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L'avenir des stages est principalement, mais pas entièrement, virtuel

Mai
21, 2020

11 min de lecture


Cecelia Nancarrow avait obtenu tous ses canards d'affilée pour un stage recherché cet été avec le géant de la fabrication et de la vente au détail Hormel Foods. Originaire du Kansas, âgée de 21 ans et entrante senior à la Kansas State University – où elle étudie les ventes et l'analyse de données et est membre du National Strategic Selling Institute de l'école – avait été choisie pour une relocalisation temporaire à Dallas, où elle serait apprendre les rouages ​​et les transactions du monde réel dans l'un des nombreux bureaux satellites de la société basée à Austin, au Minnesota. Mais alors que son année junior approchait de sa fin et que les plans de voyage étaient réservés, une urgence de santé publique s'est effondrée, bouleversant instantanément l'opportunité même pour laquelle elle avait compilé les informations d'identification. Dans le récit de Nancarrow, elle n'a pas perdu de temps à feindre l'incrédulité.

"Presque immédiatement, je n'ai même pas pris en compte le fait que mon stage ne serait pas annulé", se souvient-elle d'un ton neutre lors d'un entretien téléphonique depuis son domicile à Manhattan, Kansas. "Les restaurants, les hôtels, les hôpitaux – ce sont mes clients. Donc, dès que tous ceux-ci ont fermé, je me suis dit: si tous ces endroits vont être fermés pour le reste de l'été, je ne sais pas comment je pourrais faire mon travail."

Il s'est avéré que Nancarrow était l'un des chanceux. Hormel, une société cotée en bourse avec des dizaines de marques mondialement reconnues sous ses auspices, allant du SPAM à Skippy, a été en mesure de mobiliser ses ressources et de réutiliser le programme de stages géographiquement tentaculaire comme une expérience virtuelle centralisée. Nancarrow et sa cohorte resteront finalement en place, mais Hormel les a tous équipés d'ordinateurs et a rapidement élaboré des stratégies pour simuler à distance tout, de l'orientation aux opportunités de réseautage avec les cadres et les clients.

"Beaucoup de ces stagiaires avaient accepté un emploi en octobre, alors comme vous pouvez l'imaginer, ils étaient très impatients de comprendre à quoi ressemblait l'avenir", explique Amy Sheehan, directrice de l'acquisition de talents chez Hormel, qui supervise le programme de stage, dans une interview téléphonique. . "Nous avons donc travaillé avec notre équipe de direction et nous avons dit:" À quoi cela ressemble-t-il? Est-ce possible? Pourrions-nous encore offrir à ces stagiaires une expérience virtuelle en sachant que c'est si important pour notre pipeline et pour répondre à nos besoins chaque année? ""

Heureusement pour Nancarrow, la réponse s'est avérée être oui, mais avec un départ différé du 15 juin, "pour donner à toutes les équipes plus de temps pour comprendre exactement comment ça va fonctionner", explique-t-elle. Le revers de la médaille est que pour bon nombre de ses amis et pairs, des programmes similaires, tout comme les camps de nuit et les autres programmes parascolaires d'été, ont été suspendus pour une durée indéterminée. Et en conséquence, l'avenir des stages étudiants – historiquement à la fois un rite de passage et une réelle entrée dans la construction de perspectives de carrière et de contacts – repose dans un purgatoire mal à l'aise.

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Pamela Nashel Leto peut faire preuve d'empathie. Après plus de 20 ans à travailler pour la maison de publicité musicale new-yorkaise Girlie Action, où elle a ravi une clientèle diversifiée comme My Morning Jacket et Wyclef Jean, Nashel Leto s'est lancée seule ce printemps avec une nouvelle entreprise, Siren's Call. Les stagiaires ont toujours été un élément essentiel, voire pris pour acquis, de l'écosystème de l'industrie de la musique, et Nashel Leto avait l'intention d'en profiter un ou deux dans les mois à venir. Mais juste au moment où elle était prête à ouvrir le bureau de Siren's Call à Manhattan pour affaires, les ordres de verrouillage ont pris effet. Les artistes dont elle gagnait sa vie ne pouvaient plus faire de tournée, apparaître dans des spectacles tard le soir ou faire des représentations en magasin, et la montée du chômage signifiait moins de revenu disponible pour les gens à dépenser pour la musique – point final. Nashel Leto a été forcé de se concentrer sur les murs qui se refermaient et ne pouvait pas se permettre d'aider les jeunes espoirs à mettre un pied dans la porte.

