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Le vrai prix de nos diplômes annulés et la femme qui travaille pour rédiger le chèque

D'ici 2025, les États-Unis auront besoin de 60% de leurs adultes en âge de travailler pour avoir des diplômes universitaires, des certificats de main-d'œuvre ou d'autres titres de qualité pour répondre aux demandes sociales, économiques et individuelles. Aujourd'hui, alors que seulement 48% des adultes aux États-Unis atteignent le niveau de scolarité au-delà du secondaire, le besoin est clair pour un tout nouveau type de système d'éducation et de formation qui donne la priorité à l'élève d'aujourd'hui – quelqu'un qui est très susceptible d'être une personne de couleur, un étudiant de première génération, âgé de plus de 25 ans et financièrement indépendant de ses parents. Malheureusement, cette personne est également susceptible d'occuper au moins un emploi à temps partiel pour vivre et payer ses études à un âge où les frais de scolarité moyens ont augmenté 5 fois plus que l'inflation au cours des 35 dernières années. Un étudiant qui travaille pour terminer un diplôme dans des conditions aussi stressantes a peu de chances de réussir, et des études ont montré que si cette personne termine son programme d'études, il ne sera pas hors de l'ordinaire d'être aux prises avec beaucoup plus de dettes. (en moyenne 30 000 $ après avoir obtenu un baccalauréat) que leurs homologues blancs, ce qui leur laisse à l'inverse moins de stabilité pour réussir après l'obtention du diplôme. Hantés par ces vérités qui donnent à réfléchir sur ce qu'est devenu le rêve américain, de nombreux étudiants choisissent de renoncer à leur chance de poursuivre des études postsecondaires pour eux-mêmes tandis que d'autres n'ont tout simplement pas accès aux ressources nécessaires pour terminer leurs études.

La Fondation Lumina, une organisation nationale à but non lucratif et de recherche créée pour construire un nouveau système d'apprentissage et de réussite, met en lumière de manière agressive ces statistiques. La Dre Danette Howard, Ph.D., une femme qui a consacré sa vie et sa carrière à changer les conversations autour de l'endroit où aller au collège et de la façon de diriger les efforts de Lumina pour mobiliser et engager ces entités influentes ayant des enjeux dans l'éducation et la formation après le lycée. à payer une fois sur place. En tant que vice-président principal et responsable de la stratégie de la Fondation Lumina, le Dr Howard espère briser le cycle de l'endettement et du non-achèvement des prêts étudiants chez les étudiants de niveau postsecondaire et croit audacieusement que l'éducation est le billet vers la liberté que nous méritons tous d'atteindre. nous-mêmes.

Une solution pratique

«Le système n’a pas été conçu pour soutenir les étudiants qui sont« les étudiants d’aujourd’hui »», a déclaré la Dre Howard, expliquant l’orientation centrale de son travail lors de notre récente interview. Dans notre conversation, elle a décrit avec éloquence comment les étudiants d'aujourd'hui qui n'ont pas tendance à avoir les mêmes ressources économiques ou financières que les autres étudiants et sont surreprésentés comme étant afro-américains, manquent souvent de l'aide unique nécessaire pour terminer la formation au-delà du lycée et gagner les diplômes appropriés également nécessaires pour obtenir un emploi significatif. Déclarant que ces étudiants ne sont pas moins compétents ou capables, le Dr Howard a expliqué comment Lumina supprime les obstacles (par exemple, en éliminant les cours de rattrapage de la politique de la California State University), en fournissant le soutien approprié et en changeant le système afin que plus d'individus puissent terminer l'apprentissage post-secondaire nécessaire pour obtenir ces diplômes universitaires et autres titres de compétences qui changeront radicalement leur vie et le monde qui les entoure.

Travaillant à plusieurs niveaux du système – secteurs privé, gouvernemental et à but non lucratif – Lumina apporte une réforme bien nécessaire au système éducatif américain et le Dr Howard est le remarquable visionnaire qui supervise plusieurs des stratégies de la fondation visant à augmenter le nombre d'adultes qui détenir des diplômes postsecondaires, des certificats et des titres de compétences de valeur. Depuis qu'elle s'est jointe à Lumina, la Dre Howard s'est révélée être une révolutionnaire dans l'enseignement postsecondaire, car elle apporte une approche de bon sens pour finalement régler la crise de l'endettement des étudiants et créer un climat où personne ne peut être empêché de poursuivre des études supérieures.

