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Le fardeau d'être (enfin) vu

Nous voici donc à nouveau. Lorsque j’ai écrit sur Philando Castille il y a quatre ans, je savais que ce n’était pas fini, et lorsque notre président en exercice a été élu, je savais que ce n’était définitivement pas fini. Quand rien ne changeait, je savais que ce n'était pas fini et nous y revoilà.

Mais cette fois, c'est différent et nous pouvons tous le ressentir. Quelque chose a changé dans la teneur de la conversation, la composition raciale des partis qui soutiennent, et le niveau d'inconfort qui se fait finalement sentir dans le courant dominant et pas seulement relégué dans les communautés de couleur continuellement touchées par la violence qui nous cible pour notre apparence. Bien.

Il y a tellement de tangentes que je pourrais prendre pour cette pièce, mais je vais choisir quelques fils qui ont surgi au cours de la semaine dernière. C'est en partie pour éduquer, mais en grande partie, c'est pour alléger le fardeau que moi et certains de mes compatriotes noirs ressentons à travers cela. Notez les «certains». Je ne prétends pas parler au nom d'une communauté entière, et en fait, je ne peux pas. Nous sommes un groupe lié par la couleur de la peau et une expérience partagée, mais nous sommes tous différents. Il n'y a pas d'ambassadeur, pas de porte-parole noir, juste des millions de personnes à travers le pays qui sont (et ont été) marre de la façon dont nous avons été traités depuis que nous avons été traînés ici en chaînes il y a des centaines d'années. Nous en avons marre de l'hypothèse que l'on peut parler pour tous. Nous en avons assez du ciblage comme si tous en représentaient un. Que nous nous voyons tous au «Barbecue». Nous sommes tous frères et sœurs, mais nous ne sommes pas tous une entité singulière. C'est important, et l'idée de société que nous sont est au cœur de la raison pour laquelle nous sommes ici aujourd'hui, au moins en partie.

(L) Peinture murale George Floyd sur Broad Street | (R) J.E.B. Monument Stuart | Ace Callwood, Richmond, Virginie

Quelques réflexions et extraits de conversations récentes que j'ai eues que les gens pourraient tirer profit de la lecture:

1) Parlons du fardeau. C'est épuisant de ne pas être vu. Lorsque nos communautés meurent aux mains de ceux qui ont juré de nous protéger, il est épuisant de avoir protester. Un humain libre ne devrait jamais avoir à protester contre son droit à la vie. Nous ne devrions pas avoir à faire du lobbying ou à plaider ou à plaider vos émotions pour obtenir la liberté, un procès équitable ou la commutation d'une peine de mort arbitraire et illégale. Nous ne devrions pas. Pourtant, nous le faisons régulièrement. Nous le faisons en plus de nos emplois et de nos responsabilités et désirons rire et profiter de nos libertés. Nous ne devrions pas avoir à nous battre pour cela.

De la même manière et contre-intuitivement, cependant, il est épuisant d'être vu. Pour que nos amis, collègues et partenaires privés de mélanine nous contactent avec une certaine attente que nous nous engageons. Il y a toujours la crainte que si nous ne nous présentons pas correctement ou ne répondons pas de manière appropriée, nous aliénerons un allié ou un confident potentiel. Vous obtenez le Catch-22. Nous sommes fatigués, nous nous battons pour nos vies, et maintenant nous sommes inondés par des gens bien intentionnés qui tentent de «s'enregistrer» pour «voir comment vous allez» pour «comprendre comment aider». Par inadvertance, et encore une fois, généralement bien intentionné, vous créez plus de travail pour nous.

Au lieu de cela, j'aimerais que la note dise "Je te vois, je t'aime et je n'ai pas besoin que tu répondes. Je veux juste que tu saches."

Supprimez le fardeau de moi et des autres d'avoir à décider comment s'engager. Supprimez le conflit de vouloir dire merci, mais de ne pas avoir l'énergie ou l'espace pour en dire plus tout en ne semblant pas dédaigneux ou impoli. Bien que, personnellement, j'enveloppe ma tête autour du fait qu'il n'est pas de ma responsabilité de faire en sorte que les blancs se sentent entendus ou à l'aise autour de moi, ou heureux qu'ils aient fait leur part, je vous demande de m'aider à ne pas avoir à le faire. Je ne peux pas vous absoudre de toute culpabilité et je ne veux pas non plus vous donner d'étoile d'or. Me voir, voir nous, était votre travail depuis le tout début. J'apprécie que certains d'entre vous le fassent finalement, mais ne m'obligez pas dans votre conversation à ce sujet. Je m'engagerai comme bon me semble et j'éduquerai car j'ai l'énergie, mais je ne continuerai pas à vous remercier d'avoir vu.