Pamela Nashel Leto, propriétaire de PR Call of Siren, a dû faire une pause dans les stages pour son entreprise récemment lancée.

Crédit d'image: Siren's Call PR

"J'avais prévu d'embaucher des stagiaires", se lamente-t-elle dans une interview téléphonique depuis son domicile à Bayonne, NJ, qui a doublé en tant que siège de Siren's Call au cours des deux derniers mois. "Pour une entreprise de relations publiques dans le domaine de la musique, une grande partie de mon travail (de stagiaire) serait basée sur le maintien de mes réseaux sociaux, mais si je n'ai jamais rencontré mon stagiaire en personne et que je ne peux pas le superviser personnellement, je me sentirais mal à l'aise de leur donner un accès direct à mes comptes professionnels. C'est triste, parce que j'adorerais pouvoir embaucher virtuellement des gens et avoir suffisamment confiance en eux pour qu'ils travaillent depuis leur maison ou leur dortoir, mais il est important pour moi de réellement connaître quelqu'un dans la vraie vie. "

Par conséquent, Nashel Leto transférera probablement les responsabilités normalement déléguées aux stagiaires à son petit personnel. Cette redistribution des tâches est devenue vraiment nécessaire au label indépendant Polyvinyl, basé à Champaign, en Illinois, qui travaille main dans la main avec Nashel Leto pour promouvoir l'un de ses actes clés, la troupe éclectique indie de Montréal. Polyvinyl a décidé de suspendre l'embauche de stagiaires pour l'été et probablement à l'automne, malgré le fait qu'une partie de son personnel à temps plein travaille déjà à distance dans différentes régions du pays.

"Nous avons toujours senti que l'un des plus grands avantages de nos stages était de voir à vol d'oiseau non seulement une petite maison de disques, mais juste une petite entreprise", explique le cofondateur de Polyvinyl, Matt Lunsford, parlant par téléphone depuis Champaign. "Ils absorbent tout ce qui se passe dans notre petite entreprise, même s'ils travaillent sur une tâche typique de stagiaire, comme la recherche. J'ai l'impression qu'il n'y a pas de moyen très évident de reproduire cela sans la présence physique de quelqu'un."

L'artiste de Polyvinyl Records Jeff Rosenstock, à l'époque où les groupes faisaient des tournées et où les stagiaires aidaient à promouvoir.

Crédit d'image: Amanda Fotes

Bien que Lunsford ait la capacité, comme il le dit, «de prendre le relais et de répartir le travail dans les départements qui auraient les stagiaires, ou de mettre une partie de ce travail en pause ou de le faire plus tard», il reconnaît également que, à long terme, le report du recrutement de stagiaires n'est dans l'intérêt de personne. Parmi lui et ses collègues cadres supérieurs, "Le consensus est, si cela se poursuit pendant plus de cette année civile, alors nous serions probablement enclins à prendre le temps de trouver une sorte de plan qui impliquerait de rendre les stages plus virtuels ou peut-être arriver à quelque chose de complètement unique afin qu'il puisse être envisagé comme virtuel dès le début. " (Nashel Leto, pour sa part, dit: "Quand un vaccin est là-bas et que je travaille à nouveau dans un vrai bureau, je peux embaucher des stagiaires, mais je doute que ce soit possible jusqu'en 2021.")

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Mais qu'en est-il d'une opération pour laquelle il n'y a intrinsèquement aucun substitut au soutien sur place, comme travailler la terre sur une étendue de plusieurs hectares de champs et de forêts? C'est l'énigme de la ferme communautaire Unadilla dans le nord de l'Otsego, à New York. C'est la septième année que la ferme et le centre éducatif reçoivent des candidatures de stagiaires du monde entier pour ce que son énoncé de mission caractérise comme "une immersion dans un mode de vie rural et hors réseau durable".

Unadilla a été reconnue comme une entreprise essentielle depuis que les ordonnances de verrouillage ont pris effet à New York à la mi-mars, et elle est également située dans un comté qui a été autorisé à rouvrir progressivement pour certaines affaires non essentielles par le gouverneur Andrew Cuomo. Pourtant, avec des participants venant généralement de partout dans le pays et de divers continents, et des précautions de sécurité comme la distance sociale, une condition préalable, même dans les zones de faible infection, le programme de cette année – tout en allant de l'avant – a dû faire des concessions.

