats intelligentes, talentueuses et déterminées – de Sherilynn Ifill du NAACP Legal Defence Fund à l'ancienne procureure du Watergate Jill Wine-Banks (que je viens d'interviewer sur mon podcast), à la commissaire à l'égalité des chances en matière d'emploi (EEOC) Charlotte Burrows – doivent leur carrière et leurs moyens de subsistance au juge Ginsburg. La juge Sandra Day O’Connor, première femme à la Cour suprême des États-Unis et républicaine conservatrice nommée par le président Ronald Reagan, le fait également.

L'arme secrète de RBG

Ce dont peu de gens parlent aujourd'hui alors que le pays pleure la juge Ginsburg, c'est sa véritable arme secrète: la force de son intelligence et sa capacité à articuler les points clés dans des arguments juridiques complexes et complexes, de manière à montrer le terrain. l'impact des décisions de justice sur la vie réelle des gens. Même lorsqu'elle ne persuadait pas ses collègues de la cour, elle persuadait parfois les politiciens et le public, inspirant une action législative et civique révolutionnaire.

Par exemple, dans l’affaire États-Unis c. Virginie, au sujet des femmes n’étant pas autorisées à entrer dans le Virginia Military Institute (VMI), la juge Ginsburg a persuadé presque tous ses collègues que la politique exclusivement masculine de l’Institut était discriminatoire. (Sa bonne amie, la juge Scalia, n'était toujours pas convaincue.) Cette décision historique a ouvert les portes de la prestigieuse Académie aux femmes, permettant aux femmes d'obtenir un plus grand succès dans l'armée américaine.

Dans sa célèbre dissidence de l'affaire Lilly Ledbetter, Ledbetter c. Goodyear Tire & Rubber Co., par exemple – qu'elle a pris la rare mesure de lire à haute voix à la Cour pour faire passer ses arguments – elle a déclaré en partie: «À notre avis , le tribunal ne comprend pas ou reste indifférent à la manière insidieuse dont les femmes peuvent être victimes de discrimination salariale. » Elle n'a pas convaincu la Cour suprême, mais a inspiré le Lilly Ledbetter Fair Pay Act, la première loi promulguée par le président Obama, annulant la décision de la Cour suprême.

Lorsqu'elle s'est opposée avec véhémence à la décision de ses collègues dans Shelby v Holder, une décision de 2013 qui a éliminé une protection primaire des droits de vote de la loi historique sur les droits de vote, la juge Ginsburg a clarifié son point de vue. «Jeter le précontrôle quand il a fonctionné et continue de travailler pour arrêter les changements discriminatoires, c'est comme jeter votre parapluie sous une tempête de pluie parce que vous n'êtes pas mouillé», a écrit le juge Ginsburg.

Alors, prenez note de votre propre parcours professionnel …

Alors que nous célébrons ce petit géant de l'histoire des États-Unis et que nous reconnaissons l'énorme cratère que son décès a laissé dans notre monde et dans nos cœurs, il serait sage d'apprendre également de sa compétence principale de réussite. C'est-à-dire sa capacité extraordinaire à communiquer son raisonnement – à faire valoir son cas – en utilisant des analogies et un langage spécifique et facile à comprendre, montrant l'impact du problème sur nos vies réelles, sur la table de la cuisine et les problèmes quotidiens et sur nos expériences réelles sur le lieu de travail. .

Merci, juge Ginsburg, d'avoir utilisé vos dons et votre énergie pour autonomiser chacun de nous, en particulier les femmes, et rendre le monde meilleur et plus juste, où chacun de nous peut chercher à réaliser son potentiel, comme vous l'avez si éminemment fait.

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