2) Si vous voulez aider, asseyez-vous avec votre inconfort pendant une minute. Je veux noter que cela va à l'encontre de mes tout étant. Je gagne littéralement ma vie en partageant des sujets difficiles ou compliqués tels que la diversité, l'équité et l'inclusion avec des gens qui ne veulent pas entendre. Et c'est mon travail de le faire d'une manière qui conduira à une réelle compréhension. C’est qui je suis et c’est ce que je suis doué – rendre les conversations difficiles confortables.

Mais en ce moment, j'ai juste besoin que tu sois mal à l'aise. J'ai besoin que tu ne saches pas comment changer les choses et que tu sois déchiré. J'ai besoin que vous sachiez ce qui est assis sur votre propre canapé, ou observer les oiseaux dans Central Park, ou faire du jogging dans votre quartier, ou se tenir dans la cour arrière de vos grands-mères avec une cellule à la main, ou s'appuyer contre votre voiture, ou conduire avec votre partenaire et votre enfant, ou jouer dans le parc nous ressemble tous les jours. Je sais que c'est inconfortable; Je le vis. Je veux que vous soyez mal à l'aise pendant que vous recherchez d'où viennent toutes ces références et comment mieux vous impliquer.

Je veux que vous sachiez ce que ça fait d'avoir constamment la tête sur un pivot et de trouver encore de la place pour vivre. Je veux que vous soyez mal à l'aise et sachez que votre inconfort ne sera jamais comparable, car la menace de perdre votre vie est au mieux minime pour vous. C'est le plus proche que vous obtiendrez et j'ai besoin que vous vous asseyiez avec cela aussi longtemps qu'il le faudra pour vous sentir obligé de faire quelque chose. Ensuite, j'ai besoin que vous alliez faire quelque chose.

Fleurs et contexte historique au pied du monument Robert E. Lee | Ace Callwood, Richmond, Virginie

3) Pour ceux contre les protestations «violentes»: Vérifiez peut-être votre privilège et réexaminez votre terminologie. La «violence» est ce qui nous arrive quotidiennement dans les rues. «Terrorisme» pourrait même être un terme plus approprié. Lorsque vous êtes arrêté par les flics, vous êtes probablement frustré ou incommodé. Lorsque je suis arrêté par les flics, j'allume immédiatement mon enregistreur vocal ou mon appareil photo. Je serre mon volant avec des phalanges blanches de peur qu'un bureau ne pense que je «cherche» quelque chose. Je dis à l'officier où se trouve mon portefeuille avant de déménager. Je lui dis que je vais ouvrir ma boîte à gants pour obtenir mon inscription. Ce n'est pas poli, ni bien élevé; c'est la survie.

En ce qui concerne la violence, ne me dites pas comment dire "arrêtez de nous tuer". En ce qui concerne les protestations, ne me dites pas comment bien faire. Nous nous sommes agenouillés, nous avons marché, nous avons pleuré, nous avons parlé. Rien de tout cela n'a été assez bon. En ce qui concerne la destruction, ne me dites pas que c'est irrationnel. La destruction de votre propriété est la seule chose dont vous vous souciez – au moins, elle a attiré votre attention plus rapidement que jamais. Si c'est un réveil, tant mieux. Si c'est la première fois que vous voyez un effet tangible sur votre communauté, c'est l'objectif. Ne me dites pas que vous ne l'aimez pas. C’est précisément le point. Ce n’est PAS À VOUS d’aimer. C’est à vous de voir, d’entendre, de reconnaître, de changer. Ne me dites pas que l’émotion et le tact s’excluent mutuellement. Peut-être que l'émotion est la tactique. Peut-être que se mettre en colère et casser la merde est la seule façon d'être vu. Peut-être que le pays qui nous a fait prisonniers et nous a montré que jeter du thé dans le port (lire: endommager des biens pour le plus grand bien collectif) ou gagner une révolution contre vos oppresseurs nous a appris que cela fonctionne réellement. Peut-être que l'exploitation de cette émotion dans l'insurrection nous permettra enfin de changer. En ce qui concerne la violence – je soumets humblement – que nous l'avons apprise de vous.