Ayant toujours eu accès à des opportunités éducatives exceptionnelles, la Dre Howard a compris la valeur de sa capacité à poursuivre ses études au-delà de ce qui était attendu. «Ma mère a toujours encouragé ma sœur et moi à obtenir la meilleure éducation possible, car c'était quelque chose que personne ne pourrait jamais nous retirer», se souvient-elle. Mentionnant les paroles de sa mère selon lesquelles elle devait travailler «deux fois plus dur» parce qu'elle était une femme noire dans une société dominée par les hommes blancs, la Dre Howard s'est retournée vers sa mère pour trouver l'inspiration sur la façon de faire exactement cela.

Une perspective positive

"J'avais six mois lorsque ma mère est allée à l'université et j'étais en troisième année quand elle a obtenu son baccalauréat." Le Dr Howard a parlé avec émotion du parcours éducatif de sa mère. «Maintenant, je lui demande souvent pourquoi elle a décidé d'aller à l'université. Elle était la plus jeune de sept enfants, aucun de ses frères et sœurs n'était jamais allé à l'université, personne ne s'attendait à ce qu'elle aille à l'université », a-t-elle expliqué. «Elle a dit qu'une fois ma sœur et moi arrivées, elle savait que pour que nous ayons une vie meilleure, elle devait faire quelque chose pour s'assurer qu'elle pourrait avoir une vie meilleure pour elle-même. Donc, sa prise de cette décision monumentale et très courageuse a eu un impact incroyable. »

Gagner son baccalauréat avec la plus haute distinction de l'Université Howard où elle siège également au conseil d'administration aujourd'hui, le Dr Howard a vu de première main l'importance du soutien lorsqu'elle est engagée dans l'enseignement supérieur. «Les HBCU sont l'un des rares endroits où les jeunes Afro-Américains peuvent aller pour être pleinement et complètement eux-mêmes. Pour réaliser pleinement leur destin, pour voir des gens dans des positions de leadership et de pouvoir qui leur ressemblent (et) qui reflètent à eux quel est leur propre potentiel … Je ne pense pas que nous pouvons sous-estimer le pouvoir en cela. " Déclarant son amour et son appréciation pour les institutions distinguées que beaucoup de gens ont commencé à considérer comme redondantes dans cette ère post-ségrégation, le Dr Howard a poursuivi: «vous avez un endroit où pendant quatre ans, les étudiants n'ont jamais à demander». Pourquoi cela m'arrive-t-il? Parce que je suis un étudiant noir? "Ils peuvent mettre cette préoccupation de côté, se concentrer uniquement sur leurs universitaires, se concentrer uniquement sur la réalisation de la plénitude de leur potentiel."

Grâce à cet environnement stable, la Dre Howard est montée à son «emploi de rêve» à Lumina, où elle contribue à faire en sorte que toutes les personnes vivant aux États-Unis aient accès aux mêmes opportunités qu'elle. «Comme je viens d’entendre un collègue dire l’autre jour,« les étudiants doivent savoir qu’ils ont une personne". Elle a souligné. «Une personne à l'établissement qui sera leur personne vers laquelle ils peuvent s'adresser pour obtenir du soutien, du mentorat, etc. Tout cela contribue à la capacité d'un étudiant à réussir sur le plan scolaire et à obtenir les titres de compétences qu'il souhaite obtenir et dont nous avons besoin pour eux de recevoir. "

Avec le début de la pandémie, de nombreux étudiants étaient accablés par des environnements d'apprentissage en ligne auxquels presque personne n'était préparé, des taux de chômage surprenants, des insécurités alimentaires et un programme de secours contre les coronavirus adopté pour accorder un sursis de six mois à seulement un sous-ensemble d'emprunteurs déjà confrontés à une crise de la dette qui dure depuis des décennies. Une grande partie de leur sécurité ayant été éradiquée, de nombreux étudiants ne termineront peut-être pas l'année universitaire et ne parviendront pas à obtenir leurs distinctions, ce qui les rendra peut-être plus mal lotis qu'au début, surtout s'ils ont contracté des dettes importantes. Cependant, le Dr Howard reste assuré des aspirations de Lumina à l’éducation postsecondaire pour tous. «Les étudiants ont de nombreux autres besoins qui ne sont pas spécifiquement axés sur le programme scolaire, mais qui ont certainement un impact sur leurs capacités», a déclaré le Dr Howard. «Si nous considérons l'éducation postsecondaire comme une véritable solution à certains de ces problèmes, le financement de ces possibilités sera plus facilement disponible», a-t-elle conclu.

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