"La différence cette année est que nous n'acceptons que des stagiaires des États-Unis", précise Greta Zarro, copropriétaire et coordinatrice des stages d'Unadilla, parlant par téléphone depuis la ferme. Elle ajoute que les candidats acceptés ont également été invités à mettre en quarantaine à la maison pendant 14 jours avant d'arriver, "puis une fois que tout le monde est ici, nous sommes tous en quarantaine ici et nous n'avons pas à quitter la propriété, nous avons donc de la chance dans ce sens. " (Un participant accepté a retardé son arrivée après s'être senti mal avant son départ. Il a obtenu un résultat négatif, puis a été mis en quarantaine pendant deux semaines avant de partir.) Ils ont également "travaillé à améliorer nos pratiques d'assainissement et d'hygiène", a déclaré Zarro. faire leur propre savon et désinfectant sur place.

Les visites sur le terrain dans d'autres fermes et les événements de réseautage connexes ont été reportés, mais il y aura des webinaires et des ateliers virtuels à leur place. Zarro est optimiste que même dans son état quelque peu compromis, le programme récoltera toutes les récompenses prévues. "Ce ne sera pas la même chose à 100%", commence-t-elle. "Il y a généralement un élément où ils peuvent essentiellement travailler dans une autre ferme pour l'après-midi et voir une autre opération, mais dans l'ensemble, le programme est encore relativement intact."

Les stagiaires et le personnel apprécient les fruits littéraux de leur travail à la ferme communautaire Unadilla dans l'État de New York.

Crédit d'image: ferme communautaire d'Unadilla

Si quoi que ce soit, alors que les opportunités de stages plus traditionnelles ont diminué, l'enthousiasme pour ce que propose Unadilla a coulé. "Ce qui est intéressant, c'est que nous avons vu une augmentation des applications", remarque Zarro. "Les gens commencent à planter des jardins et des arbres et se rendent compte, 'Wow, nous devons être plus autosuffisants', et c'est la principale chose que nous enseignons."

Pour des entreprises comme Hormel, le jury ne sait toujours pas si son arrangement rapidement reconstitué se sentira aussi proche, voire meilleur, que la réalité. Le seul avantage global pour les employeurs et les stagiaires est que cette génération d'étudiants est câblée pour l'adaptation numérique et la communication distante d'une manière qu'aucun de ses prédécesseurs ne pourrait imaginer. Ce niveau de confort avec tout ce qui est virtuel peut aider à combler le fossé qui laisse Sheehan de Hormel dans un endroit précaire d'attente pour les résultats et Lunsford de Polyvinyl réticent.

"Quand vous pensez à ce dans quoi ils ont été jetés avec leur environnement de classe, ils sont déjà habitués à cela", explique Sheehan à propos de la malléabilité des étudiants stagiaires. "Ce n'est pas si étranger pour eux."

Nancarrow confirme que son groupe d'âge est, dans l'ensemble, susceptible d'être moins intimidé par ce changement soudain que peut-être même les hauts fonctionnaires qui les ont recrutés. Elle est même venue voir comment cela pourrait être un cours intensif unique dans la façon dont les affaires seront conduites sur la route, et en raison de notre crise actuelle, peut-être beaucoup plus tôt que cela.

"Le monde est en train de se concentrer sur la technologie", dit-elle. "Je vais certainement avoir besoin d'apprendre à communiquer dans un format virtuel. Avoir cette opportunité cet été n'est peut-être pas idéal ou ce que j'avais initialement prévu, mais cela va être extrêmement bénéfique pour moi-même et pour tous les autres membres de ma génération."

Plus pressant, Nancarrow espère que cet obstacle imprévu sera dûment pris en compte quand elle et ses camarades de classe – que leurs stages aient été modifiés ou annulés de manière définitive – sortent de l'autre côté: "Je suis assez confiant que beaucoup d'affaires vont d'être extrêmement conscient que ma génération, ainsi que celles qui m'entourent, a en quelque sorte perdu cette opportunité de stage et être capable de regarder au-delà et de voir notre potentiel de toute façon. "

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