(L) Statue de Robert E. Lee avec contexte historique ajoutée par la communauté | (R) «5/30 COPS RAN US OVER» écrit sur le monument de Jefferson Davis | Ace Callwood, Richmond, Virginie

Cette violence est notre expérience. Même le menace de la violence pèse même sur notre psychisme, notre santé mentale et notre corps au fil du temps. Tenir, intérioriser tout cela par nous-mêmes est atroce et cela nous tue lentement, en supposant que les flics n'accélèrent pas le processus. Donc, voir cette violence venant de nous maintenant en réponse à notre existence même dans ce pays ne devrait surprendre personne. Bien sûr, nous avons détruit un bus, des voitures de police et des bâtiments autour de Richmond. Bien sûr, certains de ces bâtiments appartiennent à des propriétaires d'entreprise noirs ou à des alliés. J'ai entendu parler de dommages collatéraux, mais ce n'est peut-être pas le cas. Peut-être que les dommages sont un produit naturel de savoir que les impôts des entreprises blanches et noires financent les institutions mêmes qui exacerbent notre expérience. Considérez que la statue de Rumeurs de guerre de Kehinde Wiley n'a pas été touchée par tous les troubles à Richmond ce week-end alors que le musée des Filles de la Confédération à côté a été incendié. Nous sommes en guerre dans nos propres communautés et c'est le résultat, mais ne confondez pas «stupide» avec «destructeur» lorsque vous parlez de la révolution.

(L) Détaillants sur Broad Street | (R) «Rumeurs de guerre», Kehinde Wiley | Ace Callwood, Richmond, Virginie

4) Enfin, si vous cherchez quelqu'un à blâmer, ne regardez pas la communauté noire. Nous répondons à des décennies de terrorisme. Ne regardez pas les instigateurs se joindre à notre véritable cause pour favoriser leur désir de destruction. S'il n'était pas nécessaire que nous soyons dans la rue, il n'y aurait pas de couverture pour les mauvais acteurs. Regardez l'État policier en Amérique avec ses origines fermement enracinées dans le fait d'empêcher les communautés noires de devenir trop calmes ou de s'éloigner.

Regardez clairement et clairement l'Amérique, dont la fondation même a été construite par le travail noir libre, qui s'est transformé en Noirs libérés sans terre subjuguée à nouveau en métayage pour les Blancs possédant des biens, qui s'est transformé en lynchage tandis que les spectateurs buvant de la limonade se sont avérés en masse pour regarder , qui s'est transformé en brûlant les communautés qui prospéraient, qui sont devenues «séparées mais égales», puis dans nos quartiers coupés en deux par des autoroutes conçues pour amener les Blancs au travail sans avoir à traverser les communautés noires qui avaient le culot pour survivre, qui se sont transformées en institutions financières conçues pour nous exclure tout en essayant de reconstruire tout ce qui nous a été pris ou non. Accrochez-vous pendant que nous nous soulevons juste par nos bootstraps comme vos ancêtres l'ont fait. Cela ne devrait prendre que quelques siècles de plus si vous nous le permettez.

Ne me parlez pas de remodeler la maison alors que c'est la fondation qui est fermement intacte et a été conçue pour cette être notre expérience. Le remodelage ne résoudra pas le problème. Dites-moi comment vous allez reconstruire la maison mieux cette fois, en commençant par une toute nouvelle fondation. Si vous avez besoin de quelqu'un, quelque chose à blâmer, j'espère que vous avez votre réponse.

Premier plan: des fleurs au pied des «rumeurs de guerre» de Kehinde Wiley | Contexte: La police protège les filles de la Confédération | Ace Callwood, Richmond, Virginie

Les Noirs et les défenseurs de nos communautés, cette pièce n'est pas pour nous dans la mesure où nous savons ce qui se passe. Nous l'avons vu, nous l'avons vécu et nous n'avons pas besoin d'être convaincus de notre expérience. Si partager cela en réponse au déluge de notes est utile, n'hésitez pas. Peut-être que cela allégera votre fardeau.

Pour les blancs, c'est votre prérogative de prendre ce morceau comme vous le jugez le plus approprié. Je serais ravi que vous le partagiez – même juste le point n ° 1 – avec les autres. Je serais ravi que vous continuiez à travailler pour vraiment comprendre plutôt que de simplement rester avec nous. Aidez-nous à changer le système ou à vous écarter pendant que nous le faisons nous-mêmes, ne nous demandez pas de vous attendre. L'attente est une condamnation à mort. C'est à vous de suivre.


Cette pièce est initialement apparue sur Medium, et nous l'avons publiée ici avec permission.

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