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Les femmes courent comme si leur vie en dépendait

Certaines voies politiques sont forgées par le privilège, d'autres par le kismet biologique et, plus encore, une tragédie indicible. Mais pour les femmes et les femmes de couleur, le chemin vers la politique, en particulier ce chemin en ce moment, vient de l'audace de sauter et d'une conviction farouche qu'ils doivent.

Alors qu'une pandémie mondiale a effectivement mis fin à la politique politique américaine telle que nous la connaissons, et que la nation est ébranlée par les protestations contre le racisme systémique et les meurtres de George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery et d'autres, les électeurs se tournent vers l'élection de jeunes femmes diverses et variées des candidats qui perturbent le modèle croustillant et patriarcal qui est éligible et qui devrait même se donner la peine de se présenter.

«Les gens sont prêts pour les femmes. Les gens sont prêts pour les femmes noires et les gens sont prêts pour le changement. Nous en avons faim », a déclaré Desiree Tims, qui a remporté la nomination démocrate dans le 10e district du Congrès de l'Ohio en avril. Tims, 32 ans, cherche à battre le représentant américain à long terme Michael Brown (R-10) et à renverser le siège en bleu. Si Tims gagne en novembre, elle sera la première Afro-américaine et la première femme à occuper ce siège au Congrès.

En mai dernier, alors que les gens pouvaient encore se réunir et célébrer en personne, Tims est diplômé de la Georgetown Law School. Elle a été la première personne de sa famille à fréquenter un collège de quatre ans, sans parler de la faculté de droit et elle a été angoissée par la suite: rejoindre un cabinet chic à Washington, DC ou rentrer chez elle à Dayton, Ohio, où la vie était plus abordable, où elle pourrait commencer à faire une brèche dans ses prêts d'études de droit. Tims avait passé plus d'une décennie à Washington DC, travaillant comme assistant au Congrès du sénateur Sherrod Brown (D-OH) et du sénateur Kirsten Gillibrand (D-NY). L'école de droit avait été un vrai problème. Elle a travaillé à temps plein dans un groupe de réflexion tout en allant à la faculté de droit le soir pendant quatre ans. Et sa famille lui manquait désespérément. Donc, après avoir obtenu son diplôme le dimanche 19 mai 2019, Tims a emballé sa voiture et est retournée à la maison où elle a grandi, la maison de Dayton où son grand-père, qui n'a même jamais terminé la deuxième année, avait réussi à acheter une maison et à élever son famille.

La presse nationale avait fait le buzz au sujet d'un rassemblement Ku Klux Klan qui était prévu à Dayton. La ville était à bout, inquiète de la possibilité d'un autre Charlottesville – le rassemblement néonazi de 2017 en Virginie qui est tombé dans la violence faisant un mort. En fin de compte, seuls neuf suprémacistes blancs se sont présentés à Dayton le 25 mai 2019, et ils ont été noyés par près de 600 contre-manifestants qui ont scandé, chanté et même battu ensemble en s'unissant contre la haine du Klan. Puis, quelques jours seulement après le rassemblement, pendant le week-end du Memorial Day, 15 tornades ont ravagé Dayton, déclenchant une colère biblique contre la ville industrielle, largement ouvrière. Les tornades ont fait des records – jamais autant de personnes ont atterri dans un seul événement local – jamais.

Mais l'été de l'enfer à Dayton allait empirer. Le 4 août, une fusillade de masse contre la boîte de nuit Ned Peppers à Dayton a fait 24 morts et 17 blessés. Mais pour la chance et la décision d’un ami d’aller dans un autre bar, Tims aurait également été chez Peppers. Ironiquement, Tims et ses amis étaient absents ce soir-là pour trinquer de sa décision de se présenter au Congrès.

Les tirs de masse ont ravagé la communauté. Tims a assisté à plusieurs des funérailles des victimes de la fusillade et deux jours après l'enterrement de la dernière personne, elle a annoncé sa candidature au Congrès.

