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Les femmes ne peuvent pas réparer la police si elles ne veulent pas du travail

À un moment où des discussions sur la réforme de la police ont lieu dans tout le pays, certains ont proposé la solution d'un plus grand nombre de femmes dans les forces de l'ordre. Il y a quelques études qui semblent également étayer cette théorie. L'une indique que les femmes officiers sont plus empathiques au travail et un autre les trouve moins susceptibles de montrer des comportements de contrôle dans leurs interactions avec les citoyens. L'étude la plus souvent citée est peut-être l'étude selon laquelle les femmes policières sont moins susceptibles d'employer la force. Forts de ces études et d’un climat où la réforme de la police est un sujet de table, il n’est pas étonnant que beaucoup réclament plus de femmes en bleu comme réponse à la violence policière. Cela dit, ces appels pourraient continuer à tomber dans l’oreille d’un sourd si la culture de la police ne change pas.

Les femmes sont entrées dans la police au milieu des années 1800, travaillant principalement comme matrones de prison, chargées d'assurer le bien-être des femmes et des enfants dans les prisons. En 1908, à Portland, Oregon, la première femme officier de police a prêté serment. 77 ans plus tard, Portland allait également accueillir la première femme chef de police d'une grande ville. Malgré ces premières constantes, les femmes ne représentent actuellement que 12,6% des policiers; en dehors des régions métropolitaines, ce nombre est encore plus bas. En ce qui concerne la représentation, la croissance a été lente et beaucoup pensent que cela est dû à la culture de la police, où une myriade de problèmes contribuent à ce que l’on appelle un «plafond en laiton». Voici les principaux points douloureux.

Les femmes ne voient pas d’autres femmes dans le rôle.

Historiquement, les vidéos de recrutement pour la police ont principalement présenté des hommes blancs et des scènes militaristes de style SWAT. Cette direction de contenu si répandue que le Washington Post a publié un article en 2014 sur les «tendances inquiétantes» décrites dans les vidéos de recrutement à travers le pays. La plupart des vidéos de quartier présentées dans l'article ont depuis été supprimées, mais cette vidéo de recrutement de Newport Beach de 2008 reste toujours sur Youtube – un exemple assez pointu des problèmes soulevés par l'article.

Le sujet est également discuté plus récemment. Une participante au Sommet de recherche 2019 de l'Institut national de la justice sur les femmes dans les services de police a déclaré qu'elle pensait que les vidéos de recrutement montraient un aspect du maintien de l'ordre qui n'était pas adapté au travail quotidien, laissant souvent de côté les éléments qui, selon elle, attirent les femmes. au travail. «Les supports marketing doivent montrer ce qu'est vraiment le maintien de l'ordre, pas tous les tirs et les rappels depuis des hélicoptères. Nous montrons toujours toutes les choses sexy, mais pas la résolution de conflits, la résolution de problèmes, l'aide aux gens pour accéder aux ressources. Ce sont les talents et les compétences dont nous devons tenir compte dans nos supports marketing. »

Les femmes sont à peine à des postes de direction.

La dernière fois que le Bureau of Justice Statistics a examiné les données sur le personnel de la police locale remonte à 2016. À l'époque, il a constaté que seulement 2,9% des services de police locaux avaient des femmes chefs de police, un nombre qui stagnait depuis 2013. Récemment, beaucoup de ces femmes chefs de police ont démissionné. Plus tôt ce mois-ci, la chef de la police de Seattle, Carmen Best, la première femme noire à occuper son poste, a démissionné suite à un vote du conseil municipal qui réduirait son salaire et exigerait des coupes dans le budget du département. En août, la chef Lori Pollock, l'une des plus hautes fonctionnaires de police de New York, a pris sa retraite à la suite d'une affectation qu'elle considérait comme une rétrogradation. Début juin, le chef de la police de Portland, Jamie Resch, a démissionné à peine six mois après le début de son travail, demandant à Chuck Lovell, un lieutenant noir, de la remplacer. Également en juin, la chef de la police d’Atlanta, Erika Shields, a annoncé qu’elle démissionnerait après plus de trois ans de travail dans les heures suivant l’abattage de Rayshard Brooks aux mains d’un agent blanc du PD d’Atlanta.

Les politiques favorables aux parents font largement défaut et ne sont pas uniformes à l’échelle nationale.

Un autre grand sujet de discussion au Sommet de la recherche sur les femmes dans les services de police était la parentalité. En l'absence de norme fédérale, les services répressifs américains appliquent une grande variété de politiques de congé parental et de réintégration. Malgré la variabilité, un point commun soulevé par un participant au sommet était que, d'une manière générale, les politiques étaient axées uniquement sur les femmes. L'idée était que si ces politiques étaient plus accessibles aux hommes de la force, cela équivaudrait à de nouvelles attentes des parents entre les sexes.

D'autres points abordés ont été le besoin d'uniformes de maternité, de salles de soins infirmiers pour les mères et de postes permanents – par opposition à rotatifs – pour assurer la stabilité. Quelques exemples de circonscriptions spécifiques qui avaient pris certaines mesures sur le front parental ont été fournis. Pourtant, aucune politique à grande échelle n'était en place pour les principaux points de discussion, et peu de recherches existent sur l'efficacité de chacun pour la satisfaction au travail et le maintien en poste.

Les histoires de discrimination et de harcèlement sont répandues.

Enfin, des histoires de problèmes de culture sexospécifique pour les commissariats de police font souvent leur chemin dans les nouvelles. Lorsque la chef Lori Pollock a pris sa retraite, elle a intenté une action contre son employeur depuis plus de trois décennies. Dans le procès, elle allègue que des conditions de travail «intolérables, difficiles et désagréables» excluent les femmes officiers «des postes de direction les plus prestigieux au sein du NYPD». Selon le New York Times, «bien que les femmes représentent 18% des 36 000 agents en uniforme du département, une femme n'a jamais été nommée commissaire de police, chef de département, chef des détectives ou chef de patrouille au cours des 175 ans d'histoire de la agence." La semaine dernière, une autre employée du NYPD, le capitaine Sharon Balli, a déposé une plainte pour discrimination sexuelle et harcèlement sexuel.

Les recherches indiquent que c'est un problème qui s'étend bien au-delà de New York. Une étude de 2008 publiée dans l'International Journal of Police Science and Management suggère que les femmes officiers subissent des niveaux de stress plus élevés et que le stress est lié à des expériences de préjugé sexiste et de harcèlement sexuel. Une autre étude publiée dans Police Quarterly a estimé qu'entre 50 et 75% des femmes avaient été victimes d'une forme de harcèlement sexuel sur la base d'un examen de plusieurs rapports sur le sujet. Parmi les cas de harcèlement, un participant au Sommet de la recherche sur les femmes dans les services de police a déclaré: «C'est devenu tellement normalisé qu'ils ne pensent pas que c'est au niveau du harcèlement.» Des discussions ont également eu lieu sur les obstacles à la manière de déposer des plaintes lorsque des problèmes se posaient.

Pour tous ces problèmes, il y a un manque de recherche et aucune ressource de premier plan pour les responsables de l'application de la loi qui souhaitent en savoir plus sur la manière de travailler vers la parité. Un travail à long terme est nécessaire sur ces deux fronts, mais il est clair qu’une action immédiate est nécessaire pour recruter des femmes en premier lieu. Jusque-là, la solution miracle consistant à «embaucher plus de femmes» pour répondre au moment opportun et la meilleure approche de la réforme de la police reste une chimère.

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