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Leçons d'éthique des relations publiques tirées des «  vacances romaines ''

Les dangers de relations médiatiques trop chaleureuses peuvent être bien réels. Apprenez à vous éloigner d'une histoire.

septembre
1 janvier 2020

4 min de lecture

Opinions exprimées par Entrepreneur les contributeurs sont les leurs.


Parmi mes films préférés, il y a Vacances romaines, un précurseur classique et spirituel durable des comédies romantiques d'aujourd'hui, sorti ce mois-ci en 1953. Si vous ne le connaissez pas, vacances romaines est l'histoire d'un royal qui décide d'être mauvais. Audrey Hepburn incarne la princesse Ann, une monarque d'un pays exotique sans nom en visite d'État à Rome qui décide de se faufiler et de se lancer dans un voyage de découverte dans la Ville éternelle. Le personnage de Hepburn prétend même que son père est en relations publiques! Mais en fait, il est la royauté!

Au cours de ses aventures, elle rencontre le personnage de Gregory Peck, Joe Bradley, un journaliste américain. Lors de leur première rencontre, Joe ne reconnaît pas la princesse, mais après une nuit improbable et chaste ensemble, il le fait bientôt. Alors que les gros titres du matin crient à propos d'une princesse disparue, Joe se rend compte qu'il est tombé sur le plus gros scoop de l'année. Au lieu d'admettre qu'il est journaliste, Joe prétend être un vendeur d'engrais, rejoignant le personnage de Hepburn dans une aventure romantique éclair autour de Rome. Beaucoup de joie et d'aventure s'ensuivent.

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Au cas où vous n’auriez pas vu le film, j’essaierai de ne pas le gâcher entièrement. Mais le journaliste héros, après avoir travaillé si près de l'histoire sous des prétextes initialement accidentels, puis complètement faux, commence à douter de l'utilisation d'un accès frauduleux pour écrire une histoire qui fera avancer sa carrière. Le personnage de Joe Bradley est rejoint par Eddie Albert, jouant une sorte de photographe beatnik, Irving Radovich, qui suit l’histoire de la princesse et poursuit un gros jour de paie, offrant une sorte de perspective d’avocat du diable. Et d'une certaine manière, cet ensemble de circonstances est précisément pourquoi vacances romaines est une métaphore des cas où les professionnels des relations publiques – ou même les clients – et les journalistes deviennent trop proches.

Les journalistes étant trop copains avec leurs sujets ont longtemps été un problème dans l'éthique journalistique et des relations publiques. Une telle proximité peut entraîner des conséquences inattendues. Les faits peuvent devenir flous, et le désir des deux parties d'obtenir un résultat favorable, dans la plupart des cas une couverture positive, peut signifier que des rapports rigoureux et équitables ne sont pas probables ni même possibles. Les inexactitudes sont souvent ignorées et la couverture du «softball» peut se produire au nom de la loyauté. Ou, l'inverse se produit, et des nouvelles négatives sur un client peuvent être publiées sans corrections ni aucune sorte de réfutation énergique de la part des relations publiques, car ils espèrent préserver les relations éditoriales.

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Cependant, il y a simplement un moment pour s'éloigner, en particulier lorsque la relation avec le sujet (ou dans le cas des relations publiques, l'avocat du sujet) va brouiller les eaux éthiques ou laisser «glisser» des faits clés ou d'autres problèmes. Cela peut inclure le passage d'informations privilégiées ou confidentielles entre les journalistes et les relations publiques. Dans de nombreux cas, même ce qui semble être une histoire positive peut nuire à long terme, y compris créer des conséquences potentielles à long terme pour l'évaluation.

Savoir quand s'éloigner d'une histoire basée sur des informations trop partagées est une compétence clé pour les PR. Ceci est particulièrement important étant donné que de nombreuses personnes qui se disent journalistes de nos jours sont en fait des écrivains d'opinion et des experts en herbe. L'intégrité de ces types est généralement suspecte, tout comme les médias pour lesquels ils travaillent.

En outre, ne pas s'éloigner d'une histoire potentiellement négative ou controversée peut avoir pour effet de regrouper un client dans un groupe avec d'autres sujets peu recommandables, créer des comparaisons désagréables sur le marché et ternir l'image de marque d'une entreprise. Il est également acceptable de s'éloigner des histoires qui prennent trop de ressources de l'entreprise ou de l'agence ou des histoires qui avancent même lorsque le journaliste a la mauvaise prémisse. Il est également tout à fait acceptable de s'éloigner lorsque l'histoire va à l'encontre des valeurs de l'entreprise et / ou blesse les alliés des clients.

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Au cas où vous auriez hâte de savoir ce qui se passe dans le film, le personnage de Gregory Peck choisit le chemin honorable et sacrifie un gros salaire au nom de la romance et de l'honneur. Stoïquement, son personnage laisse le grand scoop inédit, assurant finalement à la princesse qu'aucune couverture négative ne viendra à la suite de leurs «vacances romaines» ensemble, et ils se séparent.

Son acte honorable dans le film fait écho au genre d'éthique et de bon jugement que les responsables des relations publiques devraient pratiquer lorsqu'il s'agit de relations trop chaleureuses avec la presse et de décider de s'éloigner ou non d'une histoire.

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