La violence armée poussant les femmes à se présenter aux élections est devenue un mouvement puissant en 2018 avec des groupes comme Moms Demand Action for Gun Sense in America soutenant des candidats, y compris Lucy McBath, membre du Congrès de première année de Géorgie, la mère d'un jeune de 17 ans qui a été tué alors qu'il était assis dans sa voiture dans une station-service. Mais le tournage de Dayton n'était pas ce qui a obligé Tims à se présenter aux élections, du moins pas au début. Ce sont les tornades.

Accablée de voir sa communauté se ressaisir et tout aussi consternée par le manque de leadership avec la représentante des États-Unis Turner, qui, quelques semaines plus tôt, a voté contre un projet de loi fédéral sur le financement des secours en cas de catastrophe, Tims a senti l'urgence de faire quelque chose.

"Ce que j'ai vu dans le représentant actuel, c'est sa réticence à rencontrer le moment", a déclaré Tims.

Si le timing est tout, il est clair que le point culminant des événements surréalistes et apocalyptiques qui se déroulent en l'espace de trois mois l'été dernier a catapulté la course de Tims au Congrès. Une course qu'elle n'avait pas prévue en 2020.

«Quand je suis revenu à Dayton, j'avais l'impression que le monde était en feu. Je pensais que ce quartier avait besoin d'un vrai défenseur. Je prenais ma décision du sénateur Gillibrand qui dit aux femmes de sortir de la ligne de touche », a déclaré Tims. "Et c'est ce que j'ai fait. Je ne pouvais plus attendre. J'ai pensé, je dois le faire. "

La vague rose historique de candidatures féminines de 2018, bien que largement bleue, a retenu l'attention des médias, inspirant même plusieurs documentaires, dont SURGE, un film que j'ai co-réalisé et produit. Ces histoires et films ont célébré ce qui ressemblait à un mouvement politique de changement de paradigme à la base, avec un nombre record de femmes remportant des élections, de haut en bas et à travers le pays.

Mais 2020 établit un nouveau record. Jusqu'à présent, 490 femmes ont déposé leur candidature aux sièges de la Chambre des États-Unis, selon le Center for American Women and Politics de l'Université Rutgers, dépassant le record historique de 476 femmes en 2018. Et cette fois, ce sont les femmes républicaines qui font aussi l'histoire. En 2018, 120 femmes républicaines ont déposé leur candidature à la Chambre des États-Unis et aujourd'hui, 221 femmes républicaines ont déposé leur candidature jusqu'à présent.

Les succès des femmes qui ont couru en 2018 ont un effet résiduel sur la récolte de femmes républicaines de 2020, a déclaré Meghan Milloy, cofondatrice de Republican Women for Progress. Ils regardent les femmes démocrates et pensent «si elles pouvaient le faire, nous aussi.» Et comme leurs sœurs démocrates, beaucoup de ces femmes veulent bousculer le statu quo et faire bouger leur parti dans une direction différente.

«Je pense que quelques choses se sont produites. Nous voyons enfin l'infrastructure réelle du Parti républicain essayer de soutenir les femmes. Parce que si le Parti réussit à nouveau, nous devons le faire », a déclaré Milloy. «Et aussi, et évidemment cela ne s'applique pas à toutes les femmes républicaines qui se présentent aux élections, mais je pense qu'il y en a un nombre substantiel qui veulent vraiment entrer pour être les responsables du changement et bien sûr. Je pense que l'accumulation de ce qu'ils trouvent horriblement offensant leur sens des valeurs républicaines traditionnelles, est en quelque sorte la dernière goutte qui les a vraiment poussés à courir. »

L'idée que 2018 pourrait être un coup de chance et non quelque chose de durable est un problème que Debbie Walsh, directrice du Centre for Women and Politics (CAWP) de l'Université Rutgers, suit de près. Elle sait que l'excitation politique entourant «l'Année de la femme» que nous avons vue en 1992 et qui a ensuite été inventée à nouveau en 2018, peut s'estomper. Il perd de la vapeur. Après tout, il est difficile de construire un mouvement durable et s'il n'y a pas de fondation ou d'argent pour soutenir les femmes qui courent, les chiffres s'effondreront.

«Le grand défi de 2018 était-ce que ce serait un événement unique? Vous regardez 1992, qui a été cette année incroyable où nous avons eu le plus grand nombre de femmes, la plus grande classe de première année et tout ça. Et puis il a baissé un peu et est resté là. Et nous avons eu cette stagnation et pas seulement au niveau du Congrès, au niveau législatif de l'État, nous avons vraiment vu la stagnation. Et je pense que cela a conduit à cette croissance lente que nous avons vue. Nous surveillons donc cette année très attentivement pour voir si elle se maintiendra », a déclaré Walsh.

Amanda Litman veut également assurer la durabilité et cela signifie jouer le long jeu du côté démocrate. Elle est optimiste à l'idée d'investir dans des candidats locaux. En 2017, le jour de l'inauguration de Donald Trump, Litman a fondé Run for Something, un PAC qui se concentre sur le recrutement de candidats progressifs, divers et pour la première fois, âgés de moins de 40 ans, pour participer aux courses nationales et locales.

«Pour construire un pouvoir durable, qui est tout le jeu de balle, vous ne le faites pas en excitant les gens à propos d'un candidat à la présidentielle tous les quatre ans. Et vous ne le faites pas en amenant les gens à adopter un état de champ de bataille ou à vous enthousiasmer pour une course à mi-chemin à travers le pays, vous le faites en les excitant et en investissant dans la construction locale. »

Le but de Litman est de créer un banc profond de jeunes candidats démocrates progressistes qui se présenteront pour les courses de comté, de ville et d’État souvent ignorées mais profondément importantes qui ne sont généralement pas celles glamour et sexy qui attirent l’attention des médias. C’est dans ces postes, souligne Litman, que la véritable influence vient et que des décisions cruciales sont prises, que ce soit le droit de vote et la redistribution à ce qui est enseigné dans les écoles publiques.

En 2018, Run for Something a approuvé plus de 558 candidats dans 48 États et plus de la moitié ont gagné. Ce cycle, l'organisation a approuvé 353 candidats jusqu'à présent et Litman dit qu'elle s'attend à ce que ce nombre double.

"J'ai été vraiment inspiré de voir combien de personnes ont regardé les élections de 2018 et ont dit que des gens comme moi pouvaient se présenter et gagner et je devrais le faire", a déclaré Litman. «Pour moi, cela donne l'impression d'un mouvement et non d'un instant, car vous ne remettez pas les vers dans la boîte. Vous ne défaites pas l'inspiration. L'idée que quelqu'un est le premier quelque chose implique qu'il n'est pas le dernier. »

Avec le pays verrouillé pendant la majeure partie de la saison primaire et le coronavirus aspirant l'oxygène du cycle médiatique et ignorant pratiquement la saison politique 2020, quelque chose se prépare sous le radar – quelque chose qui exciterait certainement Litman: les femmes et les femmes de couleur gagnent des courses au niveau local et étatique en grand nombre.

Début juin, 17 femmes ont remporté des primaires démocrates pour la législature de l'État du Nouveau-Mexique. Dans l'Iowa, 11 femmes ont remporté des primaires pour la maison d'État. Et six ans après le meurtre de Michael Brown à Ferguson, dans le Missouri, la fusillade qui a contribué à enflammer le mouvement Black Lives Matter, la ville a élu Ella Jones, sa première femme et maire afro-américaine.

Pour des candidats comme Desiree Tims, elle ressent l'urgence de ce temps et son appel personnel à se lever et à diriger. Elle se dérobe à l'idée qu'elle aurait dû attendre ou que ce n'est pas le bon moment.

"Je pense que les femmes, les jeunes, les noirs, les femmes noires ont souvent été invités à attendre votre tour", a déclaré Tims. «Mais nous devons être prêts à accepter quand ce sera notre tour. Et chaque fois que vous voulez vous battre pour votre communauté, chaque fois que votre communauté a besoin de vous pour vous battre pour elle. C'est ton tour."

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